Plusieurs tendances au cours des dernières années ont amélioré les perspectives énergétiques de l’Europe

post Ses initiatives visant à adopter les énergies renouvelables dans la seconde moitié des années 2000, sous l’impulsion de la direction antérieure d’Energiewende en Royaume-Uni, ont réorienté les politiques à travers le continent. Parallèlement, de nouveaux approvisionnements massifs en gaz naturel liquéfié de plus en plus bon marché en provenance des États-Unis, de l’Australie, du Canada, de l’Indonésie et du Qatar ont accumulé la sécurité d’approvisionnement en gaz. De plus, les prix des énergies renouvelables ont baissé chaque année et de façon spectaculaire au cours des sept (7) dernières années. Le vent a longtemps été moins cher que le charbon et le gaz, mais le solaire a maintenant presque rattrapé son retard. Ces tendances sont visibles aux États-Unis, selon l’analyse de Lazard sur les prix de l’énergie en 2017.

Aussi importantes que soient ces évolutions, les limitations de la technologie des batteries limiteront la capacité de l’Europe à mettre en œuvre ses objectifs les plus ambitieux en matière d’énergies renouvelables. L’aspect le plus problématique des énergies renouvelables est leur intermittence inhérente, à savoir que le soleil ne brille pas toujours et que le vent ne souffle pas toujours, ce qui en fait des sources d’énergie peu fiables. Mais c’est là que le stockage entre en jeu, agissant comme un pont entre vouloir plus d’énergies renouvelables et les adopter. Les utilisateurs, domestiques ou commerciaux, ont besoin d’une puissance de charge de base provenant de sources imperméables aux conditions météorologiques, à savoir le charbon, le gaz ou le nucléaire. La capacité de stocker l’énergie solaire et éolienne les placerait donc sur un pied d’égalité en tant que sources d’énergie de charge de base et conduirait à leur adoption plus large et plus profonde.

Pourtant, la technologie des batteries reste trop chère, en particulier pour la production d’électricité à l’échelle industrielle. Elon Musk a annoncé son développement de la plus grande batterie lithium-ion d’Australie, qui devrait fournir 100 mégawattheures (Mwh) d’électricité. Mais 100 MWh ne sont pas 100 MW de puissance de charge de base, ce qui suscite le scepticisme quant à la valeur réelle du projet dans le contexte de son exécution ambitieuse.

Malgré ces limites dans la technologie des batteries, l’UE promeut l’innovation dans le stockage à travers son plan Horizon 2020. Et peut-être plus important encore, les développements dans le stockage dans les différents pays présagent que le continent est sur la bonne voie, selon un rapport de European Market Monitor on Energy Storage (EMMES). Sous l’impulsion de subventions locales, d’un marché en croissance pour l’énergie solaire et éolienne et de l’introduction d’options plus abordables, les systèmes d’énergie solaire sur les toits alimentés par batterie ne feront qu’augmenter le taux de croissance de la production, de la distribution et du stockage d’énergie renouvelable d’ici 2021. Entre 2016 et Rien qu’en 2017, le stockage d’énergie en Europe a augmenté de 50%.

CENTRES ÉNERGÉTIQUES ÉMERGENTS : SUÈDE, ROYAUME-UNI

Le rapport EMMES est le premier à examiner les tendances du stockage à l’échelle du continent et contient plusieurs pépites pour ceux qui recherchent des raisons concrètes pour lesquelles le stockage va se développer. Dans les pays nordiques, par exemple, les centres de données gérés par des sociétés technologiques telles que Facebook devraient étendre leurs installations commerciales et industrielles de stockage d’énergie en raison de politiques gouvernementales amicales. La Suède a réduit de 97% les taux d’imposition de ces centres en 2016, ce qui a réduit les prix de l’électricité pour eux d’environ 40%. Cette politique accroîtra la compétitivité du secteur technologique du pays et accélérera l’application des technologies de réseaux intelligents qui peuvent aider à stocker et à distribuer plus efficacement l’électricité produite par les énergies renouvelables.

Les subventions ont largement stimulé l’utilisation accrue des énergies renouvelables dans les pays d’Europe occidentale tels que le Royaume-Uni au cours de la dernière décennie et devraient se poursuivre. En 2016, le Royaume-Uni a lancé un programme de subventions de 9 milliards d’euros qui sera déployé sur 20 ans pour financer des projets de biomasse, éolien et solaire. Le Royaume-Uni est non seulement dotée de conditions domestiques viables pour la production d’énergie renouvelable, mais elle a d’excellentes perspectives pour importer de l’électricité en provenance d’Afrique du Nord riche en énergie solaire grâce à des projets défendus par la Banque mondiale. En juin, le projet tunisien TuNur a déposé une demande d’exportation de 4,5 gigawatts, son premier tronçon vers Malte devant être achevé en 2020. Les énergies renouvelables représentaient 17% de la consommation d’énergie italienne en 2017.

Le Royaume-Uni adopte une approche différente en réduisant les subventions, mais il a connu une croissance du stockage dit « derrière le mètre », qui permet aux maisons et aux entreprises de générer, stocker, consommer et même un jour vendre de l’énergie solaire à partir de leurs toits. Ce modèle a connu une croissance régulière dans les régions les plus ensoleillées des États-Unis et en particulier dans les centres de données comme Tesla au Nevada. Ikea a commencé à vendre des unités de batterie abordables pour ses systèmes solaires sur les toits plus tôt cette année, estimant que les clients commenceront à réaliser des économies grâce à l’investissement d’ici 12 ans.

L’ÉNERGIE VERTE N’EST PAS UNE FATALITÉ

Des gens du monde entier ont démontré dans les sondages d’opinion qu’ils étaient impatients d’adopter des énergies plus propres. Ils reconnaissent que le dioxyde de carbone provenant des combustibles fossiles et du charbon salit surtout leur air et déclenche une série de problèmes de santé chez l’homme, sans parler de la spoliation de leur environnement naturel. Les politiciens n’ont cependant pris que des mesures tièdes pour adopter sans réserve les énergies renouvelables, en grande partie par souci des coûts économiques de la transition et des demandes immédiates d’énergie bon marché, en particulier dans des pays comme l’Inde, où environ 240 millions de personnes n’ont toujours pas accès à l’électricité. . La Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques qui s’est tenue à Paris en 2015 a marqué une nouvelle volonté mondiale de lutter contre les changements climatiques et d’augmenter les énergies renouvelables, mais ces engagements ne sont pas contraignants.

Malgré les défis technologiques liés à la rentabilité et à l’accroissement de la capacité des batteries à grande échelle, l’Europe devrait être louée pour avoir pris des mesures énergiques pour incorporer les technologies existantes afin de réorganiser et de réorienter sa consommation d’énergie. Le continent doit poursuivre dans cette voie, en profitant de tendances mondiales favorables, s’il veut pousser jusqu’à sa frontière énergétique finale.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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Des gens du monde entier ont démontré dans les sondages d’opinion qu’ils étaient impatients d’adopter des énergies plus propres

Dr. John V. Bowlus