Vous pensez qu’une culture tissée d’intimations d’apocalypse saurait comment recevoir des nouvelles d’alarmes environnementales.

post Mais au lieu de cela, nous avons répondu aux scientifiques canalisant les appels à la miséricorde de la planète comme s’ils pleuraient simplement le loup. Aujourd'hui, les films peuvent être millénaires, mais quand il s'agit de contempler les dangers du réchauffement du monde réel, nous souffrons d'un incroyable manque d'imagination. C’est le kaléidoscope du climat: nous pouvons être fascinés par la menace directement devant nous sans jamais la percevoir clairement. David Wallace-Wells, La Terre inhabitable, (P. 143)

Les métaphores du changement climatique sont abondantes, mais rares sont celles qui frappent proprement parce que le problème est si multicouche, entrelacé et psychologiquement déroutant. Les êtres humains ont résolu d'innombrables défis technologiques au cours des millénaires. Mais maintenant, avec une menace existentielle claire et présente qui se profile à eux, nous sommes figés dans l'inaction et emprisonnés par notre propre nature.

Dans The Ininhabitable Earth : Life After Warming (Penguin, 2019), David Wallace-Wells a écrit le livre le plus puissant et franchement horrible sur le changement climatique que j'ai jamais rencontré. C'est incontestablement le plus opportun. Ce n'est pas un livre sur la politique, l'économie et la science du changement climatique en soi, bien qu'il s'appuie sur un tel matériau pour ses conclusions. Il s’agit plutôt d’un examen réfléchi et exhortatif des fondements psychologiques et sociologiques du kaléidoscope climatique.

Wallace-Wells s'est fait connaître sur le climat avec son essai prolongé en juin 2017 dans le New York Magazine. Il s'est ensuite consacré à la recherche sur le sujet jusqu'à la fin de 2018. En conséquence, La Terre inhabitable pourrait ne pas avoir une longue durée de vie, du moins en termes de résultats empiriques. Ses perspectives philosophiques resteront cependant intemporelles.

Ceux qui n'ont pensé qu'au réchauffement - Wallace-Wells insiste sur ce terme dans son premier chapitre - et les experts trouveront leurs réflexions et leurs demandes formelles réfractées à travers ses pages. Pour cette raison, il devrait figurer dans le club de lecture de tout le monde dans les mois à venir. Il devrait également figurer dans les programmes universitaires cet été et cet automne. S'il y a un livre sur l'énergie que nous devrions tous lire maintenant, c'est bien celui-là.

NOUS SOMMES DÉJÀ FOUTUS

L'argument à multiples facettes de Wallace-Wells comporte deux grands axes. Le premier est que nous sommes déjà foutus. « Même si, miraculeusement, les humains ont immédiatement cessé d'émettre du carbone, nous serions toujours dus à un réchauffement supplémentaire à cause de ce que nous avons déjà mis dans l'air » (P. 19). La seconde est que «les vingt-cinq dernières années d'émissions… représentent environ la moitié du total que l'humanité a jamais produit» (P. 67). Ou, autrement dit, plus de réchauffement s'est produit depuis la première de Seinfeld (P. 4).

Le livre regorge de perspectives holistiques qui nous mettent au défi de réfléchir plus profondément au changement climatique et à ce qu'il apportera dans les décennies à venir. Après le puissant chapitre d'introduction qui examine les dommages déjà causés, Wallace-Wells plonge dans douze «Éléments du Chaos» - Chaleur mortelle, faim, noyade, feu de forêt, océans mourants, conflit climatique, et plus encore.

Mon chapitre préféré était l'Effondrement économique, dans lequel il reconnaît que les combustibles fossiles ont provoqué la montée de l'Occident, y compris la révolution industrielle, et la montée récente de la Chine (P. 115-22). Les puissances occidentales ont créé le problème du changement climatique, mais les pouvoirs actuels, et la quête des pays en développement pour sortir de la pauvreté, l'approfondissent. «Les graphiques qui montrent tant de progrès récents dans le monde en développement - sur la pauvreté, la faim, l'éducation et la mortalité infantile et l'espérance de vie et les relations entre les sexes et plus - sont, pratiquement, les mêmes graphiques qui retracent l'augmentation spectaculaire du carbone mondial qui ont amené la planète au bord de la catastrophe globale »(P. 53).

Ces idées ne sont pas nouvelles pour ceux qui connaissent l'énergie et la justice climatique, mais elles aident à encadrer le réchauffement d'une manière qui fera lever les sourcils pour les non-spécialistes. Nous sommes, tout simplement, déjà foutus et avons décidé de nous visser encore plus depuis que nous avons appris le problème.

UN JOURNAL KALÉIDOSCOPIQUE

La Terre inhabitable réussit, surtout, grâce à son honnêteté. Mais c'est loin d'être un tourneur de pages. Chacun de nous reconnaît que le changement climatique est trop important pour être résolu par une seule personne; notre mauvais comportement individuel n'a pas non plus d'importance, bien que nous sevrer du vol intercontinental serait utile. Nous savons que c'est mauvais, alors que peut-on lire à ce sujet en plus de nous faire sentir encore plus mal ? De la même manière, j'ai attiré mon regard sur des paragraphes, non par paresse ou par ennui, mais parce que je ne pouvais tout simplement pas lire.

Mais je continuais à revenir, rapidement attiré par la puissance du livre pour générer de la réflexion. Le style de Wallace-Wells, entre exposition et forme libre, est idéal pour le contenu. Il rassemble les preuves avec diligence, mais écrit avec une liberté et un abandon de convention qui nous emmènent dans un autre monde. La première page du livre, par exemple, est composée de deux phrases. Cela attire le lecteur vers le problème et le monde dans lequel nous sommes déjà entrés est en train d'être détruit par le réchauffement. La forme se situe également quelque part entre un journal et un récit journalistique. En tant que tel, il incite le lecteur à réfléchir au problème à la fois sur le plan personnel et social.

QUEL EST LE SENS DE LA VIE ?

Il est impossible de ne pas avoir de réactions viscéralement personnelles en lisant La Terre inhabitable. J'en avais un quand l'auteur a cité un article de 2017 dans The Guardian intitulé «Vous voulez lutter contre le changement climatique ? Avoir moins d'enfants »(P. 135). L'auteur rejette ces notions déterministes. Si nous continuons comme nous sommes maintenant, oui, plus de bouches à nourrir augmenteront le réchauffement, mais nous avons le choix.

En tant que père de famille, je suis certes absorbé par mon propre égoïsme en rejetant la question de The Guardian. Pourtant, il me semble que les enfants - et les jeunes générations d'adultes - offrent notre seul espoir. La génération de mes parents - les baby-boomers aux États-Unis - a complètement échoué à se réchauffer. La génération X a un bilan mitigé. Le général Xer Barack Obama a été le premier président à s'attaquer énergiquement au problème.

Aujourd'hui, le changement climatique attire rapidement l'attention aux États-Unis. Le Green New Deal est un bon début. Il y a de nombreux dirigeants et nous devons tous être un à part entière. Ma préférée est une Suédoise de 16 ans, Greta Thunberg, qui essaie d'inciter les adultes à agir. J'aime aussi que le jardin d'enfants de ma fille la fasse rentrer à la maison chanter une nouvelle chanson sur le climat presque tous les mois. Nous devons tous donner aux enfants le soutien et les encouragements dont ils ont besoin pour réussir. Cela commence par une réflexion personnelle et collective sur ce qui compte pour nous en tant qu'espèce.

Nous les humains, nous pourrons habiter la Terre pendant les décennies à venir, mais ça va être moche quoi que nous fassions. D'ici 2100, il sera probablement inhabitable si nous n'apportons pas de changements radicaux (P. 11-16). À ce stade, les micro-organismes qui ont lancé cette expérience dans la vie humaine il y a des éons reprendront volontiers la domination sur la seule planète qui nous a été donnée.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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Wallace-Wells s'est fait connaître sur le climat avec son essai prolongé en juin 2017 dans le New York Magazine

Dr. John V. Bowlus