Des États-Unis à l'Argentine en passant par l'Australie et maintenant Bahreïn, nous entendons un refrain commun en 2018 :

post Le schiste est roi. Le schiste, ou pétrole et gaz libéré par la fracturation hydraulique et le forage horizontal, a transformé le paysage énergétique mondial depuis la fin des années 2000, faisant des États-Unis le plus grand producteur mondial de pétrole et de gaz en 2012 et 2011, respectivement. De nombreux pays ont commencé à identifier leurs propres ressources de schiste, mais il était trop tard. La chute des prix en 2014 a rendu ces pays réticents à lancer un tout nouveau modèle.

L'annonce d'avril 2018, cependant, selon laquelle Bahreïn avait trouvé 80 milliards de barils de pétrole de schiste pourrait marquer une nouvelle ère. Bahreïn est le premier pays du Moyen-Orient à sembler résolu à développer le schiste, et d'autres pourraient suivre. L'Argentine et l'Australie, quant à elles, explorent le schiste depuis plus de cinq ans. Maintenant, avec des prix s'élevant à plus de 80 $ le baril la semaine dernière, les deux progressent.

Une vague mondiale de schiste transformerait les marchés. Cela conduirait à une augmentation des prix de détente - bon pour ceux qui espèrent quitter le pétrole, mauvais pour ceux qui s'inquiètent pour l'économie mondiale - et saperait l'alliance Russie-OPEP à court terme. À long terme, cependant, cela pourrait apporter plus de stabilité aux prix, ce qui est mauvais selon le côté de la barrière énergétique sur lequel vous vous asseyez.

AVANTAGE DU PREMIER ARRIVANT BAHREÏNI

La découverte de Bahreïn marque l'arrivée du pétrole de schiste au Moyen-Orient et rehaussera l'image du pays. Pour une petite nation de moins de 1,5 million d'habitants, le revenu par habitant pourrait venir rivaliser avec le Qatar.

Mais l'annonce devrait être accueillie avec une bonne dose de scepticisme. Dans d'autres découvertes au Moyen-Orient, moins de 5% des réserves ont été jugées techniquement récupérables. Même dans le meilleur des cas aux États-Unis, où 10% étaient récupérables, cela entraînerait que Bahreïn détienne moins de 0,5% des réserves mondiales. En outre, le calendrier semble avoir été conçu pour apaiser le mécontentement des citoyens face à la taxe sur la valeur ajoutée récemment décidée. Les finances de Bahreïn ont été ébranlées par les bas prix du pétrole.

Pourtant, cette découverte attirera certainement des investissements de la part du partenaire préféré du pays, les États-Unis. Peu connus de ceux en dehors du Moyen-Orient, les deux pays ont conclu un accord de libre-échange depuis 2001. Peut-être plus important encore, ils partagent une histoire commune dans le domaine pétrolier. Bahreïn a attribué la première concession d'exploration pétrolière au Moyen-Orient en 1925 à l'American Standard Oil Company de Californie (aujourd'hui Chevron). Avec l'Arabie saoudite, Bahreïn était le seul pays à travailler exclusivement avec des entreprises américaines.

Bahreïn cherchera à obtenir un avantage concurrentiel dans le schiste en étant le premier à inviter des sociétés pétrolières internationales à investir dans ses gisements de schiste. Les avantages en matière de sécurité et un passé partagé dictent que les Américains seront en tête de liste des invitations. Plus important encore, les États-Unis ont historiquement dirigé les développements technologiques dans le domaine du pétrole et du gaz. La technologie américaine a contribué à faire du Qatar une position dominante dans le gaz naturel liquéfié dans les années 2000 en raison de son avantage en tant que premier arrivant. Bahreïn peut désormais obtenir un avantage en tant que premier arrivant dans les schistes du Moyen-Orient, au moins pour une courte période.

PLUS DE SCHISTE, PLUS DE DOMINATION

Avec Donald Trump soutenant la production pétrolière américaine ou dirigée par les États-Unis, des liens naturels se formeront avec Bahreïn et d'autres. Exxon Mobil est depuis longtemps positionnée pour être un acteur majeur en Argentine, investissant plus de 500 millions de dollars dans ses sept concessions dans le prolifique bassin de Vaca Muerta. En octobre 2017, il a annoncé qu'il allait lancer un projet pilote. Chevron a également augmenté ses investissements dans le schiste argentin l'automne dernier. Shell, il faut le noter, est également un acteur majeur en Argentine.

Parallèlement, en Australie, Exxon et BHP ont annoncé en février 2018 qu'ils ne vendraient pas leurs actifs gaziers communs. Bien qu'il n'y ait aucun lien avec le schiste, il est clair que les entreprises ont des doutes sur la sortie d'un marché avec des prix du gaz favorables. En 2013, la U.S.Energy Information Administration a produit une carte des gisements mondiaux de schiste.

De nombreux domaines sont tombés dans des régions alliées des États-Unis, notamment le Canada, le Mexique, l'Afrique du Sud et les Émirats arabes unis. Pourtant, les deux pays ayant les plus grandes réserves de pétrole de schiste techniquement récupérables après les États-Unis, qui ont 78,2 milliards de barils, sont la Russie (74,6 milliards de barils) et la Chine (32 milliards de barils). Les sanctions américaines contre la Russie et les préoccupations nationales en Chine concernant les pénuries d'eau et la politique environnementale garderont ces ressources dans le sol pour l'instant. L'avenir est à deviner.

VIENNE : AVONS-NOUS UN PROBLÈME ?

Cela laisse le champ de schiste aux États-Unis et à ses alliés pétroliers, ce qui rend la découverte de Bahreïn plus intrigante. Désormais membre de l'OPEP, Bahreïn est partenaire des récents efforts visant à réduire la production pour resserrer les approvisionnements mondiaux. Cultiver le schiste pour atténuer ses problèmes financiers pourrait en faire un membre voyou. L'Arabie saoudite est susceptible de freiner son client connecté au pont-jetée, tout comme lors des soulèvements de 2011.

Pourtant, le plus gros problème pour l'alliance OPEP-Russie, ou soi-disant groupe de Vienne, est peut-être que la production de schiste continue d'augmenter. Tant que le groupe réduira sa production, les prix resteront élevés et les nouveaux producteurs de schiste se précipiteront pour encaisser.

Cela soulève la question: qu'est-ce que le Groupe de Vienne espère réaliser ? Son long jeu consiste à prolonger l’utilisation du pétrole au milieu d’une réaction mondiale contre le changement climatique et l’injustice due aux combustibles fossiles. Cela signifie protéger la part de marché en vivant avec des volumes de ventes inférieurs à des prix plus élevés. Cela fonctionne clairement au profit des producteurs de schiste, qui peuvent se déchaîner pendant la prochaine décennie ou plus.

L'Agence internationale de l'énergie continue de s'inquiéter du sous-investissement dans la nouvelle production de pétrole, avertissant qu'une pénurie d'approvisionnement pourrait se produire d'ici 2020. Une vague mondiale de schiste effacerait ces préoccupations, notamment parce qu'elle peut être mise en ligne en quelques mois. Les champs pétroliers conventionnels nécessitent un à trois ans pour être mis en ligne. De plus, si les sanctions sont levées contre la Russie ou si la Chine commence à produire de manière plus agressive, le monde sera inondé de pétrole.

Les ondulations récentes de l'élan sur le schiste pourraient signaler une vague à venir ou n'aboutir à rien, mais elles montrent une fois de plus la difficulté de prédire l'avenir du marché pétrolier. Les choses changent rapidement.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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La découverte de Bahreïn marque l'arrivée du pétrole de schiste au Moyen-Orient et rehaussera l'image du pays

Dr. John V. Bowlus