« Dans son discours liminaire (à l'American Petroleum Institute en 1941), (Henry Luce, fondateur de Life Magazine et le terme « American Century »)

post « Dans son discours liminaire (à l'American Petroleum Institute en 1941), (Henry Luce, fondateur de Life Magazine et le terme « American Century ») a annoncé les pétroliers comme les avant-gardistes des valeurs américaines pures, louant leur 'esprit dynamique de liberté et entreprise « et » sens de la rondeur illimitée du monde ». Lorsqu'il était exploité par des patriotes craignant Dieu, a-t-il laissé entendre, le pétrole avait la capacité de transformer le monde en quelque chose de plus divin et meilleur. La bénédiction spéciale de l'Amérique était, dans son esprit, aussi son fardeau particulier, la source de sa mission prophétique ». Darren Dochuk, Anointed with Oil , (P. 11)

Le pétrole est comme la manne du ciel pour les individus auxquels il apporte des richesses fabuleuses et les États qui acquièrent une force géopolitique et économique. Il est donc naturel que les sociétés pétrolières croient qu’elles ont été bénies d’en haut.

Cet éthos est exposé clairement dans un nouveau livre fascinant sur les liens de l'Amérique avec le pétrole, la religion et l'histoire elle-même : Anointed with Oil de Darren Dochuk : How Christianity and Crude Made Modern America (Basic Books, 2019). Ces liens ne sont ni éphémères ni imaginaires - ils ont concrètement façonné la façon dont les Américains ont agi tant au pays qu'à l'étranger. Dochuk, historien à l'Université Notre Dame, a passé huit (8) ans à produire ce qu'il appelle une «biographie religieuse d'une ressource naturelle d'une importance démesurée - et apparemment d'un autre monde» »(P. 9).

Sur 560 pages, Dochuk décrit comment la synthèse christianisme-Oil s'est développée le long de deux pistes. Le premier (1er) était capturé par les individus qui ont misé leur fortune et leur foi en Christ pour trouver de l'or noir dans les zones rurales du pays à croissance rapide. La seconde (2ème) était «la religion civile du brut» articulée par les grandes entreprises qui cherchaient à contrôler les excès de l'industrie à travers «une perspective bureaucratique conforme à l'éthique protestante dont Max Weber parlerait» (P. 12).

Anointed with Oil est une lecture incontournable pour les historiens des États-Unis et peut inspirer des universitaires et des journalistes d'autres pays pour examiner comment le pétrole aide les nations et les peuples à construire un sens et une politique. En se concentrant sur la relation du christianisme avec le pétrole, Dochuk déterre des éléments que les historiens diplomatiques et économiques ont en partie ignorés ou pas encore combinés. Le livre aidera également les non-spécialistes à mieux comprendre la montée en confiance des États-Unis, leur volonté d'utiliser le pétrole de manière coercitive à l'étranger et sa réticence à adopter des alternatives non pétrolières face au changement climatique.

L'INDIVIDU CONTRE LA SOCIÉTÉ

L'histoire de Dochuk se déroule en quatre (4) parties. Le premier (1er) détaille les premières explorations des Appalaches, de la Californie et du Texas dans les décennies qui ont suivi la guerre civile américaine. L'application des techniques de forage modernes en 1859 avait déjà créé une frénésie autour du pétrole, mais Dochuk montre comment le brut est devenu majeur dans une nation d'après-guerre qui se redéfinissait. La nature explosive de la première industrie jette leur chance et leur fortune entre les mains de Dieu, renforçant naturellement l'attrait de la religion parmi les pétroliers. Rockefeller et la Standard Oil Company, cependant, ont affirmé leur domination sur cet engouement précoce en exploitant la croyance sous-jacente du christianisme de s'efforcer de créer un monde meilleur. «Avec l'ascension de Standard est venue la confirmation qu'une deuxième (2ème) étape du développement capitaliste avait consommé le secteur pétrolier, l'une orientée vers les prescriptions d'un protestantisme calviniste rationnel qui privilégiait la coordination et le contrôle sur l'acceptation volontaire du risque» (P. 61).

La deuxième (2ème) partie décrit le contrecoup de Standard, qui s'est produit pendant l'ère progressiste de l'Amérique au début du XXe siècle. La dissolution de son monopole, la montée du travail et la prise de conscience que le pétrole était au cœur de la puissance américaine, à la fois pour gagner la Première Guerre mondiale et créer des opportunités commerciales massives à l'étranger dans les années 1920 et 1930, redéfinissent la classe, le nationalisme et les opportunités en Amérique. Société. Une fois de plus, la religion civile du brut a triomphé, car les chefs d'entreprise américains «ont décrit les syndicalistes comme communistes et non américains» (P. 195). L'effondrement de Standard, ironiquement, lui a permis de prospérer sur la scène internationale, ce qui a nécessité l'utilisation de capitaux importants ainsi qu'une vision de prosélytisme pour l'Amérique dans le monde.

Ma seule critique des deux (2) premières parties est que Dochuk ne parle pas de l'Amérique latine. Le Mexique et le Venezuela ont commencé à produire respectivement en 1901 et 1917, grâce à des sociétés américaines et britanniques. Compte tenu de la croyance commune avec ses voisins catholiques, on se demande comment la synthèse pétrole-christianisme s'est déroulée au cours des trois (3) premières décennies du XXe siècle.

MISSIONNAIRES ET PÉTROLE

Dochuk ouvre la troisième (3ème) partie en identifiant comment la vision chrétienne de l'Amérique pour le monde se fond avec sa plus importante concession pétrolière étrangère en Arabie saoudite. «Dans les années qui ont suivi le rendez-vous Roosevelt-Ibn Saud (en 1945)… la réalité d'une nouvelle époque dans la production pétrolière internationale s'est installée. Pour les agents liés au pétrole majeur et à Washington et la vision Rockefeller de la démocratie libérale et de la coopération internationale, les attentes que cette nouvelle étape du développement mondial conduirait à la prospérité et à la paix universelles »(P. 275).

Le récit de Dochuk décrit également les premières racines de l'Amérique au Moyen-Orient et le rôle des soi-disant arabistes, les fils d'anciens missionnaires qui ont façonné la politique de la première guerre froide et étaient plus sympathiques aux États arabes qu'Israël dans les années 1940 et 1950. Dochuk découpe ce cercle en décrivant comment les arabistes considéraient le pétrole brut comme un moyen de reconstruire la région. Concrètement, les missionnaires ont soutenu les premiers pétroliers américains avec des hôpitaux, des écoles et de la logistique en Irak, en Iran et en Arabie saoudite, créant un nouveau terrain pour les rêves bruts américains (P. 276-94). Alors que la politique américaine favorisait Israël dans les années 1960, la terre sainte est également devenue un attrait naturel malgré ses faibles perspectives de découvertes majeures (P. 341-3, 433-4).

La quatrième (4) partie examine le déclin du siècle américain des années 1960 aux années 1980. C'est la section la moins développée, en partie à cause du manque de ressources archivistiques, mais aussi à cause de l'histoire. Dans les années 1970, l'Amérique a perdu sa domination sur la production mondiale, faisant du pétrole une source d'anxiété plutôt que de triomphe. L'épilogue de Dochuk est également quelque peu décevant car il répète le récit du déclin et ne parvient pas à expliquer comment la montée en flèche de la production de pétrole et de gaz aux États-Unis depuis 2008 a revigoré la confiance américaine, ainsi que son économie. Trump, par exemple, incarne la religion civile du brut avec Freedom Gas, la dernière version de son application. Cette histoire est en cours d'écriture.

PLUS QU'UNE MARCHANDISE

Anointed with Oil est une histoire typiquement américaine : un pays riche en ressources couplé à une puissante souche de christianisme passe d'une ville sur une colline à une hégémonie mondiale. Des histoires similaires, avec des contextes culturels manifestement différents, pourraient être racontées au sujet des qualités de la manne du pétrole fusionnant avec l’islam dans les pays du Golfe ou le christianisme orthodoxe en Russie.

Pourtant, le pétrole n'est pas une manne pour tout le monde. Ceux qui vivent dans des pays riches en pétrole qui ne partagent pas sa richesse et sont opprimés par les autorités, ainsi que les économistes du développement, considèrent parfois le pétrole comme une malédiction. Au cours de la dernière décennie, les chercheurs ont de plus en plus reconnu les liens socioculturels que les sociétés créent avec le pétrole, en partie par intérêt à essayer de comprendre les racines plus profondes de notre dépendance mondiale aux combustibles fossiles. Parmi ces œuvres, pétrole de sang de Leif Wenar : les tyrans, la violence et les règles qui régissent le monde était remarquable. Dans la même veine, mes collègues et moi du Centre pour l'énergie et le développement durable de l'Université de Kadir Has étudient actuellement comment les Turcs et les Jordaniens créent des mythes pour expliquer pourquoi leurs pays n'ont pas de pétrole.

Anointed with Oil est une enquête bienvenue sur les racines historiques de l'Amérique qui aide à expliquer son comportement aujourd'hui. La division du pays sur le changement climatique - qui abrite le seul grand parti politique qui nie l'existence du changement climatique - a été façonnée par le sentiment inné de son peuple que le pétrole est un élément vital de la puissance américaine. La religion civile du brut contribue également à expliquer le soutien presque universel des Américains à des politiques pétrolières coercitives contre l'Iran ou le Venezuela. Le pétrole et le christianisme n'ont jamais été des fils distincts de l'histoire américaine, et leur synthèse donne des indices sur ce à quoi nous pouvons nous attendre à l'avenir.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus

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Les économistes du développement, considèrent parfois le pétrole comme une malédiction

Dr. John V. Bowlus