Condor (DE, Frankfurt Int'l ) poursuit sa bataille aux États-Unis

post Condor (DE, Frankfurt Int'l ) poursuit sa bataille aux États-Unis contre une demande de la filiale loisirs du groupe Lufthansa EW Discover (4Y, Frankfurt Int'l ) d'autorisation de partage de code avec Lufthansa, Austrian Airlines , Brussels Airlines et Swiss sur les routes transatlantiques. Le département américain des Transports (DOT), dans un dossier réglementaire du 13 août, révèle que Condor a déposé une requête en autorisation de déposer une « médecine non autorisée et une sur-réponse d'accompagnement » sur la demande de partage de code EW Discovery.

Selon Condor, le partage de code proposé est une « composante intégrale d'un plan anticoncurrentiel de Lufthansa pour chasser Condor des routes transatlantiques ». Il a demandé au DOT d'enquêter sur les prétendues pratiques anticoncurrentielles de Lufthansa visant Condor. Il a également demandé que l'octroi du partage de code EW Discovery dépende de Lufthansa continue de s'engager à échanger du trafic avec Condor conformément à son accord spécial au prorata (SPA) existant avec le spécialiste de la location de loisirs.

Lufthansa a récemment accepté de prolonger le SPA avec Condor jusqu'au 10 mai 2022, après que la Commission européenne et l'organisme allemand de surveillance de la concurrence (Bundeskartellamt) aient critiqué sa décision de mettre fin unilatéralement au partenariat en faveur de sa propre marque de loisirs EW Leisure. L'accord couvre les vols domestiques et régionaux de Lufthansa, Austrian Airlines et Swiss alimentant les services de loisirs long-courriers de Condor au départ de Francfort Int'l . Comme indiqué précédemment , il s'agit d'une pierre angulaire de la stratégie de Condor, étant donné qu'il ne dispose pas de son propre réseau de collecte et que bon nombre de ses vols long-courriers ne seraient pas viables sur la base de la seule demande locale.

En réponse à l'argument d'EW Leisure selon lequel l'objection de Condor concerne les règles de concurrence allemandes et européennes, Condor fait valoir que le partage de code nuit aux passagers américains et à la concurrence américaine, et laisserait le groupe Lufthansa dans une position de monopole. Elle fait valoir que le comportement de Lufthansa relève donc du champ d'application de la loi antitrust américaine. « Il est bien établi que les lois fédérales antitrust s'appliquent aux comportements étrangers qui ont un effet substantiel et voulu aux États-Unis. La résiliation du SPA par Lufthansa exclura Condor en tant que concurrent desservant des routes transatlantiques au départ des États-Unis et entraînera donc pour les passagers américains des prix plus élevés, moins d'options et des services de moindre qualité. Ces effets anticoncurrentiels substantiels sont l'effet direct et intentionnel de la résiliation du SPA par Lufthansa.

Il accuse : « La résiliation de l'accord au prorata spécial (SPA) avec Condor constitue un cas classique d'un monopole qui cesse une politique établie de longue date et sacrifie ses bénéfices à court terme afin d'éliminer la concurrence d'un concurrent plus petit sur le long terme». Condor souligne que Lufthansa a volontairement autorisé Condor pendant des décennies à se connecter avec ses vols transatlantiques au départ de Francfort (où le transporteur national allemand détient jusqu'à 75-85% de part de marché aux heures de pointe) et qui est la seule passerelle de Condor pour proposer des vols transatlantiques.

Il affirme que l'arrangement a été très rentable pour Lufthansa. « En obtenant une alimentation supplémentaire pour ses vols existants, Condor estime que Lufthansa réalise des dizaines de millions de dollars par an de bénéfices annuels grâce à l'accord. En mettant fin au SPA, Lufthansa sacrifiera à court terme ces bénéfices ; mais il devrait en bénéficier à long terme en éliminant Condor en tant que concurrent transatlantique perturbateur et en croissance – et en générant du trafic vers ses affiliés, notamment grâce au partage de code avec EW Discover. » Si le SPA est annulé, le trafic qui aurait transité sur Condor se dirigerait vers Lufthansa, ses filiales comme EW Discover et les partenaires Star Alliance de Lufthansa. « La proportion de trafic détournée vers Lufthansa et ses partenaires Star Alliance est susceptible d'être importante. Star Alliance exploite déjà 80% de la capacité entre l'Allemagne et les États-Unis, et l'ajout du partage de code EW Discover ne fera que l'augmenter », dit Condor.

Dans une lettre du 16 août au DOT, EW Discover a déclaré qu'il ne répondrait plus aux « déclarations en série erronées et non pertinentes de Condor, qui sont une tentative transparente de retarder l'approbation de la demande d'EW Discover ». « EW Discover a demandé des déclarations d'autorisation pour que d'autres transporteurs du groupe Lufthansa placent leurs codes sur les vols américains d'EW Discover. Exiger du ministère qu'il approuve la demande dans un délai de procédure minimal. EW Discover, par conséquent, demande l'approbation rapide du ministère afin qu'il puisse commencer le partage de code inter-affiliés qui fait l'objet de sa demande », a déclaré EW Discover.

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Condor estime que Lufthansa réalise des dizaines de millions de dollars par an de bénéfices annuels grâce à l'accord

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