Pendant des décennies, le pétrole libyen a été un pilier de la sécurité de l'approvisionnement pétrolier européen.

post En 2011, les Britanniques et les Français sont même entrés en guerre en partie pour cette raison. De manière conventionnelle, la guerre civile libyenne en cours met en péril ce canal d'approvisionnement. Nick Cunningham avait soutenu au milieu de la chute des prix du pétrole : « les marchés négligent la possibilité d'une grave panne en Libye alors que la guerre civile se prolonge ».

Pourtant, les marchés et la géopolitique d'aujourd'hui suggèrent que le pétrole libyen n'a plus d'importance. Nous avons vu les États-Unis appliquer des sanctions et d'autres politiques pour retirer le pétrole du marché, qu'il remplit ensuite avec sa propre production croissante. La nationalisation du pétrole du Moyen-Orient et le déclin de la production américaine dans les années 1970 ont créé le paradigme selon lequel la sécurité de l'approvisionnement en pétrole était une grave menace pour la puissance et la vitalité économique occidentales.

Il semble cependant que le moment soit venu de réviser l'évangile de la sécurité d'approvisionnement. Certes, une fermeture du détroit d'Ormuz, par laquelle passent 19 millions de barils par jour (mbj), ferait dérailler l'économie mondiale. Mais la perte de la totalité de la production actuelle de 1 mbpj de la Libye aurait relativement peu d'impact, et la perte de tout cela est peu probable de toute façon. La Libye n'est plus un pilier de la sécurité de l'approvisionnement mondial.

L'ARRIERE-COUR DE L'EUROPE

La plupart pensent que le choc des prix du pétrole de 1973-4 provoqué par l'embargo des pays arabes producteurs de pétrole (hors Irak) a changé le jeu du pétrole. En fait, c'était la Libye.

Kadhafi est arrivé au pouvoir en 1969, a menacé de nationaliser son industrie pétrolière et a réussi à faire pression sur les entreprises pour des revenus plus élevés. Alors que les approvisionnements mondiaux se resserraient, les mesures prises par Kadhafi ont déclenché une pression à l'échelle régionale pour de meilleures conditions et une nationalisation avant l'embargo de 1973-4.

Depuis le début des années 60, le pétrole libyen était essentiel à la sécurité de l'approvisionnement pétrolier européen. Le brut léger, doux et abondant du pays était plus attractif commercialement, mais sa valeur stratégique était encore plus élevée. Plutôt que d'avoir à traverser le champ de mines des pipelines du Moyen-Orient et le canal de Suez pour atteindre l'Europe, il a été facilement transporté à travers la Méditerranée. De plus, des entreprises occidentales, telles que BP, Chevron, Eni, OMV, Shell, Statoil et Total, opéraient toutes en Libye ou détenaient une licence avant 2011.

La perte de pétrole libyen au début de 2011 a secoué les marchés, faisant grimper les prix à leur plus haut niveau cette décennie. Les menaces pesant sur le détroit d'Ormuz en 2011-12, une autre perte de pétrole libyen en 2013 et d'autres instabilités au Moyen-Orient ont maintenu les prix au-dessus de 100 $ / baril.

La production intermédiaire de la Libye depuis 2013 a réinitialisé le marché et a rendu ses volumes marginaux au mieux. Une légère hausse de la violence en Libye en avril a fait grimper les prix à leur plus haut niveau de 2019, mais c'était éphémère et temporaire, provoqué davantage par des commerçants capitalisant sur l'histoire. Nous ne devons pas nourrir cette frénésie.

L'ERE DU SCHISTE EST LA POUR RESTER

Au début, les soulèvements arabes de 2011-14 semblaient renforcer le paradigme traditionnel de sécurité énergétique des années 1970. L'accent mis sur la Libye était alors certainement justifié. Mais, rétrospectivement, ce qui était encore plus remarquable, c'est que les prix n'ont pas augmenté encore plus pendant cette période.

Il est également remarquable de constater à quel point la perte de l'Iran et du Venezuela ces dernières années a déplacé les marchés. Comme nous l'avons vu dans les deux cas, et en Libye également, le pétrole continue de couler vers les marchés d'exportation. Les centres de pouvoir plus localisés au Moyen-Orient qui sont nés des soulèvements arabes en Irak et en Libye peuvent même rendre le pétrole du Moyen-Orient plus sûr que jamais, car ils dissocient le pétrole de la politique nationale.

Le facteur cardinal, cependant, est la hausse de la production américaine. L'U.S. Energy Information Administration prévoit que les États-Unis produiront 12,45 mbpj en 2019, contre 10,96 mbpj en 2018. En 2020, il atteindra 13,38 mbpj. Cela suffira à lui seul à compenser les pertes de la Libye.

DESINTERET OCCIDENTAL

Maintenant, la Libye semble désespérée de faire en sorte que l'Occident se soucie de son pétrole. Le 9 mai 2019, l'ONU et le gouvernement d'accord national (GNA) soutenu par l'UE avaient suspendu les opérations de 40 entreprises étrangères opérant dans le pays, dont le major français Total. Puis, le 10 mai 2019, la National Oil Corporation (NOC), contrôlée par le GNA, avait annoncé qu'elle avait tenu des réunions avec des sociétés basées à Houston pour 60 milliards de dollars de nouveaux contrats. Le CNO vise à augmenter la production de pétrole de la Libye à 2,1 millions de barils par jour d'ici 2023.

Ces développements indiquent que le pétrole libyen est toujours très en jeu. Le GNA signale sa volonté de laisser Washington développer son pétrole aux dépens de l'Europe. Mais il négocie dans une position de faiblesse. Donald Trump, à la demande de l'Égypte et des Émirats arabes unis, a eu un appel avec le chef rebelle Khalifa Hifter, dont la récente offensive sur Tripoli a renforcé sa position.

Au mieux, Trump semble légèrement préoccupé par le pétrole libyen. Les accords du GNA avec des sociétés américaines ne sont pas des engagements concrets de capitaux. De plus, le 12 mai 2019, le GNA est revenu sur son appel à suspendre les entreprises européennes, suggérant que cette annonce était censée exercer une pression diplomatique. Trump gardera ses options ouvertes pour les entreprises américaines. Pourtant, il montre peu d'urgence pour s'assurer que le pétrole libyen reste sur le marché.

La guerre civile en cours en Libye est souvent oubliée en Europe. Contrairement à la Syrie, les migrants libyens n'inondent pas l'Europe et ne divisent pas son corps politique. Dans le passé, bien sûr, la Libye a servi de rampe de lancement pour les refuges d'Afrique subsaharienne, une dynamique qu'il convient de garder à l'esprit au fur et à mesure que le conflit se poursuit. Les conseils d'administration des compagnies pétrolières occidentales seront toujours intéressés par la Libye, mais le risque politique les fera marcher prudemment. Ce sont peut-être les seuls joueurs qui le sont.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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En 2011, les Britanniques et les Français sont même entrés en guerre en partie pour cette raison

Dr. John V. Bowlus