Les missiles russes et les avions de chasse américains avaient dominé l'actualité en Turquie alors qu'Ankara s'apprêtait à recevoir le système de missiles antiaériens S-400 de la Russie,

post Les missiles russes et les avions de chasse américains avaient dominé l'actualité en Turquie alors qu'Ankara s'apprêtait à recevoir le système de missiles antiaériens S-400 de la Russie, embrouillant ses alliés de l'OTAN et incitant les États-Unis à suspendre la livraison des chasseurs F-35 jets vers la Turquie. Cependant, au milieu de ce kerfuffle ignoré, a été la transition assez favorable de la Turquie vers Washington sur le gaz.

Pendant des décennies, la Turquie s'est appuyée sur le gazoduc de ses voisins - l'Azerbaïdjan, l'Iran et la Russie - pour répondre à ses besoins. En 2016, le gazoduc représentait 84% des importations totales d'Ankara, dont 63% en provenance de Russie. Les importations turques de gaz naturel liquéfié (GNL) ont augmenté régulièrement depuis 2016 - mais uniquement pour répondre à la croissance de la demande, et jamais aux dépens du gazoduc. Cependant, depuis la fin de 2018, les importations de GNL turc ont bondi, atteignant un record mensuel de 2,34 milliards de mètres cubes (milliards de mètres cubes) en janvier 2019. Plus intéressant encore, le GNL remplace les importations de gazoducs, qui ont commencé à décliner.

Le gaz a pénétré un marché d'acheteurs mondial et un âge d'or en Europe grâce à une surabondance continue d'approvisionnement. Les fournisseurs se démènent pour protéger et gagner des parts de marché, permettant aux importateurs de tirer parti de la dynamique du marché pour négocier des contrats d'approvisionnement avantageux. Il est logique qu'Ankara veuille sa part du gâteau à un moment où elle cherche à augmenter son nuage géopolitique. Prendre plus de GNL apporte une multitude d'avantages commerciaux et une plus grande flexibilité. Et il envoie un signal positif sur sa volonté de s'associer à la fois avec la Russie et les États-Unis, jouant les deux pour atteindre le meilleur résultat possible.

PARTENARIAT AVEC LES DEUX PARTIES

Peut-être qu'aucun pays n'est plus à cheval sur la rivalité entre Moscou et Washington que la Turquie. Car alors que la querelle sur le matériel militaire est délicate, l'industrie du gaz offre à la Turquie un gagnant-gagnant économique dans lequel Moscou et Washington doivent rivaliser sur une base commerciale.

La Russie est le premier fournisseur mondial de gaz de pipeline et est le principal fournisseur de la Turquie depuis les années 80. Jusqu'en 2005, ce gaz provenait d'un pipeline qui avait transité par l'Ukraine. Par la suite, le pipeline Blue Stream l'a amené directement à travers la mer Noire. Et une fois que Turk Stream sera mis en ligne plus tard cette année, la position d'importation de la Russie ne fera que se renforcer.

Pourtant, la Turquie fait maintenant ce que la Chine fait magistralement depuis des années: tirer parti du marché d'un acheteur pour obtenir de meilleures offres. Dépendant des importations pour 99% de sa demande, la Turquie n'a jamais importé une quantité importante de GNL. De plus, le gazoduc russe était moins cher.

La Turquie aurait pu facilement poursuivre cette stratégie, mais a plutôt adopté le GNL, considéré par certains experts comme «peut-être le marché de l'énergie qui connaît la croissance la plus rapide de tous».

Cette décision a profondément modifié son paysage énergétique. Elle reçoit désormais des importations des États-Unis, du Qatar et d'autres pays, parallèlement à ses contrats préexistants avec l'Algérie et le Nigéria. Et Ankara se tourne même vers la Russie, qui est entrée dans le jeu en 2017. Cette riche variété de fournisseurs nourrit non seulement des résultats commerciaux positifs, mais peut même atténuer les désaccords stratégiques.

DOLLARS ET SENS

La concurrence entre le GNL et le gazoduc va surtout aider la Turquie à réduire sa facture énergétique. En 2018, la Turquie a dépensé 42,99 milliards de dollars en importations d'énergie. Compte tenu du déficit important du compte courant du pays, la réduction des dépenses d’importation d’énergie - et, par conséquent, les dépenses en devises étrangères - est une priorité absolue.

Certes, la baisse du gazoduc est due en partie au ralentissement de la demande dans le pays. En 2018, la consommation de gaz naturel de la Turquie a diminué de 8%. Les prix du GNL sont également actuellement inférieurs à ceux du gazoduc russe, et devraient le rester jusqu'à au moins l'automne 2019. La Russie ressent clairement la pression, comme le montre le fait que Poutine accepte régulièrement les demandes d'Ankara pour des remises de 10% sur le prix du gaz. et plus.

De plus, la vague de gaz qui entre sur le marché mondial ne devrait pas se multiplier de sitôt. En mars 2019, les prix du GNL asiatique sont tombés à un niveau record en trois ans, approchant le niveau de 4 $ / mmBtu. Les prix du gaz étaient si bas au Texas que certains vendeurs payaient des acheteurs pour le prendre. Il était difficile de prévoir, au moins pour le moment, une flambée des prix du GNL à venir.

Mais la transition de la Turquie vers le GNL est plus qu'un jeu de prix à court terme. Le GNL offre divers avantages stratégiques et commerciaux. Sans clauses de destination, la Turquie peut utiliser le GNL comme bon lui semble, y compris en le réexportant vers les États des Balkans. Les achats sur le marché au comptant et les contrats à court terme permettent également une plus grande flexibilité pour gérer les entrées à son goût. Parallèlement, les technologies émergentes peuvent utiliser le GNL comme carburant de transport. La Turquie transporte déjà du GNL par camion vers des usines et d'autres utilisateurs dans des zones difficiles d'accès. Le sérieux avec lequel la Turquie s'engage envers le GNL a été souligné par le lancement, en septembre 2018, d'un marché intérieur du gaz. En d'autres termes, la Turquie se préparait à ce changement.

HORIZON QATARI

Le virage de la Turquie vers le GNL, au détriment du gazoduc, est intelligent, subtil et sérieux. Pour l'instant, il apporte des économies de coûts et une flexibilité accrue pour répondre à la demande et exploiter les nouvelles technologies et économies alimentées au GNL. À long terme, cela rendra la Turquie plus indépendante de l'énergie.

Des obstacles majeurs subsistent. La Turquie a besoin de plus d'investissements dans les infrastructures pour importer, réexporter, stocker et transporter le gaz. En outre, la société d'État BOTAS doit encore affaiblir sa position dominante pour encourager un environnement commercial plus libéral.

La gravité de la transition de la Turquie pourrait ne pas devenir évidente avant la fin de 2021, lorsque 30% de ses contrats de pipeline seront renouvelés. La position de la Turquie sera alors plus forte, d'autant que les nouveaux trains de production du Qatar seront mis en ligne fin 2023.

L'énergie n'est pas un jeu à somme nulle. Il établit des ponts entre les pays, ce que la Turquie fait avec les fournisseurs de GNL et de gazoducs. Ce faisant, il marque sa volonté de travailler avec les États-Unis et la Russie. En période de difficultés, il n'est jamais sage de peindre un pays avec un seul pinceau.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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En 2016, le gazoduc représentait 84% des importations totales d'Ankara, dont 63% en provenance de Russie.

Dr. John V. Bowlus