Marquant l’anniversaire de la guerre de 34 jours qui a éclaté entre Israël et le Hezbollah, soutenu par l'Iran et basé au Liban

post le Hezbollah a visiblement gagné cette guerre en préservant le statu quo, même si cela a coûté très cher à l'État libanais. L'échec d'Israël à « vaincre » le Hezbollah en 2006, quant à lui, fait croire à beaucoup qu'une autre guerre est une question de moment, pas si, mais cela ne doit pas être le cas.

Alors que tout au Moyen-Orient a du pétrole et du gaz en arrière-plan, l'énergie n'a pas affecté cette guerre de manière significative. Mais ce n'est plus le cas. Israël et le Liban se disputent les revendications des gisements de gaz offshore en Méditerranée orientale, et les deux pays progressent selon leurs propres conditions. Après avoir tenu sa première vente aux enchères offshore en 2017, le Liban poursuit ses travaux d'exploration et pourrait voir son premier gaz en 2019.

Le gaz libanais qui se profile est une arme à double tranchant pour la compétition israélo-hezbollah. Israël pourrait le considérer comme une autre dimension de la concurrence à la fois pour ses propres ambitions d'exporter du gaz vers l'Europe et pour produire dans des domaines qui, selon lui, se trouvent à l'intérieur de ses frontières maritimes. Mais l'effet de levier que le Liban tire de la production de son propre gaz est plus susceptible d'inciter Israël et le Liban à éviter les conflits en équilibrant les relations. Il serait naïf de prévoir une résolution pacifique de la géopolitique énergétique au Moyen-Orient, mais il y a de bonnes raisons de croire que le gaz de la Méditerranée orientale est différent. Le gaz libanais en particulier pourrait être assez fou pour réussir.

MAINTENANT OU JAMAIS POUR LE LIBAN

Le Liban s'est progressivement orienté vers le développement de ses réserves de gaz offshore depuis la découverte des gisements de Tamar et Leviathan en 2009-2010. Comme ses voisins de la Méditerranée orientale, l'Égypte, la Grèce, Chypre et Israël, le Liban est déterminé à pénétrer un marché mondial avide de combustibles fossiles.

La majorité des analystes prévoient une croissance régulière de la demande de gaz dans les prochaines décennies. Le gaz peut servir de combustible de pont, permettant aux pays de passer du charbon aux énergies renouvelables sans perdre une capacité de charge de base très importante. Le rythme de la croissance de la demande de gaz est incertain, mais avec autant de gaz qui devrait entrer sur le marché dans les années à venir en provenance des États-Unis et de ses alliés, il appartient au Liban d'y entrer maintenant, avant qu'une surabondance ne se développe. Cela pourrait arriver dès 2019, lorsque le Qatar commencera de nouveaux forages à North Field.

Du point de vue de la synchronisation du marché, le Liban est donc sage d'avancer aussi agressivement que ses voisins. Le champ égyptien de Zohr a commencé sa production en décembre 2017 et le pays prévoit de construire un pipeline d'un milliard de dollars de Chypre à un terminal d'exportation de GNL qui recueille le gaz de Zohr et de ses autres champs. L'Égypte vise à devenir un exportateur net en 2019. Israël, quant à lui, a conclu un accord d'exportation de 15 milliards de dollars pour envoyer son gaz du Levantine et de Tamar vers l'Égypte pour l'exportation de GNL.

COURTIERS ÉNERGÉTIQUES MÉDITERRANÉENS

À l'instar de la frénésie gréco-turque sur le gaz chypriote, le Liban et Israël ont contesté les frontières maritimes depuis la découverte des gisements de gaz naturel offshore, en particulier le bloc 9 du bassin levantin. En délivrant une licence d'exploration pour ce bloc, le Liban a vraisemblablement provoqué une forte réaction des responsables israéliens.

Pourtant, la diplomatie énergétique des États-Unis, de la Russie et de l'Europe au cours des derniers mois a donné un véritable élan aux efforts du Liban. Un accord négocié aux États-Unis pour résoudre le différend frontalier pourrait même être envisagé. Au cours des derniers mois, David Satterfield, secrétaire d'État adjoint par intérim des États-Unis pour les Affaires du Proche-Orient, a mené une diplomatie par navette pour parvenir à un accord, sur lequel les deux gouvernements restent prudemment optimistes. Les États-Unis ont des raisons évidentes pour l'accord et le développement du gaz de la Méditerranée orientale, notamment parce que les intérêts commerciaux communs peuvent atténuer les antipathies politiques. La Russie développe également du gaz libanais, Novatek participant à un consortium avec Total (France) et Eni (Italie). Ces trois sociétés détiennent d'autres actifs en Méditerranée orientale.

La participation de la Russie peut sembler préoccupante à première vue. Pourrait-il être conçu simplement pour saper la capacité du gaz de la Méditerranée orientale à concurrencer le gazoduc russe ? Aucune chance. N'oubliez pas que la Russie souhaite que la demande mondiale de gaz continue de croître, ce qui nécessite un approvisionnement suffisant. En soutenant et en développant le gaz de la Méditerranée orientale, il garantit un approvisionnement mondial et une part de marché mondiale plus importante. De plus, le gaz de la Méditerranée orientale a un avantage concurrentiel sur le gaz américain, canadien, qatari ou australien en étant plus proche de l'Europe. Enfin, la Russie semble résolue à devenir un formidable exportateur de GNL, en lançant son premier projet à Yamal dans l'Arctique, avec plus de prévu pour le Pacifique pour alimenter les marchés asiatiques.

AU LARGE DES CÔTES, PAR ESPRIT ?

Le spectre d'une guerre américano-iranienne à grande échelle entre Israël et le Hezbollah se profilait cependant. Israël a étendu ses frappes contre des cibles iraniennes en Syrie ce printemps, et l'administration américaine semble plus désireuse que jamais de mener la lutte contre l'Iran, après avoir rejeté l'accord nucléaire.

Le gaz de la Méditerranée orientale développé simultanément par Israël et le Liban ne peut à lui seul arrêter une telle guerre. Étant en mer, ces actifs sortiraient probablement du champ des opérations militaires ou de la stratégie pour un tel événement, bien que les États libanais et israéliens prendraient probablement des mesures pour les sauvegarder. Israël pourrait attaquer directement les installations gazières libanaises, mais le Hezbollah n'est pas l'État libanais. Plus évidemment, cela attirerait la colère de la communauté internationale et surtout des pays dont les sociétés développent du gaz libanais. Le gaz fonctionne pour garantir qu'une telle guerre ne serait pas menée au large.

Le seul précédent historique des champs pétroliers et gaziers offshore prenant en compte les conflits militaires est celui des guerres arabo-israéliennes de 1967 et 1973. En juin 1967, Israël a vaincu l'Égypte en six jours et occupé la péninsule du Sinaï, le canal de Suez et le golfe de Suez , où l'Égypte avait des gisements de pétrole offshore. Israël les a simplement réquisitionnés et exploités. L'Egypte a alors lancé la guerre d'octobre 1973 pour reconquérir le Sinaï et Suez. En surprenant les Israéliens au combat et en rétablissant l'équilibre dans la relation, l'Égypte a atteint son objectif. Les deux pays ont ensuite signé des accords de paix dans la seconde moitié des années 70 qui ont duré une génération.

Le Liban doit être loué pour avoir développé ses propres gisements de gaz. Il s'est donné un effet de levier et est devenu un partenaire égal pour Israël dans le gaz de la Méditerranée orientale. Il est impossible de prévoir comment cet équilibre prudent se poursuivra. Mais sa construction est importante et contribuera à restreindre la portée de tout futur conflit entre Israël et le Hezbollah.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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Le Liban s'est progressivement orienté vers le développement de ses réserves de gaz offshore depuis la découverte des gisements de Tamar et Leviathan en 2009-2010.

Dr. John V. Bowlus