La rencontre entre le président russe Vladimir Poutine et le président américain Donald Trump lundi avait la une des journaux

post C'était dramatique et excitant, l'évanouissement mutuel de deux jeunes amants ou la manipulation émotionnelle d'un ego contrôlant, selon votre point de vue. C'était aussi la rencontre des titans mondiaux du pétrole. L'OPEP n'est pas entièrement sans accroc, mais seule la collaboration avec la Russie ou les États-Unis donne à l'organisation un poids.

Le même jour, cependant, les titans mondiaux de l'énergie propre - la Chine et l'Union européenne - se sont également réunis à Pékin pour le 20e sommet UE-Chine. Alignées par des intérêts similaires et des actifs complémentaires dans le domaine de l'énergie, la Chine et l'UE saisissent le moment pour combler un vide de leadership mondial dans l'accompagnement de la transition énergétique. L'UE a été la première à manifester sa volonté de quitter les combustibles fossiles, mais la volonté de la Chine pourrait maintenant dépasser celle de l'UE, alors qu'elle poursuit son ascension en tant que puissance mondiale. La Chine apporte certainement un capital énorme pour permettre aux deux parties de diriger le monde dans le domaine des technologies d'énergie propre.

Le communiqué conjoint de la réunion comprenait une annexe avec une déclaration sur le changement climatique et l’énergie propre, qui indique une fois de plus que les deux parties sont sur la même longueur d’ondes. Les points de discorde et de concurrence maintiennent la relation Chine-UE au stade de la parade nuptiale. Il est toutefois temps pour eux de dépasser les simples communiqués, les bonnes intentions et les atouts complémentaires pour consommer leur syndicat à travers des politiques agressives d'énergie propre.

UNE ATTRACTION DE LONGUE DATE

Le partenariat énergétique UE-Chine n'est pas nouveau. Les deux parties ont cherché à coopérer dans le domaine de l'énergie dès 1981, après avoir subi deux flambées successives des prix du pétrole dans les années 1970. De 1994 à 2011, pendant l'ascension économique de la Chine et la formation finale de l'UE, l'énergie est devenue un pilier des relations bilatérales et les deux parties ont lancé des institutions et des initiatives de coopération. Lors du sommet de 2012, le partenariat a atteint de nouveaux sommets avec la première réunion UE-Chine de haut niveau sur l'énergie.

La Chine et l'UE mettent à contribution un ensemble unique d'intérêts communs dans l'énergie propre. Les deux sont devenus des champions des technologies éolienne, solaire, nucléaire et hydroélectrique. Chacun dépend des importations d'hydrocarbures pour sa sécurité énergétique et souhaite atténuer les dommages environnementaux des combustibles fossiles. Trouver des sources d'énergie plus propres et plus durables améliorera la sécurité énergétique de chaque côté. Enfin, les deux sont des marchés de consommation massifs dans lesquels les énergies propres peuvent se développer.

La divergence Chine-UE la plus poignante réside dans la capacité de chaque partie à financer de nouveaux investissements. La Chine apporte une capacité inégalée à le faire, tandis que l'UE lutte depuis la crise financière mondiale pour solidifier son économie. Il a donc été contraint de revenir au charbon dans certains pays à certaines périodes par nécessité économique. Pour passer à travers la transition énergétique, il faut cependant la sécurité énergétique requise pour permettre des investissements dans de nouveaux domaines, ce que ni la Chine ni l'UE n'ont réalisé.

RESTER A DISTANCE

Sur la longue période, la coopération Chine-UE dans le domaine de l'énergie et d'autres questions a donc continué de s'approfondir depuis 2012. Pourtant, la relation laisse encore beaucoup à désirer. Le commerce est la question la plus épineuse, car l'UE a maintenant un déficit de 176 milliards d'euros avec la Chine. L'UE a aboli les tarifs sur les panneaux solaires chinois en septembre 2017, auxquels Trump a égalé en janvier 2018.

La méfiance sape clairement la relation. L'UE craint qu'une Chine plus puissante économiquement ne vienne dominer ses industries nationales. En tentant de se débarrasser de l'insécurité énergétique des combustibles fossiles, il pourrait en créer un autre dans les énergies renouvelables. La Chine émet moins de réserves sur le partenariat et cherche à étendre ses marchés et ses investissements en Europe. Plus tôt ce mois-ci, il a fait pression sur l'Europe pour un mouvement anti-américain. alliance commerciale, pour tenter de saisir le moment des guerres commerciales mondiales de Trump et de l'antagonisme de l'Europe. Jusqu'ici, rien de concret n'en est sorti.

L'annexe sur le changement climatique et l'énergie propre incluait des engagements de la Chine et de l'UE de «renforcer la coopération bilatérale» dans les stratégies de développement à faibles émissions de gaz à effet de serre, les échanges d'émissions, l'efficacité énergétique, l'énergie propre, le transport à faibles émissions, les villes à faible émission de carbone, les technologies liées au climat , l'investissement et les pays en développement.

Parmi ces catégories, nous devons surveiller de près les échanges de droits d'émission. C'est le plus difficile à mettre en œuvre et c'est le plus récent axe de collaboration. La Commission européenne et la Chine ont tenu leur premier dialogue politique sur le sujet en avril 2018. La majorité des économistes et analystes de l'énergie estiment que la seule façon d'encourager davantage les énergies renouvelables est de mettre un prix sur le carbone par le biais d'un système d'échange de droits d'émission. Un front uni Chine-UE dans ce domaine créerait une vision commune des futurs marchés de l'énergie. Il tiendrait également compte des coûts environnementaux et sociaux de l’utilisation de combustibles fossiles, sans compromettre les relations commerciales et énergétiques des deux parties avec les autres pays.

PARIS HIVER

Les relations Chine-UE ont reflété les efforts de la communauté mondiale pour lutter contre le changement climatique. La première conférence internationale sur la question a eu lieu en 1972 à Stockholm. Mais de sérieux progrès n'ont pas été réalisés avant la Conférence des Nations Unies sur l'environnement et le développement (CNUED) de Rio en 1992. Cette conférence a eu le soutien surprenant du président américain de l'époque, George H. W. Bush, puis de Bill Clinton, et a abouti au protocole de Kyoto de 1997. Mais George W. Bush a annoncé au cours des premiers mois de sa présidence que les États-Unis ne participeraient pas. L'élan a repris lors de la conférence de Copenhague de 2009 et a culminé avec l'accord de Paris COP-21 de 2015, sous Obama. Trump, un autre républicain et négationniste du changement climatique s'est ensuite retiré de Paris et a renoncé au leadership américain sur la question du changement climatique.

Qu'avons-nous appris des trois dernières décennies ? Le monde ne devrait pas attendre le leadership américain sur le changement climatique. L'UE comprend depuis longtemps cette réalité, mais la Chine ne l'a peut-être que récemment. Après que le président américain Barack Obama et le président chinois Xi Jinping se sont rencontrés en 2014 et ont proposé un partenariat dans le domaine de l'énergie verte qui a jeté les bases de Paris. L'élection de Trump a brisé cet élan, une réalité de la gestion de la politique démocratique dans les pays occidentaux.

COURTSHIP CHINE-UE

L'UE souffre de contraintes similaires de la politique démocratique et de la montée du nationalisme. Il sera difficile pour les dirigeants de l'UE de forger un véritable lien avec la Chine au milieu de ces forces. Pourtant, la Chine et l'UE sont liées arm-in-arm sur l'énergie. Le programme de transition énergétique propre de l'Agence internationale de l'énergie a été lancé en novembre 2017 pour soutenir ce partenariat dans une large mesure.

Si la Russie et les États-Unis sont des étudiants au milieu d'un délire pétrolier imprévisible, la Chine et l'UE sont un jeune couple indécis indécis quant à se marier dans une énergie propre. Ils ont peur du mariage et se méfient l'un de l'autre, mais ils ne peuvent pas non plus se quitter. Leur danse lente se poursuivra jusque tard dans la nuit jusqu'à ce qu'ils décident enfin de devenir sérieux.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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La Chine et l'UE mettent à contribution un ensemble unique d'intérêts communs dans l'énergie propre

Dr. John V. Bowlus