Le monde de l'énergie change rapidement. La technologie, les schémas sociaux et économiques, l'émergence de nouvelles sources et l'épuisement des anciennes peuvent se produire en une décennie.

post Mais c'est la géopolitique qui rend le monde de l'énergie vraiment imprévisible. Le risque géopolitique n'est nouveau ni pour les PDG qui décident d'investir sur les marchés étrangers ni pour les analystes énergétiques. Mais comme l'énergie est le fondement du pouvoir économique et stratégique mondial, la géopolitique façonne l'énergie de manière plus profonde que les autres secteurs commerciaux.

Afin de comprendre la relation entre l'énergie et la géopolitique, nous devons d'abord examiner les stratégies énergétiques de l'hégémonie actuelle, les États-Unis, et de son rival, la Chine. Alors que les États-Unis se font les champions des combustibles fossiles et des énergies renouvelables, ils chercheront à conserver leur position dominante dans le pétrole et le gaz et à prolonger l'ère des hydrocarbures le plus longtemps possible. La Chine, quant à elle, est leader mondial des énergies renouvelables et de la transition vers une énergie propre.

Ces deux stratégies énergétiques concurrentes façonneront l'avenir de l'énergie. Mais c'est le défi de la Chine à l'hégémonie américaine qui rend cette concurrence énergétique viable et sert à accélérer la transition vers l'énergie propre. Sans cela, les hydrocarbures domineront beaucoup plus longtemps.

HÉGÉMONIE MONDIALE ET ÉNERGIES FOSSILES

Les transitions énergétiques passées se sont produites pendant des périodes de compétition géopolitique intense et révèlent une relation entre l'hégémonie mondiale et la domination de la source d'énergie dominante. Au dix-neuvième (19) siècle, la Grande-Bretagne possédait les plus grandes réserves de charbon au monde et dominait dans les sciences et technologies à base de charbon. Croissance économique propulsée par le charbon pendant la révolution industrielle, tandis que sa marine propulsée par le charbon régnait en haute mer.

La Grande-Bretagne avait cédé sa domination du charbon aux États-Unis en 1901. Dans le même temps, l'Allemagne a commencé à contester l'hégémonie britannique, incitant ces derniers à passer du charbon au pétrole pour sa marine. La course au pétrole s’est alors intensifiée au cours des vingt prochaines années et a inclus l’invasion par Hitler de la Russie et du Japon des Indes néerlandaises pour garantir l’approvisionnement en pétrole.

Les États-Unis dirigeaient la production de pétrole et de sciences et technologies liées au pétrole depuis 1860. Le «bord du pétrole» a également contribué à le propulser dans une position d'hégémonie mondiale après la Seconde Guerre mondiale. Bien que l'Union soviétique ait éclipsé la production des États-Unis en 1975 et par la suite, il n'y avait aucune puissance capable ou désireuse de contester le système énergétique mondial à dominante pétrolière. L’Union soviétique, après tout, était tout aussi investie dans l’extension de la circulation pétrolière.

LES DIX (10) DERNIÈRES ANNÉES

La transition énergétique actuelle vers un régime énergétique plus propre qui atténue les coûts sociaux, environnementaux, politiques et économiques du réchauffement climatique a véritablement commencé dans les années 2000, au moment même où la Chine commençait à frapper sa course après son adhésion à l'Organisation mondiale du commerce (OMS).

La production mondiale de pétrole était sur le point d'atteindre un pic. En fait, la production mondiale de pétrole conventionnel a atteint un pic en 2006, mais la révolution non conventionnelle (schiste) a aidé le pétrole à refaire surface. Les États-Unis ont ensuite repris le cap du premier producteur mondial. Dans le même temps, le pays est devenu un acteur majeur dans la production et l'adoption de technologies solaires et éoliennes.

Alors que la Chine poursuivait son ascension économique, ses stratégies énergétiques ont radicalement changé. Dans les années 2000 et au début des années 2010, Pékin semblait destiné à acheter chaque baril de pétrole disponible - sa croissance de la demande était la principale augmentation des prix du pétrole dans les années 2000 et est restée élevée jusqu'en 2014. Aujourd'hui, elle réduit proactivement les importations de pétrole pour limiter sa dépendance à l'égard de fournitures étrangères. Il adopte également les énergies renouvelables pour atténuer la dégradation de la santé et de l'environnement due à l'utilisation massive de charbon. Avec ces impératifs, la Chine est devenue le leader mondial de la production et de la science et de la technologie des énergies renouvelables.

LES DIX (10) PROCHAINES ANNÉES

La rivalité américano-chinoise s'est intensifiée, bien sûr, depuis l'entrée en fonction de Trump. La rivalité va probablement produire plus de volatilité dans la politique mondiale au cours des prochaines années.

Les marchés pétroliers ont connu une volatilité considérable due à l'annulation par Trump de l'accord sur le nucléaire iranien et à la baisse continue du Venezuela. Ces événements ont conduit à un grand volume d'analyses (ici, ici et ici, par exemple) sur le risque de géopolitique pour le marché pétrolier. Ces analyses sont exactes mais aussi myopes : la géopolitique est un facteur constant qui façonne les marchés de l'énergie et semble, jusqu'à présent, être de simples tremblements auxquels nous nous sommes habitués. Depuis le début des soulèvements arabes en 2011, le marché pétrolier est en effet saturé de risques géopolitiques.

Le tremblement de terre est la façon dont le défi géopolitique de la Chine aux États-Unis accélérera la transition vers une énergie propre. La Chine continuera à développer les énergies renouvelables et à s'éloigner du pétrole dans la mesure du possible. Certains signes indiquent déjà que sa demande de pétrole devrait fléchir. Les politiques de Trump encouragent en fait la transition énergétique. En se concentrant sur l'augmentation de la production de pétrole et de gaz aux États-Unis à tout prix, il joue un petit jeu. La Chine, quant à elle, en joue un long. Il a profité des politiques énergétiques de Trump pour se familiariser avec l'Europe, dont les intérêts énergétiques sont largement alignés sur les siens en cherchant à augmenter les énergies renouvelables dans le mix énergétique.

Le rythme de la transition actuelle dépendra du succès de la Chine. Le résultat le plus probable est qu'une seule source d'énergie ne dominera pas. Un monde énergétique multipolaire est certainement dans l'intérêt de la majorité.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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. La Chine, quant à elle, est leader mondial des énergies renouvelables et de la transition vers une énergie propre.

Dr. John V. Bowlus