Dans un rapport de 2011, l'Agence internationale de l'énergie (AIE) a posé une question provocante: entrons-nous dans un âge d'or du gaz ?

post À l'époque, la production de gaz de schiste aux États-Unis augmentait et de nouveaux gisements se mettaient en ligne dans le monde entier, encouragés par les prix élevés du pétrole. Le gaz, semble-t-il, était sur le point de «jouer un rôle beaucoup plus important dans le mix énergétique mondial».

Depuis 2011, la réponse courte à la question de l'AIE est «pas encore», du moins à l'échelle mondiale. Bien que de nombreuses hypothèses de l'AIE se soient concrétisées au cours des dernières années, notamment une forte croissance de la demande en provenance de Chine, une forte croissance de l'offre provenant de sources non conventionnelles et une faible croissance de l'énergie nucléaire. Mais nous devons toujours tempérer notre exubérance : il y a eu plusieurs moments où le gaz est apparu prêt à éclipser le charbon avant que les tendances ne s'inversent.

En Europe, le gaz est la deuxième source la plus consommée depuis 1996. Son «âge d'or», selon la définition de l'AIE, était bien avancé au niveau régional. Pourtant, l'Europe entre maintenant dans une période où le gaz pourrait bien prendre le dessus sur le pétrole. Le GNL a inondé le continent ces derniers mois, ayant pris de l'ampleur depuis 2016. Nord Stream II est en ligne et plusieurs autres projets de pipelines du sud de l'Europe sont à différents stades d'achèvement. Du côté de la demande, de nouvelles utilisations du gaz émergent, les institutions basées sur le marché se multiplient et les infrastructures sont florissantes.

Les prévisions sur les marchés de l'énergie sont généralement des fous, mais l'Europe semble entrer, dès les cinq prochaines années, dans un véritable âge d'or du gaz, dans lequel le carburant devient la source d'énergie la plus utilisée sur le continent.

GAZ MONDIAL : L'ARGENT AU MIEUX ?

Au niveau mondial, le pétrole occupe la première place depuis les années 1970. Le monde étant toujours tributaire du pétrole pour le transport et les produits chimiques, il semble peu probable que cela change. La bataille entre le gaz et le charbon est pour l'argent. Néanmoins, le gaz a longtemps persisté dans un tiers proche. À trois occasions différentes, il semblait suivre les lignes de tendance qui le feraient éclipser le charbon. Chaque fois, cela a échoué.

Après d'importants investissements à partir du début des années 60, la consommation de gaz a augmenté dans la seconde moitié de la décennie, tandis que le charbon a diminué. La croissance de la demande de gaz a toutefois ralenti. en 1971. Puis, après la crise pétrolière de 1973-4, le charbon a rugi comme substitut moins cher à ce qui était alors un pétrole très cher. La majeure partie du gaz étant produite parallèlement au pétrole, elle est devenue moins compétitive.

De nouveaux investissements dans les années 80 et 90 et une nouvelle crise pétrolière en 1998 ont déclenché la prochaine poussée de gaz. La crise pétrolière a provoqué une chute drastique des prix du pétrole (et du gaz) et rendu le gaz plus attractif que le charbon. Néanmoins, une fois de plus, cette dynamique s'est inversée rapidement, les prix du pétrole ayant augmenté régulièrement au cours des années 2000. L’utilisation mondiale du charbon a également augmenté rapidement, alors que la poussée de la fabrication en Chine a atteint des sommets énormes grâce au charbon.

La dernière période de 2011 à 2014 est la plus informative. Le GNL et le schiste américain du Qatar ont apporté d'énormes volumes de gaz sur le marché à la fin des années 2000, ce qui a soulevé la question initiale de l'AIE. L'utilisation du charbon a également commencé à diminuer au début des années 2010. Encore une fois, le charbon a rebondi alors que la demande de la Chine est restée robuste et que la consommation de gaz a diminué dans certaines parties du monde, y compris en Europe, même si elle a augmenté dans d'autres comme aux États-Unis. L'AIE prévoit maintenant que la demande de charbon restera relativement stable, la Chine et l'Inde lui accordant un plancher relativement élevé dans un avenir prévisible.

MONTER SUR LE PODIUM

La baisse de la demande de gaz en Europe a atteint un creux en 2014, augmentant régulièrement depuis. En 2017, la consommation a augmenté de 5% pour atteindre 548 milliards de mètres cubes, son niveau le plus élevé depuis 2010; il est clair, même si les chiffres officiels ne sont toujours pas disponibles, qu'il a de nouveau augmenté en 2018. L'augmentation des volumes de GNL en Europe fin 2018 et début 2019 est également remarquable, même si elle n'est pas au niveau record de 2011.

Les investissements européens dans le gaz des années 1960 aux années 1980 ont aidé le gaz à passer le charbon; ses investissements dans les années 2000 et 2010 devraient encore éroder la part de marché du charbon, tout comme l'impératif politique de lutter contre le changement climatique. Atteindre le scénario de l'AIE de 608 milliards de m3 d'ici 2020 semble même possible, bien que peu probable, si le GNL atteint son record précédent et poursuit son ascension.

DEMANDE DE GAZ PAR RÉGION DANS LE SCENARIO DE L’AGE D’OR 2011 DE l'AIE

Pendant ce temps, le Qatar a levé son moratoire auto-imposé de 2005 sur la production de gaz en 2017, ce qui mettra en ligne de nouvelles ressources énormes dans les années 2020. La Russie continue d'augmenter ses exportations de gazoducs et de GNL, tout en essayant de protéger les parts de marché européennes. Les nouveaux approvisionnements des États-Unis, de l'Australie et d'autres nouvelles juridictions atteignent déjà des marchés en nombre record. L'offre, en d'autres termes, n'est pas en cause.

L'évolution de la demande est également de bon augure. D'innombrables investissements dans les mécanismes du marché, de l'accès de tiers aux échanges à l'échelle du continent et aux investissements dans les infrastructures dans les terminaux d'importation et de stockage de GNL, rendent le marché souple encore plus souple. Dans le même temps, des véhicules lourds et des navires fonctionnant au GNL font leur entrée sur le marché, réduisant la domination du pétrole dans les transports.

GÉOPOLITIQUE DORÉE DU GAZ

Plus important encore, la politique de la concurrence entre les États-Unis et la Russie sur le prix du gazoduc est favorable à l'Europe. Malgré les avantages commerciaux de la Russie avec les pipelines, les États-Unis restent convaincus qu’ils seront compétitifs. La rivalité américano-russe, constante géopolitique depuis la guerre froide, fait de l'Europe un terrain concurrentiel, et une bataille commerciale pour le gaz est bien meilleure que des guerres armées par procuration.

Au début des années 80, l'Europe vendait des équipements liés aux gazoducs à l'Union soviétique afin que celle-ci puisse construire le gazoduc Urengoy pour envoyer plus de gaz vers l'Europe. Les États-Unis se sont opposés au projet, imposant même des sanctions contre les ventes européennes, provoquant un fossé majeur entre les alliés de l'OTAN. L'Europe a ignoré Washington et construit le pipeline.

Les enjeux sont aujourd'hui différents. L'Europe n'est plus confrontée à l'impératif de cesser de fonctionner et les approvisionnements, comme indiqué ci-dessus, sont déjà abondants. Par conséquent, il n'est pas nécessaire que le continent obtienne de nouveaux volumes considérables de son principal rival géopolitique via Nord Stream II. Sur le marché du gaz en plein essor au début des années 80, la décision de faciliter la production de gaz soviétique avait un sens stratégique. Aujourd’hui, l’intérêt personnel de l’Allemagne pour maintenir la domination du secteur manufacturier guide la décision d’ignorer Washington.

Nord Stream II est superflu et ne parvient pas à tirer parti des avantages inhérents à la géopolitique actuelle du gaz. L'Europe n'en a pas besoin pour entrer dans son âge d'or du gaz.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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En Europe, le gaz est la deuxième source la plus consommée depuis 1996

Dr. John V. Bowlus