Le gaz a connu une croissance prolifique en Europe au cours des trois dernières décennies

post Il a dépassé le charbon en 1996 et pourrait passer le pétrole au début des années 2020 comme première source d'énergie en Europe. Mais pour rester la source dominante de l'Europe, elle doit donner la priorité à la décarbonisation.

Au début de 2017, Jonathan Stern de l'Oxford Institute for Energy Studies a commencé à mettre en lumière cette question et a poursuivi avec une autre étude plus tard cette année-là. Son troisième article, «Narratives for Natural Gas in Decarbonising European Energy Markets», est plus urgent : «Les acteurs européens du gaz doivent développer des récits qui démontrent qu'ils peuvent conserver une place substantielle dans la décarbonisation des bilans énergétiques européens après 2030».

Le temps n’est pas du côté de l’industrie. La réalisation des objectifs de réduction du climat de la COP21 pour 2030 nécessitera des investissements au cours des cinq prochaines années qui traiteront les pays européens comme des environnements politico-économiques distincts avec des demandes de décarbonisation uniques. Le dilemme du poulet et des œufs ajoute une pression supplémentaire. L'industrie attend généralement que les gouvernements adoptent des réglementations avant de faire des investissements. Un tel jeu d'attente peut être trop tard.

Le récent succès de l’industrie gazière et son avenir d’approvisionnement en GNL en août ne devraient pas le rendre complaisant. L'intensité de la ferveur du public face au changement climatique s'accélère. Cela pourrait laisser l'industrie détenant un sac de gaz imbrûlable. En adoptant la transition vers une énergie propre, elle peut gagner son propre avenir ainsi que le nôtre.

LE PASSAGE DU CHARBON AU GAZ NE SUFFIT PAS

Est-ce un pari judicieux pour l'industrie de prendre au sérieux les objectifs de Paris 2030 ? Compte tenu des décennies de progrès médiocres des accords internationaux sur le changement climatique, il pourrait réfléchir à deux fois à la réorientation de son modèle économique, à grands frais, en supposant que, cette fois, les gouvernements sont sérieux.

Le modèle antérieur de l'industrie - et soutenu par les gouvernements de l'UE pour renforcer la sécurité de l'approvisionnement en gaz - a consisté à construire une infrastructure qui importe, transporte et stocke le méthane. Le méthane permet de passer du charbon en fournissant une production d'électricité à charge de base qui peut atténuer le problème d'intermittence des énergies renouvelables.

Pourtant, cette stratégie n'imagine pas un avenir décarboné. Pour commencer, il verrouille l'utilisation du carbone. Le méthane peut être considérablement plus propre que le charbon, mais il émet toujours du dioxyde de carbone dans le processus de combustion. Les fuites de méthane tout au long de la chaîne de valeur sont également de plus en plus reconnues comme un problème. De plus, cette stratégie évite à l'industrie gazière de s'inquiéter des émissions et d'exploiter et d'entrelacer ses opérations avec les formidables percées technologiques et les réductions de coûts des énergies renouvelables.

QUELS SONT LES CHOIX ?

Stern identifie trois principaux choix pour la décarbonisation du gaz. La première consiste à utiliser la gazéification pour produire du biogaz, du biométhane ou même du gaz synthétique (gaz de synthèse) comme substituts du méthane pur. Les estimations varient quant à l'ampleur de la croissance de ce processus au cours des prochaines décennies. Mais un scénario intermédiaire 2030 indique que 40 milliards de mètres cubes par an sont possibles. Le biométhane retient l'attention en Europe ici. La Belgique, l'Estonie et l'Irlande ont rejoint 15 autres pays européens pour connecter les usines de biométhane à leurs réseaux nationaux.

Le deuxième choix est le plus viable du côté de l'offre : exploiter et convertir l'électricité excédentaire générée par les énergies renouvelables pour produire du gaz de synthèse et de l'hydrogène. Le gaz de synthèse peut puiser dans une biomasse abondante et des déchets. L'hydrogène peut exploiter l'énergie de toutes sortes d'énergies renouvelables, qui lutte déjà avec une production excédentaire. La France a commencé à construire son premier Jupiter 1000 au gaz en 2018, la première option de production à l'échelle du continent pour produire du gaz de synthèse et de l'hydrogène. L'Allemagne a lancé son premier projet à l'échelle industrielle son année après avoir expérimenté des projets pilotes.

La dernière option, combinant du méthane plus propre avec la capture et le stockage du carbone (CSC), a le plus d'avantages. Le CSC a ses adversaires environnementaux, mais il peut réaliser deux choses à la fois: arrêter les émissions de carbone et les transformer en hydrogène. Le CCS a mis du temps à décoller en Europe, en partie en raison de la rareté des options de stockage offshore, mais Merkel l'a identifié comme crucial pour que l'Allemagne atteigne ses objectifs de décarbonisation. C'est un début, mais l'UE doit apporter un soutien financier accru au développement du CSC.

MAINTENANT LE TEMPS D'ÉVOLUER

Le passage du gaz au charbon et les approvisionnements domestiques importants ont été les ingrédients clés de l'augmentation passée du gaz en Europe. Ceux-ci soutiendront sa poussée jusqu'en 2025.

À l'avenir, cependant, chaque pays européen aura des demandes spécifiques d'une gamme de produits non méthaniques. Après tout, chacun a une trajectoire différente pour la décarbonisation du gaz en fonction de ses réserves actuelles de charbon, de sa richesse, de son cadre politique et de ses besoins en matière de sécurité énergétique. Les pays d'Europe occidentale épuisent leurs ressources en charbon et sont généralement plus avancés, tandis que d'autres ne peuvent pas se permettre d'abandonner le charbon, ou n'ont pas l'infrastructure en place pour réorienter leurs marchés comme la France ou l'Allemagne.

L'industrie doit évoluer maintenant pour conserver sa domination sur le marché européen après 2025 et atteindre les objectifs de réduction des émissions de 2030 de la COP21. Si les objectifs de la COP21 étaient respectés, l'industrie serait, dès maintenant, en difficulté. L'UE peut également jouer son rôle en encourageant l'industrie à regarder vers l'avenir à travers ses signaux réglementaires. Le paquet gazier de l'UE pour la Commission 2020, actuellement à l'examen, sera un signal révélateur.

La lutte contre le changement climatique est une poursuite incessante. Nous devons tous garder le pied sur la pédale, y compris le carburant fossile propre, et rester vigilants. Le régulateur de vitesse n'est pas une option.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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La lutte contre le changement climatique est une poursuite incessante.

Dr. John V. Bowlus