La politique intérieure volatile a défini le monde en 2017, une imprévisibilité qui a marqué le climat énergétique européen

post En tant que consommateur net et importateur d’énergie, la sécurité énergétique de l’Europe est plus vulnérable aux évolutions et aux chocs mondiaux que les autres grands acteurs. À certains égards, nous pouvons discerner que l'Europe a pris des mesures plus résolues en faveur des énergies renouvelables, réduisant ostensiblement l'exposition au gaz russe et au marché mondial du pétrole, mais les hydrocarbures ne seront pas facilement détrônés ou éliminés par les consommateurs du continent. Plutôt que d'indiquer une direction plus claire pour l'Europe, cinq histoires ont produit une image que son avenir énergétique est susceptible d'être contesté selon des lignes de faille familières.

TRUMP IMPOSE DES SANCTIONS PLUS SÉVÈRES A LA RUSSIE

La manière la plus conséquente dont la politique américaine a affecté l'énergie en 2017 n'était pas l'élection de Donald Trump à la présidence américaine ou les questions sur les liens de la campagne Trump avec la Russie ou si Trump lui-même est redevable à Vladimir Poutine. C'était la décision tranquille et presque unanime du Congrès américain de punir la Russie pour son ingérence dans la campagne et ses politiques en Ukraine, en Syrie et ailleurs, en adoptant un nouveau cycle de sanctions radical.

Le premier cycle de sanctions n'a pas entravé la production russe à court terme, qui bénéficie depuis 2014 de faibles coûts de production en raison du glissement du rouble. De plus, les sanctions américaines ne devraient affecter les perspectives à long terme de la Russie qu'en coupant son accès à la technologie ou aux marchés financiers américains. Le nouveau cycle de sanctions semble couper les jambes de ceux (comme le secrétaire d'État américain et l'ancien PDG d'Exxon-Mobil Rex Tillerson) qui envisageaient une alliance confortable sur les intérêts énergétiques entre Washington et Moscou qui permettrait aux entreprises américaines de participer la manne d'hydrocarbures non conventionnels en attente dans le centre et l'Est de la Russie. Par exemple, BP et Statoil coopèrent avec la Russie sur des projets depuis 2014. Le résultat de ces sanctions est une plus grande confusion et incertitude quant à la sécurité de l'approvisionnement en pétrole et en gaz de l'Europe.

L'EMPIRE CONTRE-ATTAQUE : LA RUSSIE S'ASSOCIE A L'OPEP

Le développement énergétique le plus historique de la politique énergétique a toutefois été l’accord de la Russie de coordonner une réduction de l’offre avec les pays de l’OPEP. Ayant conclu un accord verbal en novembre 2016, nous sommes entrés dans l'année incertains de la façon dont il serait exécuté. Les accords verbaux passés ont été annulés par Moscou, notamment en 2001, et la plupart se sont demandé si les Russes ne feraient que doubler une « réduction » du déclin naturel de la production des champs existants. Pourtant, 2017 a prouvé la sincérité des intentions russes, qui non seulement ont soutenu le marché pétrolier, mais ont fait allusion à des réalignements géopolitiques. Ce cycle de coopération de l'OPEP a également été remarquable par le niveau auquel les membres ont respecté les quotas de production. Dans les cas passés, la tendance à tricher et à dépasser leurs quotas s'est révélée grande pour les petits producteurs, mais au cours de ce cycle, le taux de conformité a été de 86 pour cent selon l'AIE.

L'accord de novembre 2017 visant à étendre la coopération éventuellement jusqu'à la fin de 2018 est la principale raison pour laquelle les prix du pétrole ont augmenté. Les petits pays de l'OPEP tels que l'Irak et le Venezuela ne veulent pas que les coupes deviennent permanentes et souhaitent que les quotas soient levés, ce qui est susceptible de se produire en 2018, ou au moins la renégation et la tricherie se produiront. Néanmoins, les producteurs de pétrole non américains ont acquis un contrôle accru du marché mondial du pétrole grâce à cette coopération.

LE BREXIT BRISE L’UNITÉ ÉNERGÉTIQUE DE L'UE

Au milieu de la compétition mondiale pour le pétrole, la marche apparemment inexorable de Londres pour se retirer de l’Union européenne a rendu l’Europe moins sûre en matière d’énergie. Malgré la baisse de la production en mer du Nord, la puissance financière britannique et son rôle de pays de transit du pétrole et du gaz ainsi que sa puissance économique ont semé l’incertitude sur l’avenir des politiques européennes et affaibli le pouvoir de négociation de l’UE en tant que bloc unifié de consommateurs.

Les conséquences complètes du Brexit pour les calculs énergétiques de l’Europe sont encore difficiles à discerner et dépendront s’il s’agit d’une sortie «douce» ou «dure» et si Londres décide de quitter le marché intérieur de l’énergie de l’UE. Quoi qu'il en soit, le pétrole et le gaz britanniques seront désormais considérés comme des importations. Dans l’ensemble, cette décision nuit plus à la sécurité énergétique de la Grande-Bretagne que tout autre pays de l’UE, et elle nécessitera une révision en profondeur de la politique énergétique britannique.

MACRON ACCÉLÈRE LA DYNAMIQUE EUROPÉENNE DES ÉNERGIES RENOUVELABLES

L'élection d'Emmanuel Macron à la présidence française a freiné la vague de populisme qui façonne les pays occidentaux et a donné à la France une chance de réorganiser sa politique énergétique. Après l'Allemagne, la France est le chef de file le plus influent de la direction de l'énergie européenne et, sous Macron et le ministre de l'Énergie et de l'Environnement et l'ancien activiste environnemental Nicolas Hulot, semble disposé à discuter des mesures à prendre pour rejoindre l'Allemagne en tant que véritable leader des énergies renouvelables. Paris a interdit toute nouvelle exploration pétrolière et gazière dans le cadre de sa «transition écologique» et s'est fixé des objectifs agressifs pour les énergies renouvelables, appelant à ce que 70% de l'énergie française provienne des énergies renouvelables d'ici 2023. Dans le même temps, Macron s'en tient à son objectif pour la France de réduire sa consommation d'énergie nucléaire de 75% à 50% de sa consommation totale d'énergie d'ici 2020.

Il sera intéressant de voir dans quelle mesure ces ambitions sont réalisées, mais elles se situent dans une nouvelle année record de croissance des énergies renouvelables en Europe. En 2016, le vent a dépassé le charbon en tant que deuxième source de production d'électricité après le gaz, et les énergies renouvelables ont représenté 90% de la croissance de la nouvelle génération. Macron contribue à placer la France plus loin dans cette vague verte traversant le continent.

CONSISTANCE CHINOISE

La Chine est le plus grand influenceur du système énergétique mondial, car elle est le plus grand consommateur d'énergie au monde, et la politique intérieure chinoise fait bouger les marchés mondiaux de l'énergie. En octobre, le président chinois Xi Jinping a obtenu un statut que le père du mouvement communiste chinois, Mao Zedong, n'avait égalé auparavant que lorsque la pensée politique de Xi a été ajoutée à la constitution du pays. Sans prétendre comprendre la politique chinoise, nous pouvons néanmoins conclure qu’il s’agit d’un vote pour la même chose à l’avenir et d’un affirmatif des politiques énergétiques de Jinping. Les analystes conviennent en grande partie que l'utilisation du charbon chinois a atteint un sommet d'ici 2014, le pays ayant pris des mesures actives pour améliorer la qualité de l'air dans ses villes. Compte tenu de l'engagement de l'Europe en faveur des énergies renouvelables, du leadership chinois et européen dans les technologies d'énergie propre et de la puissance financière chinoise, ces deux blocs - les plus grands consommateurs du monde - ont déjà changé les marchés de l'énergie et promettent de continuer à le faire à l'avenir.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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La Chine est le plus grand influenceur du système énergétique mondial, car elle est le plus grand consommateur d'énergie au monde

Dr. John V. Bowlus