De nombreux déséquilibres économiques ont défini les relations mondiales Nord-Sud pendant des siècles

post Les combustibles fossiles en sont un. L'Europe a exploité le charbon et le pétrole américain pour dominer le globe au cours des deux derniers siècles. Bien qu'elle détienne 80% des réserves mondiales de pétrole, l'OPEP n'a pas pu concurrencer la production américaine et russe au cours de la dernière décennie. Une dualité émergente des énergies renouvelables, à savoir l'éolien et l'énergie solaire à grande échelle, pourrait-elle créer des conditions de concurrence plus égales entre le Nord développé et le Sud en développement ?

C'est peut-être justement le cas des développements récents dans les énergies renouvelables. Dans le Nord, l'énergie éolienne connaît une croissance spectaculaire rapide. L'année dernière, l'éolien terrestre a dépassé l'hydroélectricité en tant que principale source d'énergie renouvelable pour la production d'électricité aux États-Unis. Le vent est déjà numéro un en Europe, avec de grandes usines offshore qui devraient être mises en ligne au début des années 2020. Pendant ce temps, dans le Sud, le solaire à grande échelle augmente. Selon l'Agence internationale de l'énergie (AIE), la production d'électricité à partir d'énergies renouvelables augmentera de 50% de 2019 à 2024. Le solaire photovoltaïque représentera 60% de cette croissance. En 2019, les développeurs ont commandé 35 nouveaux projets solaires d'au moins 200 mégawatts, soit une augmentation de 17% par rapport à 2018.

Le coronavirus (COVID-19) pourrait également accélérer la transition énergétique en ralentissant la circulation des biens et des personnes alimentés par des combustibles fossiles. Les nations vont également se fermer et chercher à réduire le commerce de l'énergie et à produire plus d'électricité localement. La croissance de l'énergie éolienne et solaire érige une dualité des énergies renouvelables dans les années 2020 qui peut aider à placer les relations mondiales Nord-Sud sur un pied d'égalité.

VENTS DU NORD

Les bas prix et la politique ont aidé l'hydroélectricité à éclipse éolienne en tant que principale source d'énergie renouvelable en Europe et aux États-Unis. Cela a pris du temps, mais c'était imprévu il y a dix ans. Le Nord a donné la priorité à l'hydroélectricité comme source d'énergie propre dans les années 1950 et 1960, la plaçant au-dessus des autres énergies renouvelables pendant des décennies. Hydro domine toujours en Chine, en Russie, au Canada et au Brésil à cheval Nord-Sud.

L'augmentation du vent cette décennie en Europe et maintenant aux États-Unis est donc de bon augure pour l'avenir. De nouvelles centrales éoliennes sont mises en ligne rapidement. Les États-Unis pourraient poursuivre plus d'éolien offshore. La construction de nouvelles centrales hydroélectriques reste coûteuse, prend du temps et pose un défi environnemental. Ce ne sont plus des investissements attractifs. D'autres dans le Nord accorderont la priorité au vent à l'hydroélectricité à l'avenir.

L’Europe, bien sûr, mérite le mérite d’avoir dirigé cette révolution par la politique. Anu Bradford soutient dans son excellent nouveau livre, The Brussels Effect: How the European Union Rules the World, que l'Europe force le monde à respecter ses normes élevées dans toutes sortes de domaines, y compris l'énergie. L’embrassement du vent par l’Europe - l’Allemagne en particulier - devrait également pousser le reste du Nord.

Les États-Unis disposent en outre de ressources considérables pour investir et développer davantage l'éolien. Certains États, quant à eux, ont pris l'initiative, en partie en réaction à l'antagonisme de Trump contre le vent. Même le gaz américain mérite des crédits pour la baisse généralisée des prix de la production d'électricité et de l'électricité. Cela a forcé toutes les énergies renouvelables à concurrencer agressivement pour la part de marché.

RAYONS DU SUD

Les bas prix sont également à l'origine de l'histoire solaire du Sud. Les enchères ont également été essentielles à la croissance de l'industrie. Apparemment, chaque mois, une nouvelle installation solaire bat le record mondial de tarification de l'électricité solaire. Le Sud est naturellement plus doté en ressources solaires également.

Mais le capital est essentiel. Alors que le Nord a les ressources financières pour investir dans les énergies propres, le Sud en manque généralement. Et la politique ne peut aller si loin sans elle. Les prévisions de l'AIE pour la croissance de l'énergie solaire reposent, après tout, sur des hypothèses d'investissement.

Diverses entités financent le solaire à grande échelle dans les pays du Sud. L'Italien Enel a mis en ligne le parc Magdalena II de 220 MW au Mexique. Il vise à ouvrir le parc Villanueva de 754 MW en 2024. Un consortium thaï-vietnamien travaille sur une installation de 667 MW au Vietnam. La Banque européenne pour la reconstruction et le développement soutient un parc de 1,8 GW en Égypte. Il existe d'innombrables autres exemples.

L'énergie solaire à grande échelle arrive tard dans le Sud, mais peut-être juste à temps. Après tout, ce sont les pays en développement qui connaissent le plus la crise climatique. L'énergie propre produite localement ralentira la dégradation de l'environnement et réduira la demande d'importations de combustibles fossiles. Ce faisant, elle apportera un certain degré de justice énergétique au Sud.

LES CONSÉQUENCES DE CORONA ?

Bien entendu, les prévisions de l’AIE reprennent les tendances passées et les projettent. Il ne prévoyait pas COVID-19, qui pourrait recâbler le système énergétique mondial et arrêter la croissance du vent et du solaire. Après tout, la Chine éclipse le monde dans les exportations de technologies renouvelables. La fermeture de ses usines devrait entraîner des hausses de prix et freiner leur adoption mondiale.

La Chine possède, de loin, la plus grande capacité de production éolienne au monde avec 210 GW. C'est également le plus grand producteur (130 GW) et exportateur (58 GW) d'énergie solaire du monde. Les États-Unis suivent la Chine en termes de production éolienne et solaire.

À un niveau plus large, COVID-19 provoquera un ralentissement économique et même un repli en Chine et ralentira la montée du pays en tant que leader de l'énergie verte. L'Occident et ses alliés asiatiques - le Nord mondial - ont adopté l'hydrogène en 2019 pour combler ce vide au milieu de la guerre commerciale américano-chinoise. Ils ont appelé à une trêve commerciale en janvier juste avant que COVID-19 ne se mondialise. Le terrain de l'énergie propre est maintenant plus à gagner qu'auparavant.

La manière dont la pandémie affecte l'énergie mondiale reste à voir. Mais les décideurs ne devraient pas laisser cette volatilité détourner l'attention de l'investissement et de la construction dans le Nord venteux et le Sud ensoleillé. La dualité émergente des énergies renouvelables utilise des ressources naturelles et durables et réduira le volume du commerce de combustibles fossiles alimenté par des combustibles fossiles dans une économie mondiale incertaine.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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. Selon l'Agence internationale de l'énergie (AIE), la production d'électricité à partir d'énergies renouvelables augmentera de 50% de 2019 à 2024

Dr. John V. Bowlus