Il y a peu de thèmes plus durables dans l'énergie que la géopolitique imprévisible et volatile du pétrole du Moyen-Orient

post Il y a peu de thèmes plus durables dans l'énergie que la géopolitique imprévisible et volatile du pétrole du Moyen-Orient, qui a façonné les marchés de l'énergie, les prix du pétrole et les grandes stratégies des puissances mondiales depuis plus de 70 ans. L'importance future de la région est également indéniable. Les pays du Golfe, l’Iraq et la Libye détiennent à eux seuls 69,4% des réserves mondiales de pétrole.

En 2018 à Londres, le Dr Bassam Fattouh, directeur de l'Oxford Institute for Energy Studies, avait fait une présentation sur la géopolitique du pétrole au Moyen-Orient dans laquelle il avait affirmé que «les risques géopolitiques ont changé et deviennent plus complexes. « Les soulèvements en Égypte, en Irak, en Libye, en Syrie et au Yémen, selon Fattouh, ont déplacé les frontières et créé de nouveaux centres de pouvoir et des acteurs non étatiques, incitant les puissances extérieures à changer leur calcul en s'approchant de la région et de son pétrole ».

Normalement, ce type d'instabilité régionale bouleverserait les marchés pétroliers comme dans les années 1970 et au début des années 1980. À partir de 2010, ce fut en grande partie le cas : les pénuries d'approvisionnement en pétrole ont fait chuter les prix de plus de 100 $ de 2011 à 2014.

Depuis 2014, cependant, l'instabilité politique au Moyen-Orient a à peine affecté le marché. Bien entendu, une perturbation majeure de l'approvisionnement - comme une révolution en Arabie saoudite ou la fermeture du détroit d'Ormuz - entraînerait invariablement une nouvelle agitation des marchés. Mais à moins d'un tel événement, il y a des raisons de croire que la politique changeante de la région rend son pétrole plus sûr que jamais.

RETOUR VERS LE FUTUR

Dans son histoire du pétrole récompensée par le prix Pulitzer en 1991, Daniel Yergin a décrit le Moyen-Orient comme «le centre de gravité de la production mondiale de pétrole» dans les années 50. À cette époque, l'Europe occidentale était devenue tributaire du pétrole bon marché du Moyen-Orient pour reconstruire ses économies déchirées par la guerre et pour profiter d'une croissance économique extraordinaire pendant deux décennies.

Dans le même temps, le pétrole - et le conflit arabo-israélien - ont créé un risque géopolitique. L'Égypte Gamal Abdul Nasser a utilisé la nationalisation de la Compagnie franco-britannique du canal de Suez et l'opposition à Israël pour accéder à un poste de direction régionale dans les années 1950 et 1960. Le conflit arabo-israélien a provoqué des embargos pétroliers arabes en 1967 et 1973-1974. La quadruple augmentation du prix du pétrole en 1973-4 et une autre hausse des prix déclenchée par la révolution iranienne et qui a duré de 1979 à 1982 a apporté une deuxième manne de revenus aux pays du Golfe, notamment l'Iran, l'Irak et l'Arabie saoudite. Cette richesse a déplacé l’équilibre des pouvoirs de la région des États républicains les plus peuplés d’Égypte et de Syrie vers le Golfe. Armés d'argent et d'armes, l'Iran et l'Irak sont entrés en guerre dans les années 80, et la rivalité irano-saoudienne a depuis défini la région.

De façon générale, le marché géopolitique et pétrolier de la région ressemble aujourd'hui largement aux années 1970 et 1980. Après la flambée des prix des années 1970, les prix ont commencé à baisser après 1982 malgré la guerre Iran-Irak et les coupures qui en ont résulté. L'Arabie saoudite à elle seule supportait le fardeau de la réduction de l'offre, tandis que l'Iran et l'Iraq trompaient leurs quotas de production pour un bénéfice immédiat. Fin 1985, l'Arabie saoudite en avait assez et a décidé d'augmenter sa production pour regagner des parts de marché. L'offre excédentaire a fait chuter les prix en 1986 et reste faible jusqu'au début des années 2000.

La dynamique est cependant assez différente aujourd'hui, comme le montre la rapidité avec laquelle les prix ont rebondi. Cela est principalement dû à une plus grande discipline parmi les membres de l'OPEP, qui ont appris des années 80. À l'exception du Venezuela, les pays producteurs de pétrole du Moyen-Orient ont des opinions à long terme et conciliantes sur les prix, ne recherchant pas de hausses de prix pour des bénéfices exceptionnels à court terme. Plus important encore, la conformité parmi les membres et les non-membres de l'OPEP (la Russie, surtout) depuis décembre 2016 a été de 120%, un record.

CENTRES DE POUVOIR LOCAUX, SECURITE LOCALE

Fattouh souligne à juste titre que les sociétés pétrolières et de services «ne peuvent plus simplement négocier avec le gouvernement central; mais aussi avec les centres de pouvoir locaux et les acteurs non étatiques pour des questions telles que l'accès et la sécurité. »

Bien que exacte, cette affirmation pose trois problèmes. Premièrement, il confond des centres de pouvoir locaux tels que la région du Kurdistan d'Irak (KRI) et la Libye avec des acteurs non étatiques tels que l'Etat islamique. Deuxièmement, les centrales électriques locales offrent une plus grande sécurité pour l'approvisionnement en pétrole, du moins du point de vue de la sécurité d'approvisionnement en pétrole. Alors que le pétrole du nord de l’Irak a été limité par les intérêts politiques de Bagdad - et les guerres - pendant des décennies, le KRI veut protéger et développer ses actifs au maximum. Si les Kurdes syriens gardent le contrôle des principaux gisements de pétrole de la Syrie dans le nord-est (qui sont relativement mineurs à l'échelle mondiale), ils les développeront eux aussi à leur maximum.

Troisièmement, les acteurs non étatiques ne sont pas nouveaux dans la géopolitique du pétrole au Moyen-Orient. Le Front populaire de libération de la Palestine a reconnu dans les années 1960 que les perturbations de l'approvisionnement en pétrole pouvaient fournir un effet de levier politique, et le groupe a attaqué des oléoducs au Liban dans les années 1970. Des groupes kurdes en Irak et en Turquie ont interrompu le pipeline de Kirkouk à la Méditerranée pour saper les relations entre Bagdad et Ankara. Les groupes tribaux sunnites ont considérablement réduit les exportations irakiennes après 2003 afin de gagner plus de poids auprès du gouvernement central.

Le KRI et les centres de pouvoir en Libye ont créé une distribution plus uniforme des ressources pétrolières et plus de sécurité pour les approvisionnements régionaux. Même ISIS n'a pas perturbé le marché, vendant du pétrole à Damas de tous les clients.

LA SEPARATION DU PETROLE ET DE LA POLITIQUE

La décision de l'Arabie saoudite de protéger sa part de marché en 2014 est la nouvelle réalité géopolitique du pétrole du Moyen-Orient. La coopération entre l'Arabie saoudite, l'Iran et la Russie démontre en outre la volonté des producteurs de maintenir les intérêts commerciaux du pétrole séparés de la politique.

L'OPEP a été initialement fondée en 1960 pour permettre aux pays producteurs de pétrole de séparer les décisions concernant le pétrole des aléas de la politique arabe. L'initiative dirigée par le Venezuela et l'inclusion de l'Iran non arabe témoignent de son caractère commercial et apolitique. Il semble que l'organisation soit enfin à la hauteur de ses principes fondateurs. Les stratégies changeantes des producteurs de la région et la montée en puissance des centres de pouvoir locaux créent une plus grande sécurité pour les approvisionnements de la région.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus

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Le conflit arabo-israélien a provoqué des embargos pétroliers arabes en 1967 et 1973-1974

Dr. John V. Bowlus