Cet article examine comment les intérêts de la sécurité nationale ont accéléré les transitions énergétiques dans le passé et pourraient conduire la transition actuelle

post J’ai décrit comment la sécurité nationale, à savoir le désir britannique de domination militaire en mer, a incité la Royal Navy à passer du vent au charbon au XIXe siècle et du charbon au pétrole au début du XXe. Cette décision de passer au pétrole a précipité une recherche mondiale de la sécurité de l'approvisionnement et a amené de nouveaux approvisionnements sur le marché à grande échelle. L'offre abondante a créé des prix bas et favorisé une transition à grande échelle dans les secteurs du transport commercial et de l'énergie.

Dans le contexte de la transition bas carbone d'aujourd'hui, des politiques nationales ambitieuses en Allemagne, en France, en Chine et dans d'autres stimulent les investissements dans les énergies vertes mais ne modifient pas le mix énergétique assez rapidement. Les combustibles fossiles représentent toujours plus de 80% de la consommation mondiale d'énergie et les deux tiers des émissions de carbone. Le changement climatique, quant à lui, continue de faire des ravages dans le monde. Les trois dernières années, 2015, 2016 et 2017, ont été les plus chaudes jamais enregistrées.

Comment les intérêts de la sécurité nationale pourraient-ils arrêter ce problème et accélérer cette dernière transition ? Il existe une multitude de moyens potentiels par lesquels les énergies propres peuvent répondre aux préoccupations de sécurité nationale, allant des carburants navals au changement climatique et à la sécurité énergétique. Mais ce pot-pourri d'intérêts lui-même peut être le problème. Les États ne savent pas exactement quoi adopter, et ils sont réticents à s'engager dans des politiques qui ne sont pas économiques à court terme, même pour des avantages à long terme. De plus, le secteur du transport militaire, en particulier les secteurs importants du transport aérien et naval, semble dépendre du pétrole dans un avenir prévisible.

CARBURANTS DE TRANSPORT MILITAIRE

Le secteur des transports militaires peut-il à nouveau accélérer la transition vers des énergies propres ?

À l'ère des combustibles fossiles, l'hégémonie mondiale a toujours été la première puissance navale. La Grande-Bretagne est arrivée première avec le charbon, suivie des États-Unis avec le pétrole. La même chose pourrait ne pas être vraie à l'avenir, cependant, en particulier avec la croissance naissante des armes supersoniques, des satellites, des chasseurs furtifs et des missiles à longue portée. Pour l'instant, cependant, les États semblent croire que la puissance navale est toujours importante, en partie en raison de préoccupations concernant la sécurité de l'approvisionnement en pétrole. La Chine et l'Inde sont toutes deux pauvres en pétrole, mais ont construit de nouvelles marines bleues pour protéger les voies maritimes et l'approvisionnement en pétrole.

Les États-Unis dirigent le développement de deux nouvelles sources de carburant - les piles rechargeables et les biocarburants - qui pourraient remplacer le pétrole dans le secteur des transports militaires. Les batteries rechargeables, cependant, ne font que commencer à progresser dans les véhicules de tourisme et les camions. Les piles à combustible à hydrogène ont pénétré les secteurs des transports commerciaux et militaires. La NASA utilise l'hydrogène comme carburant de fusée.

La marine américaine reste également préoccupée par sa sécurité énergétique et celle de l'économie mondiale sur laquelle repose l'ordre international libéral. Il a amorcé une transition partielle vers les biocarburants, qui transforment les algues et d'autres plantes en diesel. Cependant, l'ampleur de ce changement est si petite qu'il est préférable de la qualifier de projet parallèle.

MULTIPLIER LES MENACES SÉCURITAIRES
DU CHANGEMENT CLIMATIQUE

Avec une transition navale à l'horizon, le changement climatique pourrait-il créer des menaces pour la sécurité nationale qui hâteraient la transition?

Souvent, au plus fort de l'été, des analyses semblent mettre en évidence à quel point le changement climatique est une menace critique, sinon la plus critique, pour la sécurité nationale. Le changement climatique induit des mouvements de populations induites, des pénuries alimentaires, des augmentations de température et une élévation du niveau de la mer qui déstabilisent la politique locale et régionale.

Le changement climatique menace la position de domination mondiale des États-Unis. En ignorant le changement climatique, il a légué un leadership à la Chine dans le développement des technologies d'énergie propre qui définiront l'avenir. Pendant ce temps, les alliés américains luttent sous l'assaut des calamités environnementales. La seule force capable d'annuler cette décision est peut-être l'armée américaine, le plus grand employeur de la planète et le lobby le plus puissant de Washington, mais elle n'a pris aucune mesure significative.

En revanche, le leadership descendant de la Chine lui a permis de pivoter vers des énergies propres. Les énergies renouvelables s'intègrent parfaitement aux objectifs de sécurité nationale de la Chine. Ils réduisent les importations de combustibles fossiles et atténuent les coûts sanitaires et environnementaux pour ses terres et ses habitants. Pourtant, ni les États-Unis ni la Chine ne verront probablement le problème mondial du changement climatique comme une menace existentielle tant que ses conséquences ne seront pas trop prononcées localement pour être inversées.

SÉCURITÉ ÉNERGÉTIQUE, CYBER ET INTELLIGENCE ARTIFICIELLE

La sécurité énergétique a toujours été la condition sine non qua de toute puissance aspirant à la domination mondiale. Pourtant, l'évolution de la technologie de la guerre, notamment avec l'essor de la cyber-guerre et de l'intelligence artificielle (IA), pourrait-elle rendre la sécurité énergétique encore plus fondamentale ?

La cyber-guerre est déjà entrée dans les calculs militaro-stratégiques des pays. Les États prennent des mesures pour défendre leurs réseaux électriques contre les cyberattaques, qui causent de réelles difficultés économiques et une vulnérabilité stratégique.

Le Président russe Vladimir Poutine a déclaré aux enfants : «L'intelligence artificielle est l'avenir, non seulement pour la Russie, mais pour toute l'humanité. Elle s'accompagne d'opportunités colossales, mais aussi de menaces difficiles à prévoir. Celui qui devient le leader dans ce domaine deviendra le dirigeant du monde. » La Chine a investi 4,5 milliards de dollars dans l'IA de 2012 à 2017 et prévoit un autre billion de dollars d'ici 2030. L'UE et la France en particulier ont également fait des investissements importants, tandis que les États-Unis n'ont pas de stratégie claire.

La défense du réseau électrique et l'exploitation de l'IA nécessitent une sécurité énergétique et encouragent intrinsèquement une transition vers la production d'électricité à partir de sources locales, allant des énergies renouvelables au nucléaire, dans la mesure du possible. Même le gaz non local offre une plus grande sécurité énergétique: les approvisionnements sont de plus en plus abondants et disponibles à l'échelle régionale, contrairement au pétrole, qui est concentré en Russie, aux États-Unis et au Moyen-Orient. La Chine a adopté le gaz avec une plus grande urgence; les importations ont augmenté de 27% de 2016 à 2017 et ont bondi de 22% de juin 2017 à juin 2018, le tout dans le but d'augmenter sa sécurité énergétique.

ASCENDANT NATIONALISME

Les politiques gouvernementales descendantes, motivées par des menaces et des intérêts pour la sécurité nationale, doivent catalyser la transition bas carbone. L'environnement politique international est enraciné dans des boîtes nationalistes depuis des années. Des puissances montantes, la Chine et la Russie ont dirigé ce mouvement, et l'administration Trump semble déterminée à suivre leur exemple, même si le reste du gouvernement américain se bat pour maintenir l'ordre international libéral.

La relation entre l'énergie et la puissance mondiale a toujours été intime. Le pays qui prend des mesures dès maintenant pour être à la pointe des nouvelles technologies énergétiques en récoltera les fruits et obtiendra la sécurité énergétique. Les conséquences inattendues de ces mesures, y compris l'IA, sont terrifiantes à imaginer, mais il en va de même du maintien du statu quo.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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L'intelligence artificielle est l'avenir pour toute l'humanité. . Elle s'accompagne d'opportunités colossales, mais aussi de menaces difficiles à prévoir

Dr. John V. Bowlus