L'administration Trump avait annoncé qu'elle abaisserait les tarifs jusqu'à 30% sur les importations d'équipements.

post L'administration Trump avait annoncé qu'elle abaisserait les tarifs jusqu'à 30% sur les importations d'équipements utilisés pour installer de nouvelles unités de production d'énergie solaire. Cette décision vise principalement la Chine et la Corée du Sud, les plus grands fournisseurs de panneaux aux États-Unis. En rendant l'énergie solaire plus chère, les consommateurs américains, industriels et résidentiels seront moins susceptibles de substituer l'énergie solaire au gaz à un moment où les prix du gaz augmentent. Autant dire que c'est un coup porté aux énergies renouvelables à l'échelle mondiale.

Les politiques énergétiques produisent des gagnants et des perdants. Dans ce cas, les gagnants sont les fabricants américains de cellules solaires photovoltaïques, à condition qu'ils puissent produire des équivalents économiques aux panneaux chinois (peu probable en l'absence de subventions). Les producteurs de gaz américains et mondiaux bénéficieront également d'une politique qui entrave la croissance de l'énergie solaire aux États-Unis.

Les perdants sont plus nombreux. En plus de nuire directement aux industries solaires de la Chine et de la Corée du Sud, les travailleurs américains devraient également en souffrir, car l'industrie de l'énergie solaire emploie beaucoup plus de personnes pour installer de nouvelles unités que pour les fabriquer. Certaines estimations indiquent que 23 000 emplois américains dans l'industrie solaire seront perdus.

De l'installation de chefs d'agences américaines de l'énergie et de l'environnement, y compris l'Environmental Protection Agency et le Department of Energy, qui ne croient pas au changement climatique, au retrait des États-Unis de l'Accord de Paris sur le climat, Trump continue d'abandonner la responsabilité des États-Unis pour le problème mondial du réchauffement climatique. planète. En dehors des sociétés pétrolières et gazières, cependant, les chefs d'entreprise américains ont pour la plupart dénoncé les politiques énergétiques de l'administration et n'ont aucun appétit pour une guerre commerciale avec la Chine. La Chine, quant à elle, a déjà assumé le leadership dans le domaine des énergies renouvelables. Il est le plus grand producteur mondial d'énergie solaire, éolienne et hydroélectrique, et est prêt à faire de même dans le nucléaire. Les tarifs sur l'énergie solaire pourraient ralentir mais ne feront pas dérailler le train chinois des énergies renouvelables.

TRUMP MARQUE DES POINTS NATIONAUX

Cela étant dit, les tarifs sur les panneaux solaires sont politiquement avisés. Ils font appel à la base de Trump pour des raisons évidentes et pourraient faire appel à ceux qui ont voté pour Trump sans enthousiasme. Trump peut affirmer qu'il est dur avec la Chine (un refrain quotidien de sa campagne électorale qu'il n'a pas respecté) et qu'il soutient la fabrication américaine et, beaucoup plus cyniquement, l'énergie verte. Il convient également de noter que l'administration Obama avait prélevé des tarifs sur les panneaux solaires chinois en 2012 et que l'Union européenne avait prélevé des tarifs similaires sur les panneaux solaires chinois en septembre 2017.

Trump peut également défendre cette décision car elle provient des fabricants américains de panneaux solaires, SolarWorld et Suniva, qui ont longtemps prétendu que les importations chinoises sapaient leurs activités, et ont déposé une plainte auprès de la Commission du commerce international des États-Unis en 2017.

L'ancien candidat démocrate à la présidentielle et champion anti-réchauffement climatique Al Gore aait même défendu Trump, affirmant que la politique n'est « pas une catastrophe totale » car elle est issue des plaintes concernant SolarWorld et Suniva et les panneaux solaires chinois bénéficient de subventions à l'exportation. L'administration espérait maximiser la couverture médiatique en annonçant la politique un lundi, mais la révélation selon laquelle Trump avait tenté de congédier le procureur spécial Robert Mueller pour enquêter sur les liens de sa campagne avec le Kremlin a stoppé l'élan.

HYDROCARBURES VS ÉNERGIES RENOUVELABLES

Il n'est pas surprenant que le premier coup direct de Trump contre la Chine sur le commerce soit venu dans l'énergie. Il a pris des mesures actives et dilatoires pour saper l'adoption mondiale des énergies renouvelables au cours de sa première année au pouvoir. Le monde est désormais parfaitement organisé en deux camps qui se battent pour l'avenir de l'énergie : les producteurs de pétrole et de gaz contre les producteurs d'énergies renouvelables. Les pays de l'OPEP, la Russie et les segments producteurs d'hydrocarbures des États-Unis, du Canada et d'autres pays constituent l'essentiel du premier camp. La Chine, l'Europe occidentale et même les secteurs producteurs d'énergies renouvelables des États-Unis et du Canada sont en tête de file. L'opinion publique sur l'éolien et le solaire aux États-Unis, et à travers le monde d'ailleurs, est très favorable.

Alors qu'une grande partie de la presse s'est concentrée sur la nature destructrice d'emplois des tarifs, la question la plus intéressante est de savoir comment cela affectera la Chine. La Chine a réagi avec consternation, affirmant que cette décision «aggrave l'environnement commercial mondial», tandis que la Corée du Sud avait annoncé son intention de déposer une plainte auprès de l'Organisation mondiale du commerce. Pendant les tarifs Obama, la Chine avait simplement déplacé son objectif de commercialisation et de distribution vers les marchés en développement d'autres pays, en particulier en Asie. La Chine s'est ensuite enracinée plus profondément sur les marchés asiatiques après que Trump ait retiré les États-Unis du Partenariat transpacifique (TPP) au début de 2017. Cela rend la déclaration de Trump selon laquelle il reconsidérerait le TPP d'autant plus confus. S'il va déclencher une guerre commerciale et veut sérieusement saper la Chine, le TPP offre une opportunité incroyable.

GOMMER LES ŒUVRES

Trump est vraiment un leader déroutant. Il n'est pas certain qu'il ait même une compréhension rudimentaire des politiques qu'il choisit, ou qu'il s'en soucie même. Il hésite, laisse des possibilités ouvertes et donne peu de travail aux analystes. Même rejoindre l'accord de Paris est une possibilité apparente basée sur une interview au Forum économique mondial de Davos. Interrogé sur l'accord, Trump aait répondu : «Vais-je rentrer ? Oui, je rentrerais. J'aime, comme vous le savez, j'aime Emmanuel (Macron). J'adorerais, mais ça doit être une bonne affaire pour les États-Unis. »

Tout cela est une énorme perte de temps, car l'horloge continue de tourner sur un grave problème mondial. Les tarifs américains sur les panneaux solaires chinois ne sont pas une évolution monumentale. La Chine continuera de développer sa production d'énergies renouvelables pour nettoyer son propre environnement, développer les marchés d'exportation des technologies des énergies renouvelables et réduire sa dépendance à l'égard des importations coûteuses de combustibles fossiles. Pourtant, Trump fait certainement de son mieux par vacillation, obscurcissement et retard délibéré pour arrêter l'élan sur les énergies renouvelables. Les combustibles fossiles représentaient plus de 85% de la consommation mondiale d'énergie en 2016. Nous devons le tenir, lui et tous les dirigeants, responsables.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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Les pays de l'OPEP, la Russie et les segments producteurs d'hydrocarbures des États-Unis, du Canada et d'autres pays constituent l'essentiel du premier camp

Dr. John V. Bowlus