Alors que la Banque mondiale se préparait à accueillir ses

post Alors que la Banque mondiale se préparait à accueillir ses «réunions de printemps» annuelles à Washington à partir du 17 avril 2018, le président Trump et son cabinet profitaient de l'occasion pour poursuivre leurs efforts pour que la Banque et d'autres institutions de développement soutiennent des projets de combustibles fossiles et des technologies de réduction des émissions. y compris la capture et le stockage du carbone (CSC). Les déménagements de personnel prévus, y compris la nomination probable du responsable du ministère de l'Énergie Wells Griffith pour superviser les questions énergétiques internationales au sein du Conseil économique national de la Maison Blanche, allaient également dans ce sens.

Les « réunions de printemps » ne représentent qu'une des nombreuses occasions pour l'administration de reprendre le message dans le débat sur l'énergie. À CERAWeek, un rassemblement d'experts et de dirigeants du secteur de l'énergie à Houston, le secrétaire américain à l'Énergie, Rick Perry, avait proclamé que l'Amérique « est au milieu d'un nouveau réalisme énergétique entraîné par une cascade d'innovation technologique. Nous n'avons pas à choisir entre faire croître notre économie et profiter à notre environnement ».

De nombreux critiques rejettaient les paroles de Perry comme des points de discussion. Tout de même, le Congrès soutenait concrètement les technologies CCS qui pouvaient éliminer une proportion importante des émissions de carbone provenant de l'utilisation de combustibles fossiles. Cette famille de technologies est souvent considérée comme irréalisable sur le plan commercial et technique - mais cela pourrait bientôt changer.

Les technologies CCS, qui impliquent le piégeage du dioxyde de carbone et son stockage sous terre, ont gagné du terrain ces dernières années mais doivent encore progresser. Pour limiter l'augmentation des températures mondiales à moins de l'objectif de 2 ° C fixé à Paris, Sally Benson du Precourt Institute for Energy de Stanford estime que le CSC devra doubler, voire tripler tous les cinq (5) ans au cours des trois prochaines décennies.

C’est un défi monumental, mais rares sont ceux qui savent où en est cette technologie potentiellement critique. Comment le CCS est-il appliqué ? Qui le soutient ? Et comment s'inscrit-il dans les stratégies post-COP21 pour réduire les émissions de carbone ?

LA CAPTURE DU CARBONE EST VIABLE ET PRECIEUSE

Aux États-Unis, les usines d'hydrogène, les usines de traitement de gaz naturel, les usines d'engrais et les usines de bioéthanol ont représenté près de 80% du carbone capté de 2007 à 2017. Le carbone capturé peut être réutilisé pour fabriquer des matelas, du carbonate de sodium, de l'éthanol (pour l'alcool), les biocarburants, les plastiques et même l'alimentation des algues. La liste des sous-produits s'allongera presque certainement avec le temps.

Le président Trump considèrait le CSC comme faisant partie de sa quête de la «domination énergétique» des États-Unis dans le pétrole et le gaz. Malgré son antipathie envers les initiatives multilatérales, le président avait envoyé Perry en Chine et à Paris pour encourager le développement du CSC sous l'égide de l'Agence internationale de l'énergie (AIE).

Il est logique que les États-Unis fassent office de fer de lance pour les applications énergétiques du CSC, ayant mené l'innovation technique dans les industries pétrolières et gazières depuis l'invention des méthodes de forage pétrolier modernes en 1859. Les États-Unis ont détenu le titre de plus grand producteur mondial de pétrole pendant la majeure partie de l'ère pétrolière, à l'exception de 1898-1901 et 1975-2013. Les partisans du CCS de la Maison Blanche pensaient que la capture du carbone pourrait aider à le maintenir.

Trump avait signé en loi des incitations financières pour les investissements américains dans le CSC, après que le Congrès avait adopté un projet de loi de dépenses portant le crédit d'impôt «45Q» pour les entreprises stockant du carbone sous terre de 22 $ la tonne à 50 $ d'ici 2026. Le soutien était venu des deux côtés de l'allée, mais également d'une coalition qui comprenait des environnementalistes et des sociétés de combustibles fossiles - faisant du CSC un problème rare sur lequel les démocrates et les républicains sont toujours d'accord.

CCS fusionne également parfaitement avec les objectifs de Trump pour le charbon américain. Si les États-Unis se positionnent comme un leader dans le développement d'applications de charbon propre pour les technologies CCS, ils pourraient partager ces applications avec des pays partenaires comme l'Inde (où le charbon constitue le socle de l'alimentation électrique) et solidifier les marchés d'exportation.

L'administration avait déjà découvert que ces partenaires sont prêts à faire écho à ses arguments auprès d'institutions comme la Banque mondiale. L'Association des nations de l'Asie du Sud-Est (ASEAN), par exemple, avait spécifiquement réaffirmé la «nécessité d'une promotion accrue des technologies du charbon propre» lors des réunions ministérielles. Malgré l'insistance de la Banque à ne plus financer de projets énergétiques à base de charbon, les États membres de l'ANASE (y compris les principaux marchés émergents, l'Indonésie, les Philippines et le Vietnam) devraient voir une augmentation de l'utilisation du charbon d'ici 2040.

CONCURRENCE DE PEKIN ?

Il y a également une facette géopolitique dans le débat sur le CSC, avec un potentiel de concurrence entre Washington et Pékin. La Chine est fortement tributaire des combustibles fossiles et libres de tout scrupules à aider d'autres pays d'Asie et d'Europe à construire leurs propres centrales au charbon.

Chez eux, les États-Unis arrivent en tête avec 17 projets à l'échelle commerciale en cours et quatre en ligne en 2018. La Chine fait preuve d'une ambivalence accrue envers le CSC, du moins au niveau national. Pékin est presque certainement préoccupé par le fait que le CSC exacerbera sa forte dépendance à l'égard des combustibles fossiles importés : la Chine est le plus grand importateur mondial de pétrole, est sur le point de devenir le plus grand importateur de gaz et a été le plus grand importateur de charbon en 2014 et 2016.

Cela ne signifie pas que l'administration Trump pouvait dormir sur l'intérêt chinois pour les technologies CCS. La Chine a des avantages naturels dans la production de nouvelles technologies à plus grande échelle - voir son adoption des énergies renouvelables - et dans l'orientation des marchés intérieurs à agir conformément aux directives du gouvernement central. La Chine dispose également d'une capacité énergétique de 330 GW au charbon qui peut éventuellement être mise à niveau avec le CSC.

LE NATIONALISME L'EMPORTE SUR LE MONDIALISME

Si une telle compétition prend forme, elle peut être dans le meilleur intérêt de la planète. Le changement climatique est un problème mondial sans solution mondiale idéaliste. Les engagements de la COP21 restent finalement non contraignants et l'expérience montre que les dirigeants nationaux accordent presque toujours la priorité à la santé économique de leur propre pays sur les questions climatiques. Les mesures prises pour arrêter le réchauffement climatique doivent correspondre parfaitement à leurs intérêts nationaux, d'autant plus que les combustibles fossiles représentent encore plus de 80% de l'énergie mondiale.

Se référant spécifiquement à CCS, les participants à CERAWeek comme Amin Nasser de Saudi Aramco n'ont pas nécessairement vu un conflit entre les deux. Nasser avait fait valoir que le pétrole a un rôle précieux dans l'avenir énergétique du monde et a cité le CSC comme un exemple «d'action audacieuse dans la création de nouvelles technologies révolutionnaires». Ses déclarations mettent en évidence une ironie majeure de la lutte contre le changement climatique : le CSC est un élément indispensable de la solution, et les producteurs mondiaux de combustibles fossiles devront prendre les devants dans son déploiement.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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Les dirigeants nationaux accordent presque toujours la priorité à la santé économique de leur propre pays sur les questions climatiques

Dr. John V. Bowlus