United Airlines (UA, Chicago O'Hare ) achète des jets ultra-rapides à la société aérospatiale Boom Technology

post United Airlines (UA, Chicago O'Hare ) achète des jets ultra-rapides à la société aérospatiale Boom Technology ( Denver Centennial ) basée à Denver dans le cadre d'une initiative qui ramènera les voyages supersoniques - quelque chose que l'on a vu pour la dernière fois lorsque le bien nanti a traversé l'Atlantique dans le Concorde il y a près de 20 ans. Selon les termes de l'accord annoncé le 3 juin, United achètera 15 des avions de ligne « Overture » de Boom une fois qu'ils répondront aux exigences de sécurité, d'exploitation et de durabilité de United, avec une option pour 35 avions supplémentaires. Les entreprises travailleront ensemble pour répondre à ces exigences avant la livraison.

Les termes de l'accord n'ont pas été divulgués. Pourtant, le responsable du développement des entreprises de United, Mike Leskinen, a déclaré à The Air Current que bien que les dépôts aient été payés, la protection financière de United a été intégrée dans l'accord. Une fois opérationnel, Overture devrait être le premier grand avion commercial à être à zéro carbone net dès le premier jour, optimisé pour fonctionner avec du carburant d'aviation 100 % durable (SAF) à deux fois la vitesse des jets de passagers les plus rapides d'aujourd'hui.

Il devrait être déployé en 2025, voler en 2026 et transporter des passagers d'ici 2029. L'ultime obstacle sera d'obtenir la certification des régulateurs, dont la Federal Aviation Administration (FAA). United et Boom doivent travailler ensemble pour accélérer la production de plus grandes quantités de SAF. Actuellement, les moteurs d'avions commerciaux sont certifiés pour voler avec 50% de carburant alternatif, le reste utilisant du kérosène ordinaire, mais les approvisionnements disponibles sont bien en deçà de ce niveau.

L'accord est présenté comme le premier accord d'achat au monde pour un avion supersonique à zéro carbone net. « United continue sur sa trajectoire pour construire une compagnie aérienne plus innovante et durable, et les progrès technologiques d'aujourd'hui rendent plus viable l'inclusion des avions supersoniques. La vision de Boom pour l'avenir de l'aviation commerciale, combinée au réseau de routes le plus robuste de l'industrie en le monde, donnera aux voyageurs d'affaires et de loisirs l'accès à une expérience de vol exceptionnelle », a déclaré Scott Kirby, PDG de United.

Capable de voler à des vitesses de Mach 1,7, Overture pourra connecter plus de 500 destinations en près de la moitié du temps. Parmi les nombreuses futures routes potentielles pour United, il y aurait New York Newark à Londres Heathrow en seulement trois heures et demie, Newark à Francfort Int'l en quatre heures et San Francisco, Californie à Tokyo Narita en seulement six heures. Le carnet de commandes d'Overture, y compris les achats et les options, s'élève à 70 appareils, et Boom travaille avec l' United States Air Force (MC, Washington National ) pour les applications gouvernementales d'Overture.

XB-1, un avion démonstrateur, déployé en 2020, et son programme d'essais en vol net zéro carbone est en cours. La société est soutenue par des investisseurs tels que Bessemer Venture Partners, Prime Movers Lab, Emerson Collective et American Express Ventures. Cependant, aucune des deux compagnies n'a fait mention du coût d'exploitation prévu du nouvel avion supersonique, l'un des problèmes majeurs qui a nui au succès du Concorde anglo-français, qui a effectué des vols commerciaux de 1976 à octobre 2003. Le coût du carburant a finalement excédait le bénéfice tiré des vols et rendait le Concorde non rentable.

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Capable de voler à des vitesses de Mach 1,7, Overture pourra connecter plus de 500 destinations en près de la moitié du temps

Il devrait être déployé en 2025, voler en 2026 et transporter des passagers d'ici 2029