Depuis son ascension en 2013, Francis a exercé de manière rebelle le pouvoir de la papauté de manière nouvelle et révolutionnaire.

post Mais au début, il a peut-être embrassé sa cause la plus importante à ce jour, allant tout faire pour arrêter le changement climatique.

Invitant une cinquantaine de PDG de grandes sociétés pétrolières et gazières au Vatican, le Pape a appelé l'industrie des hydrocarbures : «La civilisation a besoin d'énergie. Mais la consommation d'énergie ne doit pas détruire la civilisation ! » Il a ajouté que le changement climatique est « un défi aux proportions épiques » et qu'il était « encore plus inquiétant de poursuivre la recherche de nouvelles réserves de combustibles fossiles, alors que l'accord de Paris recommandait clairement de garder la plupart des combustibles fossiles sous terre ».

La cause du Pape est inhabituelle pour un chef spirituel, mais opportune et adaptée au bureau et à l'homme : il est avant tout un champion du monde en développement, où vivent le plus grand nombre de chrétiens et où la justice énergétique est à l'origine du défi de développement économique. Ce faisant, l'adhésion de François à la question du changement climatique soulève des questions plus profondes sur la relation entre l'énergie et la religion.

LA CIVILISATION ET SES MÉCONTENTEMENTS

Les dirigeants britanniques et français ont utilisé les trois C : Christianisme, Commerce et Civilisation pour justifier leur colonisation du monde au XIXe siècle. L’utilisation par le Pape du terme «civilisation» ne fait donc pas seulement écho à ce passé, mais souligne également comment l’énergie a permis des niveaux sans précédent de croissance économique et démographique. L'avènement du charbon depuis 1820 et du pétrole et du gaz au XXe siècle ont été les principaux moteurs de la civilisation moderne et sont allés de pair avec la colonisation.

Au cours des deux (2) derniers siècles, cependant, le monde en développement n'a pas profité de la richesse des combustibles fossiles. Alors que les sociétés pétrolières et gazières ont récolté des richesses insondables, le monde en développement est aujourd'hui confronté à la fois aux pires effets du changement climatique et aux plus grands obstacles pour garantir l'accès à des sources d'énergie fiables et durables. Selon la Banque mondiale, la consommation d'énergie par habitant dans la patrie de Francis, l'Argentine, était de 3 052 kWh en 2014. Cela représentait environ la moitié de 1% de la quantité consommée par l'Islandais moyen (53 832 kWh), et domine toujours ce que le haïtien moyen consommé (40 kWh)!

Il n'est donc pas surprenant que le premier Pape non européen depuis plus d'un millénaire reproche aux compagnies pétrolières et gazières de défendre ses électeurs et ses frères. Le christianisme a lentement perdu ses adhérents en Amérique du Nord et en Europe depuis le XXe siècle, mais il devrait en attirer davantage en Afrique, en Asie et en Amérique latine au cours des prochaines décennies.

Plus d'un milliard de personnes dans les pays en développement n'ont pas accès à des sources d'alimentation fiables, menottant ainsi leur capacité de croissance économique. Voir la République démocratique du Congo pour un pays avec un potentiel de croissance inexploité mais des niveaux anémiques d'accès à l'énergie. Les énergies renouvelables bon marché à petite échelle - pas plus de combustibles fossiles - peuvent aider les pays à se développer sans détruire leur environnement et souffrir du mauvais air et de l'eau. De plus, ils peuvent fournir une alimentation électrique immédiate et dépasser les investissements dans les infrastructures des lignes électriques, tout comme les téléphones portables le faisaient pour les lignes fixes.

VALEURS JÉSUITES ET JUSTICE ÉNERGÉTIQUE

Il n'est pas non plus surprenant que le tout premier Pape jésuite se préoccupe de la question du changement climatique, qui est un problème au cœur de la justice sociale. Les jésuites ont été fondés au XVIe siècle sur la compassion pour les pauvres et ont fait leurs armes dans cette veine en Amérique latine, où ils ont fondé des missionnaires au milieu de grands risques. La justice sociale est dans l'ADN jésuite. (Divulgation complète, je suis allé dans un lycée jésuite et j'ai reçu mon doctorat d'une université jésuite.)

La justice énergétique et la justice sociale sont des idées profondément interconnectées, non seulement parce que les populations des pays en développement les plus pauvres ne disposent pas d'un approvisionnement fiable. Historiquement, les combustibles fossiles ont créé d'énormes inégalités de richesse, à l'intérieur des pays eux-mêmes et entre eux. Le pétrole a alimenté la Seconde Guerre mondiale ainsi que plusieurs conflits au Moyen-Orient pendant la guerre froide. L'exploration et l'exploitation du pétrole et du gaz, quant à elles, nécessitent d'importantes dépenses d'investissement, garantissant que les riches s'enrichissent par leur utilisation continue. Et enfin, la malédiction des ressources maintient les régimes autocratiques au pouvoir avec ses revenus dissimulables qui peuvent être utilisés pour corrompre, cajoler, renforcer et zapper l'esprit d'entreprise d'autres secteurs du développement économique.

Les énergies renouvelables, en revanche, sont intrinsèquement plus démocratiques car elles ne nécessitent pas d'investissements initiaux massifs et peuvent être localisées. Ils sont également moins susceptibles de déclencher des guerres de ressources, car ils ne sont pas limités et ne peuvent pas fournir de revenus éléphantins aux autocrates.

Francis comprend que la justice sociale commence par la justice énergétique. Un pouvoir fiable permet aux gens de s'engager avec le monde quand ils le souhaitent et d'avoir une plus grande liberté d'action au cours de leur vie, en plus de permettre la croissance économique. En défendant la cause de la réduction des combustibles fossiles - le jour de la Terre en avril, 35 institutions catholiques se sont engagées à se départir des investissements dans les combustibles fossiles - le Pape plaide pour l'énergie et la justice sociale.

ÉNERGIE ET RELIGION : ALLIÉS OU ENNEMIS ?

L'énergie et la religion sont, à certains égards, les deux faces d'une même médaille. Ils donnent chacun pouvoir et dignité aux êtres humains à grande échelle. Pourtant, ils sont également en concurrence et partent d'un ensemble différent d'hypothèses sur ce qui alimente le monde. Cette compétition suggère une corrélation, bien qu'améliorable, entre l'augmentation de la richesse énergétique (et donc la croissance économique) et le déclin de la religiosité dans le monde développé. Pourquoi croire en une puissance supérieure, après tout, quand on peut puiser dans une puissance terrestre ?

Francis ne voit clairement pas l'énergie comme un jeu à somme nulle. Il reconnaît que le pétrole et le gaz permettent à la société moderne de fonctionner et de s'épanouir, sortant des milliards de la pauvreté, et reconnaît que l'industrie a pris des mesures importantes pour réduire les fuites de méthane et d'autres émissions ces dernières années. Il ne cherche pas à opposer l'énergie à la religion. Il recherche plutôt une synthèse entre l'énergie et le christianisme, ancrée dans le monde en développement, alimentée par les énergies renouvelables et l'utilisation plus propre et plus limitée des énergies fossiles.

Les PDG du pétrole et du gaz ont eu la sagesse de prendre le pèlerinage à Rome et de tenter de rejoindre la synthèse du Pape. La transition énergétique n'est ni rébellion ni aberration. En injectant la justice énergétique dans l'équation, le pape l'accélère.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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La civilisation a besoin d'énergie. Mais la consommation d'énergie ne doit pas détruire la civilisation !

Dr. John V. Bowlus