Poison, temps froid et gaz naturel : trois (3) choses que les Européens souhaiteraient probablement ne pas recevoir de la Russie.

post En 2018, le réseau de Poutine avait empoisonné un ancien agent double russe à Londres, ce qui avait incité le Premier ministre Theresa May à expulser 23 diplomates russes. Pendant ce temps, un front froid sibérien avait entraîné des conditions météorologiques hors saison et une hausse de la demande de gaz russe pour le chauffage.

La vague de froid a encore une fois fait planer le spectre de la Russie terrorisant les Européens en suspendant ses approvisionnements en gaz, comme l’avaient montrét les titres du Daily Mail («La vague de froid met la Italie à la merci des géants du gaz russe» alors que les réserves en Europe atteignent des niveaux record) ») Et Forbes (« Alors qu’un autre gel arctique s’approche de l’Europe, les craintes grandissent à cause des approvisionnements en gaz »).

D’une part, les craintes européennes sont fondées. Après tout, les ventes de gaz russe à l’Europe ont atteint des niveaux record en 2016 et 2017, et nous semblons être au milieu d’une nouvelle guerre froide mondiale depuis 2014. Il n’y a rien de tel qu’une intrigue d’espionnage et un froid vicieux pour attiser les inquiétudes concernant les intentions russes.

Pourtant, les Européens doivent reconnaître trois faits immuables sur le gaz russe. Premièrement, elle est la moins chère d’Europe et, selon la façon dont on considère la source d’énergie nucléaire la plus propre pour la production d’électricité à charge de base. Deuxièmement, le gaz naturel liquéfié (GNL) et les réformes du marché intérieur de l’Europe lui donnent le dessus sur le marché des acheteurs. Troisièmement, la Russie ne peut pas se permettre de perturber l’approvisionnement, au risque de perdre sa principale clientèle de gaz.

EUROPE : LE CENTRE DE GRAVITE DE LA DEMANDE DE GAZE

Les Européens ont raison de s’inquiéter de la dépendance à l’égard des approvisionnements en gaz de son rival géopolitique. Le niveau plus élevé des importations en 2016 et 2017 est dû à la baisse de la production néerlandaise, aux retards dans les nouveaux projets de GNL, à la renégociation des prix et des conditions de Gazprom et à la croissance de la demande européenne de gaz en raison de la hausse des prix du charbon et des politiques de réduction des émissions de dioxyde de carbone.

L’Europe se situe au centre de la gravité de la demande de gaz et au milieu d’une concurrence d’approvisionnement en gaz entre la Russie et les États-Unis. Afin de réduire la dépendance allemande à l’égard du gaz russe et de saper la valeur stratégique de Nord Stream II, Merkel s’est tournée vers la construction de nouveaux terminaux pour l’importation de GNL. En plus du GNL américain, de nouveaux projets au Canada, en Australie et ailleurs sont en ligne. Rien de tout cela n’est plus important que le Qatar, qui a levé son moratoire auto-imposé sur l’exploration du gaz et devrait augmenter sa production de 30% dans les années à venir. En janvier 2018, la Norvège a également révisé à la hausse ses prévisions de production de gaz.

L’Europe achète du gaz russe depuis cinq (5) décennies. Il a même fait avancer la construction de nouveaux pipelines au début des années 1980 en raison des objections de l’administration Reagan. Le gaz russe bon marché a toujours été une force économique positive. Des taux de croissance plus élevés en Europe, y compris les plus élevés de 2017 depuis avant 2007, doivent une petite partie au gaz moins cher.

TROP GROS POUR PERTURBER

L’Europe de l’Ouest n’a jamais connu de perturbation intentionnelle et soutenue de l’approvisionnement en gaz russe. L’épisode de 2006, le pire des trois, a duré trois jours et a touché l’Italie. Bien entendu, l’Ukraine et les pays du sud-est de l’Europe ont connu des pénuries supplémentaires en 2009 et 2012. Le différend en cours entre Gazprom et Naftogaz rend en outre le sud-est de l’Europe vulnérable à l’utilisation politique du gaz par le Kremlin.

Pour rappel, les Européens devraient se souvenir de la période d’intense tension russo-turque de 2015-2016 à la suite de la chute d’un combattant russe par la Turquie. La Turquie dépend davantage du gaz russe que l’Europe et est une puissance beaucoup plus faible. Pourtant, pas une seule fois la Russie n’a mentionné le gaz, et encore moins envisagé de le perturber.

De plus, la Russie n’a pas réussi à développer des marchés solides en Asie. Les relations gazières sino-russes, bien qu’ambitieuses, ont été insuffisamment mises en œuvre. Le gazoduc Power of Siberia, destiné à livrer du gaz russe en grande quantité, n’est achevé qu’aux deux tiers. La Chine, comme l’Europe, détient l’effet de levier sur le marché d’un acheteur.

La Russie dépend du marché européen pour vendre son gaz et le maintien de sa part de marché en Europe est essentiel à sa sécurité énergétique.

GAZPROM JOUE MAINTENANT SELON LES REGLES EUROPEENNES

Les actions de l’UE visant à renforcer le marché intérieur et à adopter le GNL ont également contraint Gazprom à négocier de meilleures conditions. En mars 2018, Gazprom a fait savoir qu’elle souhaitait passer à plus de sondages antitrust concernant sa domination du marché européen du gaz.

Partout en Europe, Gazprom a été contraint de réduire ses prix, de passer à des structures contractuelles plus flexibles et de se conformer aux règles et réglementations du troisième paquet énergétique, qui autorise surtout l’accès au gaz tiers dans les pipelines européens.

Pourtant, la création d’un ensemble d’options d’importation de gaz plus diversifié avec le GNL, ainsi que la baisse des prix mondiaux depuis 2014, ont véritablement déplacé le rapport de force du fournisseur au client. L’exemple de la Lituanie est illustratif. En 2014, il a annoncé son intention de construire un terminal de réception de GNL, auquel Gazprom a répondu en proposant des prix plus bas. En août 2017, la Lituanie a reçu sa première livraison de GNL américain.

Compte tenu de ces dynamiques, le Kremlin serait réticent à mettre en péril ses loyers gaziers pour des raisons politiques. Il vaut mieux pour Moscou de maintenir ces flux le plus longtemps possible et d’augmenter la part de marché en réduisant les prix, que de remporter une victoire à court terme avec une coupure, aussi douloureuse pour l’Europe.

GAZ RUSSE ET IMMIGRATION

La probabilité d’un arrêt pendant cette vague de froid était toujours minime, car la source de la perturbation n’était pas en Europe elle-même. Toutes les crises précédentes sont originaires de Russie ou d’Ukraine.

Ce qui était prévisible, c’est que l’Europe parlerait de manière irrationnelle de sa dépendance à l’égard des approvisionnements russes, en particulier au milieu de toute autre nouvelle concernant la Russie. Le gaz russe est comme la main-d’œuvre immigrée : il vient de l’étranger, est un intrant économique moins cher, et l’Europe ne peut pas se développer sans, tout en favorisant l’hystérie.

La prise de conscience de la dépendance de l’Europe à l’égard du russe est cependant utile. Il encourage le continent à continuer de faire ce qu’il a fait au cours de la dernière décennie : renforcer sa capacité à importer du gaz naturel liquéfié, passer du gaz aux énergies plus renouvelables et forcer la Russie à respecter les règles de vente du gaz telles qu’elles sont énoncées par le troisième paquet énergie.

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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L’Europe se situe au centre de la gravité de la demande de gaz et au milieu d’une concurrence d’approvisionnement en gaz entre la Russie et les États-Unis

Dr. John V. Bowlus