Au début du XVe siècle, les explorateurs portugais ont commencé à parcourir le monde à la recherche de richesses dans de nouvelles colonies et de nouveaux avant-postes commerciaux.

post Ils avaient à peu près un siècle d'avance sur leurs rivaux européens maritimes, la Grande-Bretagne et l'Espagne, en lançant l'Âge de la découverte. Aujourd'hui, le Portugal dépasse encore une fois ses voisins en ce qui concerne l'avenir de l'énergie propre.

En juillet, le Portugal a organisé une vente aux enchères d’énergie solaire d’une capacité de 1,15 GW sur un total de 1,4 GW et, ce qui est encore plus impressionnant, de l’offre la plus basse du monde : 14,70 € / MWh ou 16,54 USD / MWh. Cela a battu le précédent record du monde établi par la vente aux enchères de 211 MW au Brésil, en juillet 2019, qui offrait 16,95 $ / MWh. Le Brésil avait à son tour battu les enchères de 200 MW de la Californie en juin (19,97 $ / MWh). La Californie avait déjà remporté une vente aux enchères de 120 GW en mars dans le Nevada (0,02 175 $ / kWh).

Les chiffres baissent rapidement, mais un certain scepticisme s’impose. Le directeur du service espagnol de prévisions énergétiques, AleaSoft, Antonio Delgado Rigal, a déclaré : « Ce prix n'existe pas sur le marché et il n'est même pas un indicateur du prix futur de l'électricité sur le marché de l'électricité ... Nous ne remettons pas en cause les résultats de la vente aux enchères", mais il "peut inclure certaines conditions que nous ne connaissons pas encore, qui ont peut-être rendu une telle offre possible ».

Néanmoins, l'enchère était considérablement plus importante que les précédents recorders et a cassé la précédente offre de prix sur le marché européen très concurrentiel. L'Allemagne a organisé trois tours d'enchères pour 750 MW plus tôt cette année. L'offre la plus basse était à 39,70 € / MWh. Peu de ventes aux enchères en Europe ont franchi la barre des 50,00 € / MWh. L’initiation du Portugal au solaire conforte par ailleurs son bilan déjà solide en matière d’énergies renouvelables. Le pays trace son propre chemin vers un avenir plus propre, que ses voisins sont susceptibles de suivre.

EXUBÉRANCE IRRATIONNELLE

Il est facile d’être surexcité par les gros titres. Les fortes augmentations de la production d’énergie renouvelable créent des bulles et des goulets d’étranglement, et les pays n’ont tout simplement pas l’infrastructure de distribution et de stockage, sans parler de la demande réelle, pour gérer les nouveaux ajouts ou les exporter. Le vent écossais est un tel cas. L’Espagne est maintenant préoccupée par un problème similaire avec le solaire et a resserré ses règles de connexion au réseau en août.

La situation du Portugal présente des similitudes avec l’Espagne et le gestionnaire de réseau REN a mis en place un système de loterie pour l’octroi de permis futurs lorsque la capacité n’existe pas actuellement. En juin 2017, elle a également annoncé son intention d'investir 814 millions d'euros dans de nouvelles infrastructures d'ici 2027. Le plan énergétique du pays prévoit que les énergies renouvelables représentent 80% de la consommation totale d'énergie d'ici 2030 et 100% d'ici 2050. Cela comprend 8,1 GW-9,9 GW solaire d’ici 2030. Ces objectifs sont ambitieux, mais pas rares parmi les pays européens.

La poussée solaire du Portugal est si encourageante, c’est qu’elle sort d’un incroyable 2018, dans lequel les énergies renouvelables représentaient 55% de la demande totale en électricité du pays. Le vent représentait 24,3% et l'hydroélectricité, 24,1%; Ces sources sont depuis longtemps les produits de base de la production d’énergie renouvelable au Portugal. Le reste provenait de la biomasse et de l'énergie solaire.

En mars 2018, le pays a en fait produit plus d'énergie totale avec les énergies renouvelables qu'il ne pourrait même en utiliser. La production a atteint 103,6% de la consommation totale. Ce n’était pas tout à fait nouveau, la production d'énergie renouvelable au Portugal ayant atteint 99,2% en 2014. Les importations de pétrole et de gaz répondent toujours à la demande de secteurs spécifiques, une réalité pour de nombreux grands producteurs d'énergies renouvelables, mais la tendance est néanmoins encourageante.

SOLEIL CHASSANT

La baisse spectaculaire du coût de la production d’énergie solaire photovoltaïque au cours de la dernière décennie a mis en ligne une multitude de nouvelles capacités. L'Agence internationale de l'énergie a signalé que la production d'énergie solaire photovoltaïque avait augmenté de 30% en 2018 seulement. Les nouveaux ajouts de capacité sont restés stables en 2018, mais avaient doublé en 2016 et 2017. Selon une étude approximative des récits, y compris les prix d'adjudication sans précédent, la capacité devrait augmenter en 2019.

Si l'énergie solaire est aussi bon marché en Europe, nous pourrions entrer dans un âge d'or du solaire. Cependant, il convient également de noter que nous sommes en train de cueillir les fruits les plus faciles: les sites offrant les meilleures conditions sont choisis. Le risque à long terme est que nous surexploitons maintenant, établissant des attentes de prix irréalistes qui ne pourront être satisfaites à la longue, en particulier si les problèmes de capacité de traitement persistent. En revanche, le manque de capacité de stockage des batteries soulève une question plus immédiate: les plans du Portugal conserveront-ils suffisamment de production d’énergie de base pour compenser l’intermittence de l’énergie éolienne et solaire.
Il serait facile pour le Portugal de se reposer sur ses lauriers étant donné sa force dans les domaines de l'hydroélectricité et de l'énergie éolienne. Mais pour mettre de côté les importations de combustibles fossiles, il poursuit agressivement le soleil. Si ces projets se concrétisent et à des prix si bas, le Portugal sera une dynamo des énergies renouvelables.


Dr. John V. Bowlus

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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En mars 2018, le pays a en fait produit plus d'énergie totale avec les énergies renouvelables qu'il ne pourrait même en utiliser.

Si ces projets se concrétisent et à des prix si bas, le Portugal sera une dynamo des énergies renouvelables.

Dr. John V. Bowlus