«Le besoin supposé de sécurité pour les centrales d'extraction de charbon américaines éloignées à la fin du XIXe siècle n'a pas joué un rôle important dans l'accélération de l'émergence d'un empire insulaire américain vers 1898.

post Au contraire, l'inverse s'est produit : la création de cet empire a créé une demande sans précédent pour le charbon et des stations de charbon parce que les Américains avaient soudainement besoin de moyens pour protéger leurs nouvelles colonies lointaines de la menace extérieure et surmonter leur résistance interne à la domination américaine. ”

Les Européens et les Nord-Américains croient généralement que les marchés sont rois en énergie. Selon cette perspective, les prix, les équilibres offre-demande et l'innovation technologique sont les principaux moteurs du système énergétique mondial. Pourtant, de nombreux non occidentaux croient que les empires déterminent les sources d'énergie qui dominent le monde et forcent les autres à les adopter par la persuasion et la contrainte.

L’Amérique naissante du XIXe siècle, qui a fait face à peu de menaces en plus des conflits internes, en est un exemple. La puissance impériale était alors la Grande-Bretagne, qui dominait la production mondiale de charbon et avait implanté des stations de charbon dans le monde entier pour alimenter sa marine à propulsion vapeur. Ce contexte a contraint l'Amérique à certains égards et l'a certainement poussé à adopter le charbon. Dans le même temps, l'empire britannique conférait de sérieux avantages. L'Amérique pourrait poursuivre ses intérêts commerciaux à l'étranger sans son propre empire du charbon.

L’excellente histoire de Peter Shulman, « Coal and Empire » : La naissance de la sécurité énergétique dans l’Amérique industrielle (Presse de l’Université Johns Hopkins, 2015), est à la source de tout cela et de bien plus encore. Elle paraît en livre de poche cet automne. « Coal and Empire » est l’un des nombreux ouvrages récents sur l’empire américain, notamment Comment cacher un empire de Daniel Immerwahr (Farrar, Straus et Giroux, 2019) et Empire américain de A.G. Hopkins : Une histoire mondiale (Princeton University Press, 2018). Cependant, Shulman se concentre uniquement sur l’énergie, et le charbon en particulier. Il fait valoir que, comme les États-Unis n'avaient pas de colonies à l'étranger avant 1898, les décideurs et les responsables de la marine à Washington n'étaient pas disposés à investir dans des stations de charbon à l'étranger simplement pour protéger le commerce privé. Les récompenses étaient trop mal définies, la voie de l'investissement et de la stratégie était trop nébuleuse.

Tout cela a changé après 1898. Cette année-là, les États-Unis ont défait l'Espagne à Cuba, ont pris le contrôle des territoires espagnols de Porto Rico, de Guam et des Philippines et ont annexé Hawaii peu de temps après. Il entreprit ensuite de construire des stations de charbon à l'étranger et de mettre en valeur son pouvoir naval et son empire naissant, comme l'a révélé la tournée mondiale de 1907-1989 de sa propre flotte blanche à charbon.

LE BESOIN DE VITESSE

Shulman explique au chapitre 1 «L’empire et la politique de l’information», comment la marine américaine a envisagé pour la première fois de subventionner une flotte de navires à vapeur à courrier parce que les Britanniques lisaient et parfois ne livraient pas leur courrier (p. 15). Cela montre à quel point la puissance de la vapeur alimentée au charbon consistait avant tout en une vitesse accrue et en battant la concurrence face à l'information. (Nous savons tous qu’une connexion Internet lente ou intermittente est une mort commerciale dans le monde d’aujourd’hui.)

L’achat de charbon à l’étranger auprès de vendeurs autres que les États-Unis était bien entendu coûteux et sujet à des prix exorbitants. La mise en place de centrales à charbon indépendantes à l'étranger était encore plus ardue sur le plan financier. Néanmoins, les États-Unis envisagèrent de les construire à Bornéo, au Japon, au Samoa, au Mexique, à Chiriquí (ouest du Panama), au Pérou, à Saint Thomas et à Saint-Domingue tout au long de la seconde moitié du XIXe siècle.

Sans surprise, l’intérêt des États-Unis pour le charbon avait des origines nationales. Le chapitre 2, «Engineering Economy», détaille un débat passionnant entre les lobbies soutenant le charbon bitumineux dans le Maryland et le charbon anthracite en Pennsylvanie. Cela a eu tous les pièges des rivalités entre États que nous voyons aujourd'hui. Chacune des parties cherchait à concurrencer le charbon britannique sur les marchés étrangers et à remporter de futurs contrats de la marine américaine (p. 42-53). L’idée d’une mine de charbon et d’une centrale de charbon à Chiriquí est également le produit de la tentative du président Abraham Lincoln de réinstaller des esclaves libérés après la guerre civile, qui fait l’objet du chapitre 3 «La solution de l’esclavage».

Nous apprenons que les efforts pour construire des stations de charbon ont échoué, à cause du «manque général d'intérêt américain (gouvernemental)» (p. 134). Cela a particulièrement frustré les colons américains à Hawaii, qui souhaitaient une annexion dès les années 1870. Pearl Harbour, ont-ils soutenu, était idéal pour une station de charbon. Il deviendra plus tard un (voir photo) avec un dépôt de pétrole. Stymied à Washington, ils ont eu recours au boogieman britannique pour rallier leur soutien. «Empêcher la Grande-Bretagne ou une autre puissance d'établir une station de charbon à Hawaii importait beaucoup plus que de développer une station américaine là-bas» (p. 136). L’empiétement impérial a également incité les États-Unis à craindre que l’Autriche revendique Saint Thomas, l’île danoise des Caraïbes (p. 127), un épisode qui fait écho à l’idée controversée selon laquelle les États-Unis achèteraient le Groenland appartenant à la Danemark avant les Chinois?

PARITÉ PACIFIQUE

La poussée des stations de charbon à l’étranger était directement liée au champ d’action de la marine américaine. Dans la première partie du siècle, la défense des côtes était la priorité, mais cela a changé à la fin des années 1840. Les États-Unis ont annexé la Californie et les autres territoires mexicains, ce qui en fait une puissance tournée vers le Pacifique. Empêcher la Grande-Bretagne et l’Allemagne d’établir une position dominante dans le Pacifique a occupé de plus en plus de stratèges de la marine au cours des décennies qui ont suivi.

Dans le chapitre 4, «L’économie du temps et de l’espace», Shulman décrit l’expédition classifiée du commodore américain Matthew Perry au Japon en 1853-4. L’objectif principal de Perry était le charbon - la rumeur selon laquelle le Japon aurait des mines en bon état et de nombreux ports pour les gares (p. 79 à 81). Perry rapporta avec enthousiasme à Washington que la Chine, Formose, Bornéo et le Japon avaient tous du charbon. Il a même suggéré aux États-Unis de saisir l'une des îles Lew Chew au Japon. Bien que mis au rebut, la mission de Perry a marqué un nouveau chapitre. «Alors que la vapeur aidait les Américains à renouveler leur désir de commerce avec l'Asie orientale, le gouvernement a utilisé des missions géologiques et diplomatiques pour avoir accès aux ports étrangers et aux réserves de charbon afin de créer des marchés pour les navires américains» (p. 91).

Le chapitre 5, «Le débat sur les stations de charbon», couvre la période allant de la guerre civile américaine à 1898. Les Américains épuisés par la guerre sont revenus à la tradition isolationniste dans les années 1870 et 1880 (p. 143-144). Pourtant, les progrès de la navigation et de la technologie de la vapeur ont gardé la question du charbon au premier plan. Les stations de charbon sont restées attrayantes, mais le gouvernement américain n’a pas eu la volonté d’y investir. La guerre hispano-américaine de 1898 a tout changé. Les centrales à charbon sont donc devenues une nécessité. Principalement une île de l’Atlantique, les États-Unis doivent faire face à une tâche ardue consistant à projeter une puissance navale dans le monde entier. Marshaler du charbon, des denrées alimentaires et des troupes - est devenu une entreprise scientifique détaillée au chapitre 6, «Inventer la logistique».

EMPIRES ET SÉCURITÉ ÉNERGÉTIQUE

Mes critiques sur « Coal et Empire » sont mineures. Je recommanderais de supprimer le mot « Industriel » du sous-titre, car il implique une attention particulière à la fabrication nationale. J'aurais aussi aimé que Shulman ait écrit davantage sur les relations américano-britanniques dans le pétrole. Depuis que l'Amérique est montée dans l'ombre de l'empire britannique du charbon au XIXe siècle et a réussi à s'y conformer puis à l'imiter, je me demande comment la Grande-Bretagne a géré le même processus à l'ombre de l'empire pétrolier américain en pleine croissance dans la première moitié du XXe siècle. . L’article de Shulman de 2003 sur l’insécurité pétrolière américaine de 1898 à 1924 est utile à cet égard, et la plupart de ces documents sont publiés dans « Coal and Empire ».

« Coal and Empire » rappelle avant tout que la géopolitique est le moteur des changements dans l’énergie. «Les problèmes rencontrés par les Américains dans la gestion d'un empire ont rendu le monde après 1898 très différent de ce qu'il était avant, notamment en ce qui concerne l'énergie» (p. 218).

La Chine est la meilleure analogie contemporaine avec l'Amérique du XIXe siècle. Les investissements chinois dans les véhicules électriques et les technologies des énergies renouvelables sont considérables, mais ils ne réduisent pas la consommation mondiale de combustibles fossiles. Il devra d'abord devenir une superpuissance géopolitique avant de pouvoir imposer son régime énergétique au monde. La Chine a déjà pris le contrôle de facto sur les mers méridionale et orientale de la Chine et a clairement défini ses intérêts pour la fortification de ses eaux côtières à l'intérieur de la ligne à neuf tirets. Ces dernières années, il a cherché à gagner de l'influence dans les îles du Pacifique Sud. Si la Chine a sa propre année 1898, elle deviendra un hégémon régional et les choses pourraient changer globalement et rapidement.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

post

Pourtant, de nombreux non occidentaux croient que les empires déterminent les sources d'énergie qui dominent le monde et forcent les autres à les adopter par la persuasion et la contrainte.

Ces dernières années, il a cherché à gagner de l'influence dans les îles du Pacifique Sud. Si la Chine a sa propre année 1898, elle deviendra un hégémon régional et les choses pourraient changer globalement et rapidement.

Dr. John V. Bowlus