En janvier 2019, je me suis lancé dans l'aventure de la lecture et de la révision d'un nouveau livre sur l'énergie chaque mois.

post En janvier 2019, je me suis lancé dans l'aventure de la lecture et de la révision d'un nouveau livre sur l'énergie chaque mois, donc cela semblait une excuse valable pour prendre une pause en décembre pour vous fournir une humble liste de ce que je considère comme les dix meilleurs livres jamais écrits sur énergie. Mon expérience est dans l'histoire, donc il y en a beaucoup ici. À mon avis, l'horizon temporel plus long nous permet de séparer les tendances du bruit et d'éviter une fausse exubérance sur les développements actuels. Dans le même temps, la transition énergétique bas carbone et les technologies qui l'accompagnent sont multiformes et dynamiques, de sorte que la liste penche vers des études plus contemporaines du changement climatique et des énergies renouvelables.

Vous trouverez ci-dessous une liste des dix meilleurs livres pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur les fondements de l'histoire, des politiques et de la géopolitique de l'énergie. Ils sont répertoriés dans l'ordre que je recommande de lire, en commençant par :

1.) Vaclav Smil « Energy and Civilization : A History » : Smil a écrit des dizaines d'excellents livres sur l'énergie - il est semblable à ce qu'était Bernard Lewis dans le domaine des études sur le Moyen-Orient. Écrit à l'origine en 1986 puis révisé en 2017, Smil soutient que les transitions énergétiques prennent beaucoup de temps et que nous devons aborder le défi énergétique d'aujourd'hui en sachant qu'il n'y a pas de solution miracle.

2.) Daniel Yergin, « The Prize: The Epic Quest for Oil, Money & Power » : Cette histoire narrative massive m'a accroché à l'étude de l'histoire de la géopolitique énergétique. Certains universitaires déplorent le «cheerleading» de l'industrie pétrolière par Yergin, mais les grandes compagnies pétrolières, ou soi-disant Seven Sisters, ont été les acteurs déterminants de l'énergie mondiale jusqu'au milieu des années 1970, et l'histoire de Yergin va du milieu du 19e siècle au fin des années 80.

3.) John R. McNeill, « Something New Under the Sun: An Environmental History of the Twentieth-Century World » : Publié il y a près de vingt ans, il n'y a toujours pas d'étude plus claire sur la façon dont les humains ont modifié leur environnement - sol, mer et atmosphère - de manière radicale grâce notamment à l'utilisation des énergies fossiles et à ses itérations. Un texte fondateur de l'histoire de l'environnement, le livre regorge de friandises et d'anecdotes fascinantes qui en font un plaisir absolu à lire.

4.) Barbara Freese, « Charbon: une histoire humaine » : le charbon est à l'origine de notre problème climatique et, malgré l'accent mis par la communauté environnementale sur le pétrole, reste la plus grande menace aujourd'hui, alors que les pays en développement continuent de construire de nouvelles centrales au charbon. L'histoire du charbon est vraiment l'histoire de l'énergie et du monde moderne. L'histoire de Freese est facile à lire, suscitant la réflexion et la durée idéale.

5.) Michael L. Ross, « The Oil Curse: How Petroleum Wealth Shapes the Development of Nations » : Cette étude a aidé à ouvrir la voie à un sous-domaine de travaux vitaux sur les relations entre le pétrole, le développement économique et la liberté politique. Son principal défaut est de confiner l'étude à la période de 1980 à 2006 (pour de bonnes raisons, devrais-je ajouter), mais ce choix oblige les étudiants à réfléchir à la façon dont la périodisation, la causalité, la géographie et la sociologie affectent la relation entre les nations et le pétrole.

6.) David Wallace-Wells, « The Ininhabitable Earth: Life After Warming » : Wallace-Wells est devenu célèbre sur le climat avec son essai prolongé de juin 2017 dans le New York Magazine et a étudié le sujet jusqu'à la fin de 2018 pour son livre. Il couvre empiriquement le problème climatique, expose ses horribles conséquences potentielles et dévoile les raisons psychologiques et sociologiques pour lesquelles les humains ont du mal à répondre.

7.) Varun Sivaram, « Apprivoiser le soleil » : Innovations pour exploiter l'énergie solaire et alimenter la planète: Les progrès technologiques ont considérablement réduit le coût de l'énergie solaire, provoquant sa montée en flèche dans le système énergétique mondial. Mais la politique a également été fondamentale pour son essor. Le livre de Sivaram est le travail le plus opportun et le plus perspicace sur l'énergie solaire, idéal pour ceux qui veulent en savoir plus sur une source d'alimentation que tout le monde, à part les tonneliers, devrait soutenir.

8.) Thane Gustafson, « Wheel of Fortune » : la bataille du pétrole et de l'énergie en Russie: si les États-Unis ont été la puissance pétrolière dominante, la Russie a suivi de près. C'était le plus grand producteur mondial de 1898 à 1901 et de nouveau de 1976 à 1991. Gustafson raconte comment l'industrie a évolué au cours des deux décennies qui ont suivi la dissolution de l'Union soviétique en 1991, concourant ou occupant à nouveau la première place depuis 2008 .
9.) Steve Coll, « Private Empire : ExxonMobil et American Power » : c'est le meilleur et le seul compte d'initié de la compagnie pétrolière la plus prospère et la plus secrète de l'histoire. Coll perce la bulle de l'héritier de l'empire Rockefeller à travers des interviews détaillées, aidant les lecteurs à comprendre comment ExxonMobil a fonctionné dans les années 1990 et 2000, en particulier dans la gestion de la menace du changement climatique pour le secteur pétrolier grâce à des relations publiques astucieuses et fallacieuses.

10.) Lincoln Paine, « La mer et la civilisation: une histoire maritime du monde » : Cela peut sembler un peu loin pour l'énergie, mais le passage aux mers à partir du XVIe siècle a défini le monde moderne. Le charbon puis le pétrole ont aidé les marines de Grande-Bretagne puis les États-Unis à contrôler les mers et le commerce mondial. Aujourd'hui, la domination en mer reste la cheville ouvrière de l'énergie mondiale, mais l'essor des satellites, de l'aviation, des missiles et des technologies spatiales pourrait bientôt changer cela un jour.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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Vous trouverez ci-dessous une liste des dix meilleurs livres pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur les fondements de l'histoire, des politiques et de la géopolitique de l'énergie.

UNE LISTE DES DIX (10) MEILLEURS LIVRES SUR L’HISTOIRE, LA POLITIQUE ET LA GÉOPOLITIQUE DE L’ENERGIE

Dr. John V. Bowlus