Les années 2020 ont commencé par une explosion géopolitique, alors que le président américain Donald Trump a lancé une frappe de drone imprudente contre Qasem Soleiman.

post Les années 2020 ont commencé par une explosion géopolitique, alors que le président américain Donald Trump a lancé une frappe de drone imprudente contre Qasem Soleimani, assassinant le plus haut commandant militaire iranien. Les précédents présidents américains avaient envisagé cette décision, mais craignaient les conséquences d'une escalade aussi audacieuse.

L'Iran est tout sauf téméraire. Il a riposté en lançant des frappes de missiles contre deux bases militaires irakiennes dans l'Ouest de l'Irak où les troupes américaines sont hébergées. On peut maintenant deviner comment Trump va réagir, mais des observateurs objectifs qualifieraient cela de représailles raisonnables qui constituent techniquement une « vengeance » mais n'ont fait de mal à aucun soldat américain et permettent donc à Trump de sortir d'une nouvelle escalade. Beaucoup avaient spéculé à la suite de l’assassinat de Soleimani que l’Iran toucherait des cibles énergétiques en Arabie saoudite ou aux Émirats arabes unis. En septembre, des drones iraniens ont frappé l'usine de transformation d'Arabie saoudite à Abqaiq, retirant 5 millions de barils par jour de pétrole du marché pendant plusieurs jours.
Atteindre les objectifs énergétiques, cependant, sera à la fois inefficace et ne fera que porter un coup à court terme qui ne fait pas avancer la stratégie à long terme de l’Iran : expulser les États-Unis de l’Iraq et de la région plus largement. Téhéran dispose d'un puissant arsenal d'armes offshore sous forme de drones et de cyber pour lancer des attaques échelonnées sur plusieurs fronts contre des cibles américaines, mais il veillera à éviter une guerre à grande échelle. La stratégie à long terme des États-Unis, quant à elle, consiste à mettre fin à l’influence iranienne dans la région. Cette guerre va probablement continuer, pour ainsi dire, comme elle le fait depuis quatre décennies. Il aura peu d'impact sur l'énergie, ce que personne n'aurait imaginé il y a cinq ans.

DRONES ET CIBLES ÉNERGÉTIQUES

J'ai soutenu en juin 2019, après que l'Iran aurait miné un pétrolier japonais dans le golfe Persique, que nous rejouions la guerre des pétroliers de 1984-1988. Cette analogie est toujours valable, car les États-Unis et l'Iran sont à nouveau en guerre ouverte contre le pétrole et l'électricité. Mais les pétroliers ne sont plus le principal moyen de production; les drones le sont.

Les drones sont devenus importants au Moyen-Orient à la fin des années 2000 comme moyen de mener des frappes ciblées sans engager de troupes. Alors que les États-Unis ont ouvert la voie à leur déploiement, l'Iran et d'autres ont rattrapé leur retard dans les années 2010. Ces armes rendent les options de l’Iran presque illimitées pour attaquer des installations pétrolières, et les États-Unis et leurs alliés ne peuvent pas se défendre contre eux partout. L'attaque d'Abqaiq et les frappes contre les oléoducs saoudiens en mai 2019 ont mis en évidence cette dynamique. Les drones, les cyber-armes et même les fausses nouvelles ont rendu extrêmement difficile l'attribution des attributions dans cette guerre. Les Japonais, par exemple, ont contesté l'affirmation selon laquelle une mine avait fait exploser leur pétrolier, le blâmant à la place sur un « objet volant » et laissant entendre que les États-Unis utilisaient des drones comme une opération sous faux drapeau pour créer un plus grand conflit dans le Golfe. Différents récits médiatiques ne font qu'ajouter à ce «problème d'attribution».

BEAUCOUP A PERDRE

La raison principale pour laquelle l'Iran est peu susceptible d'attaquer des installations pétrolières dans le Golfe est que ces attaques sont inefficaces. Après tout, Abqaiq a causé peu de dommages durables. Retirer plus de pétrole du marché est également sans commune mesure ni symbolique ni substance avec l'assassinat de Soleimani. Même les frappes de missiles sont insuffisantes à cet égard. De plus, les cibles militaires américaines dans la région sont difficiles à attaquer car elles sont si bien fortifiées.

Les perturbations du pétrole dans le Golfe, sans parler de la fermeture du détroit d'Ormuz, mineraient également les quelques partenaires internationaux de l'Iran, notamment la Chine, qui est le plus grand acheteur iranien de pétrole, avant et après les sanctions. En août 2019, la Chine a reçu 56,5% de ses importations de pétrole du golfe Persique. J'ai soutenu en septembre 2018 que Washington pourrait essayer d'appâter l'Iran à une telle fermeture - ou qu'il fermerait le détroit lui-même et blâmerait l'Iran. L'un ou l'autre cas effacerait la crédibilité internationale de l'Iran, mettrait fin à tout espoir d’allègement des sanctions de l'Europe et provoquerait une crise d'approvisionnement massive pour la Chine qu'elle serait impuissante à résoudre. Cela pourrait bien faire tomber le régime de Téhéran. La Russie ne soutiendrait pas non plus l'Iran ciblant le pétrole du Golfe compte tenu de ses liens plus étroits avec l'OPEP depuis 2016.

Le monde, quant à lui, continue d'être bien approvisionné en pétrole, un développement clé des cinq dernières années. Les compagnies pétrolières Apache (États-Unis) et Total (France) ont fait une grande découverte de pétrole au Suriname. Exxon Mobil a récemment touché du pétrole en Guyane à côté. Le Brésil pourrait également apporter de nouveaux approvisionnements cette décennie, et l'Argentine a commencé à produire du schiste. Toutes ces pièces sont confrontées à des questions. Mais de nouveaux approvisionnements en provenance de l'hémisphère occidental atténueront les perturbations au Moyen-Orient et continueront de faire baisser la valeur de son pétrole à court terme.

BATAILLE POUR LE GOLFE

Le Golfe est toujours important du point de vue énergétique en raison de ses vastes réserves de pétrole bon marché et de son emplacement au carrefour du commerce mondial de ces produits. Il est donc peu probable que les États-Unis partent. La Chine et la Russie ont déjà fait part de leur volonté de combler le vide d'un départ américain d'Irak.

L'Iran pourrait encore avoir une surprise dans sa manche. Ses relations profondes en Amérique latine pourraient provoquer une attaque là-bas ou aux États-Unis eux-mêmes. Pourtant, les objectifs de l'autre côté de l'Atlantique sont évidemment plus difficiles à exécuter. L'Iran aurait échoué une tentative d'assassiner l'ambassadeur saoudien aux États-Unis en 2011. L'exécution d'une attaque sur le sol américain, en outre, déclencherait certainement une guerre totale, que Téhéran veut éviter.

Pendant la guerre des pétroliers, Washington s’inquiétait principalement de l’approvisionnement en pétrole du golfe Persique. L'Iran pourrait bien frapper des cibles pétrolières, mais de telles attaques ne bougeront pas les marchés et n'ont pas de valeur symbolique. Aujourd'hui, le pétrole du Golfe empêche Pékin de dormir la nuit, pas Washington.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

post

Les drones sont devenus importants au Moyen-Orient à la fin des années 2000 comme moyen de mener des frappes ciblées sans engager de troupes

Aujourd'hui, le pétrole du Golfe empêche Pékin de dormir la nuit, pas Washington.

Dr. John V. Bowlus