Le 21 novembre, la première cargaison de gaz naturel liquéfié (GNL) américain destiné à l'Ukraine est arrivée au terminal polonais de winoujście, en mer Baltique.

post Cette expédition marque la signature de l'accord trilatéral conclu le 2 septembre entre les États-Unis, la Pologne et l'Ukraine, visant à sécuriser les approvisionnements en gaz polonais et ukrainien. D'ici 2021, la Pologne acheminera environ 6 milliards de mètres cubes par an en Ukraine, marquant un autre changement important dans la carte en constante évolution de la politique européenne en matière de gaz naturel.

La question du gaz ukrainien se heurte à un point d'inflexion cet hiver et les pourparlers négociés par l'UE en vue de forger un nouvel accord de transit de gaz entre la Russie et l'Ukraine, qui expirera à la fin du mois, vont aboutir. L’Europe dépend du gaz russe acheminé par les gazoducs de l’Ukraine pour 30% de ses importations, et une perturbation mettrait l’Italie, la Hongrie et d’autres pays de l’Europe de l’Est particulièrement à risque. La France a annoncé la semaine dernière son intention d'organiser un sommet avec la Russie, l'Allemagne et l'Ukraine le 9 décembre. Pourtant, l'Ukraine et la Russie ont tenu vendredi des entretiens surprises en vue de parvenir à un accord qui réponde aux exigences européennes. La Russie demande à l'Ukraine de reprendre les importations directes, qui ont cessé en 2015.

L’ouverture de la connexion États-Unis-Pologne-Ukraine renforce la sécurité de l’approvisionnement en gaz de l’Ukraine et ouvre une nouvelle artère en Europe. L’objectif de 6 milliards de m 3 en Ukraine à l’horizon 2021 peut sembler modeste, mais représenterait environ la moitié des importations ukrainiennes, qui sont en réalité passées de 14,1 milliards de m³ en 2017 à 10,6 milliards de m³ en 2018. Les importations en provenance de Pologne ont été minimes en 2018, à 0,2 milliard de m³. les importations vont les pousser constamment plus haut. La connexion américano-polonaise-Ukraine fragmente davantage la carte du gaz de l’Europe, mais la concurrence ne fera que renforcer la sécurité de l’approvisionnement en gaz du continent.

WASHINGTON GAGNE VARSOVIE

L’expédition de GNL il ya deux semaines n’était pas la première fois en provenance des États-Unis et à destination de la Pologne. Le premier est arrivé en juillet 2019, marquant le lancement de l'accord conclu en novembre 2018 avec la société américaine Cheniere Energy, qui devait fournir 39 milliards de m 3 à la société polonaise du pétrole et du gaz.

La diplomatie énergétique américano-polonaise s'est développée au cours de l'année écoulée. Après l’accord de fourniture de gaz, le Congrès américain a adopté la loi sur la protection de l’énergie, qui protège l’Europe, qui interdit l’utilisation de navires utilisés pour la construction de pipelines d’exportation russes. Les États-Unis prévoient de déplacer 1 000 soldats supplémentaires de l'Allemagne en Pologne, où 4 500 soldats résident déjà. La Pologne, quant à elle, ne renouvellera pas son propre contrat de fourniture de gaz avec la Russie lorsqu’elle expirera en 2022. Elle comptera plutôt sur le gazoduc norvégien via le projet danois Baltic Pipe, qui entrera en activité en octobre 2022, et sur le GNL américain.

Andriy Kobolyev, PDG de l’Ukraine ukrainienne, a salué l’arrivée de la cargaison américaine de GNL. Cette décision montre que la stratégie de l’UE visant à faciliter les flux inversés de gazoducs en provenance de Pologne, de Hongrie et de Slovaquie, ainsi que les importations de GNL en provenance des États-Unis et d’autres pays, comblent de plus en plus le vide.

LE COMPTOIR DE MOSCOU

Les flux de GNL américains donnent à l'Ukraine un levier et une indépendance accrus, mais la fermeture du transit de gaz créerait un problème à l'échelle européenne.

Depuis 2014, la Russie n'est pas restée inactive et a vu ses marchés disparaître. Elle achètera très prochainement deux nouveaux gazoducs à grande échelle vers la Turquie (TurkStream) et la Chine (La puissance de la Sibérie). Un troisième en Allemagne (Nord Stream II) semble également probable, en dépit du fait que les États-Unis et leurs alliés européens lèvent de nouveaux obstacles à chaque tournant. La Russie est également en train de devenir une véritable puissance GNL. Le président russe Vladimir Poutine a rendu visite au Premier ministre hongrois Viktor Orban à Budapest la semaine dernière pour le convaincre d'importer du gaz de TurkStream.

Le prix a toujours été l’avantage concurrentiel de la Russie en Europe. Gazprom a chuté de manière intermittente au cours des cinq dernières années pour maintenir sa part de marché sur le continent. Gazprom a même augmenté sa part de marché en 2017 et 2018 en partie grâce à cette stratégie. Mais le pipeline polono-ukrainien et les autres avancées du GNL en Europe ont compromis cette stratégie. L'achèvement de Balticconnector, qui acheminera le gaz norvégien en Finlande, en Estonie et éventuellement dans d'autres États baltes, pourrait contraindre la Russie à baisser davantage ses prix d'ici 2022.

La Russie pourrait bien être tentée de rappeler à l'Europe qu'elle a besoin de son gaz, notamment parce que l'Europe est si bien approvisionnée qu'elle entre dans un hiver chaud. Toutefois, il sera finalement réticent à interrompre intentionnellement ses approvisionnements, de peur de compromettre sa propre sécurité en matière de demande de gaz. Les clients de Nord Stream II et de TurkStream reconsidéreraient immédiatement l'utilisation de ces nouveaux pipelines dans un tel scénario. Une série d’accords de transit à court terme entre la Russie, l’Ukraine et l’UE reste donc l’issue la plus probable des négociations de ce mois-ci.

FRAGMENTATION COMPÉTITIVITÉ DU GAZ

La Pologne est une géographie essentielle pour ceux qui souhaitent contrôler l’Europe au cours des cent dernières années. Les Allemands et les Russes se sont battus pour cela pendant les deux guerres mondiales, et le pressent maintenant au gaz avec Nord Stream II. L’alliance américano-polonaise-ukrainienne est un compteur logique pour les trois pays et était totalement imprévue il y a cinq ans.

Le GNL est en train de produire une «fragmentation concurrentielle du pouvoir», comme l'explique Walter Scheidel dans son nouveau livre fantastique, Escape from Rome: L'échec de l'empire et le chemin de la prospérité (Princeton University Press, 2019). Scheidel attribue l’ascension de l’Europe et sa capacité à exploiter les combustibles fossiles avant le reste du monde, après environ 1800, à ses «nombreuses fractures» qui ont été autorisées après la chute de Rome. «Rien de comparable à l'empereur romain n'est jamais revenu en Europe», comme en Asie, permettant aux forces nationales, sociales et économiques de rivaliser et de s'épanouir.

La connexion américano-polono-ukrainienne renforce la sécurité de l'approvisionnement en gaz de l'Europe en dissociant davantage les politiques de l'énergie et en obligeant les acteurs traditionnels à se réorienter et à améliorer leurs stratégies.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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La diplomatie énergétique américano-polonaise s'est développée au cours de l'année écoulée.

L’Europe se fragmente sur de nombreuses lignes de fracture différentes, mais cette fragmentation se révèle être une force sous-estimée en énergie.

Dr. John V. Bowlus