Les contours de la transition énergétique se sont clarifiés cette année.

post Les contours de la transition énergétique se sont clarifiés cette année. Les énergies renouvelables ont augmenté à un rythme record au cours de la dernière décennie, tout comme les émissions de carbone, en hausse de 1,5% en 2017 et de 2,1% en 2018. L'Occident et ses alliés asiatiques semblent avoir compris cette réalité et parient désormais sur une source et la technologie qui pourrait amorcer une transformation à grande échelle du système énergétique mondial: l'hydrogène.

Il est raisonnable d'espérer que le ressort à hydrogène est à nos portes. Fin mai, lors de la conférence ministérielle sur l'énergie propre au Canada, les États-Unis, le Canada, le Japon, les Pays-Bas et la Commission européenne ont lancé un nouveau partenariat sur l'hydrogène coordonné par l'Agence internationale de l'énergie (AIE). L'AIE a ensuite publié un rapport spécial sur l'avenir de l'hydrogène lors de la réunion du G20 au Japon à la mi-juin. En marge de la réunion, les États-Unis, l'UE et le Japon ont ensuite signé un accord trilatéral pour coopérer sur les technologies de l'hydrogène et des piles à combustible. Il y avait même des vélos à hydrogène à la disposition des journalistes lors de la réunion du G7 en France en août.

L'espoir dans le potentiel de l'hydrogène n'a rien de nouveau. Le premier moteur à combustion interne a été conçu en 1806 pour utiliser l'hydrogène. Aujourd'hui, les avantages potentiels de l'hydrogène sont plus révolutionnaires que jamais. L'hydrogène pur est propre, l'eau étant son seul sous-produit. Les piles à combustible à hydrogène, quant à elles, nous permettent de déplacer, de stocker et de consommer des énergies renouvelables à une bien plus grande échelle. Ils permettent également l'utilisation de combustibles fossiles sans émissions de carbone. L'hydrogène pourrait même rendre la géopolitique mondiale moins volatile. En d'autres termes, il y a quelque chose que tout le monde aime dans l'hydrogène.

PIONNIERS EUROPÉENS ET ASIATIQUES

L'Europe et l'Asie mènent le printemps de l'hydrogène. L'Allemagne, le Royaume-Uni et les pays nordiques ont tous engagé des ressources importantes, tandis que le Japon a fait le premier pas en faveur d'une coopération internationale en 2018. La Corée du Sud, quant à elle, veut être le leader mondial de l'hydrogène et s'apprête à construire trois villes à hydrogène d'ici 2022. Le rôle de la Chine sera essentiel, comme toujours. À ce jour, aucun pays n'a investi davantage dans l'hydrogène.

Le secteur des transports sera au cœur de la source d'hydrogène, et les puissances économiques asiatiques se sont engagées à développer des véhicules à pile à combustible à hydrogène, même si la Chine prévoit désormais de réduire les subventions pour les véhicules à pile à combustible, ainsi que celles pour les véhicules électriques (VE) et les prises électriques. dans les hybrides, en 2020. Le gouvernement britannique prévoit, en collaboration avec une société californienne, de construire le premier avion à hydrogène. La NASA investit dans un système d'hydrogène cryogénique pour alimenter ses avions.

Même les amateurs d'hydrocarbures peuvent embrasser l'hydrogène. Quelques jours seulement après le G20, la Russie a annoncé son intention d'explorer comment elle pourrait exploiter son infrastructure gazière existante pour alimenter la production d'hydrogène. L'Arabie saoudite, qui a assumé la direction du G20 après la réunion, a inauguré sa première station de ravitaillement en hydrogène le même mois. La seule personne totalement opposée à l'hydrogène, semble-t-il, est Elon Musk de Tesla, dont les véhicules alimentés par batterie recevraient une vive concurrence.

Le développement de l'hydrogène suit une trajectoire similaire à celle du marché de la téléphonie mobile. L'Europe a lancé la technologie avec Nokia avant que les États-Unis ne mondialisent le marché avec Apple. La Chine et la Corée du Sud ont ensuite rendu les téléphones haut de gamme moins chers (et meilleurs, selon qui vous demandez) avec Huawei et Samsung, respectivement. Les efforts pionniers des pays européens et asiatiques sur l'hydrogène sont essentiels, mais ils nécessiteront également le soutien des États-Unis pour se mondialiser.

LES ENERGIES RENOUVELABLES NE SUFFISENT PAS

Peut-être le plus prometteur, la source d'hydrogène a le potentiel de brouiller les lignes géopolitiques. Sans hydrogène, il existe deux grands camps dans le monde de l'énergie. Les pays de l'OPEP + et les États-Unis veulent étendre la domination des hydrocarbures. De l'autre côté, la Chine, l'Europe et les consommateurs d'énergie veulent augmenter les énergies renouvelables.

L'hydrogène, cependant, permet à l'Occident et à ses alliés asiatiques de rivaliser avec la Chine, qui domine dans la production et le développement de technologies d'énergie renouvelable, en particulier les VE. Il est intéressant de noter que les limitations du stockage des batteries pour les énergies renouvelables font de l'hydrogène à la fois un concurrent et un complément complémentaire aux énergies renouvelables. Le printemps de l'hydrogène est donc également une reconnaissance du fait que le pari massif de la Chine sur les énergies renouvelables n'est tout simplement pas suffisant pour inverser les émissions croissantes de carbone dans notre atmosphère.

La peur de la domination de la Chine sur les ressources est un autre facteur qui accélère le printemps de l'hydrogène. Les technologies des énergies renouvelables dépendent des terres rares, et la Chine représente environ 70% de leur production mondiale. Ce chiffre atteignait 97% en 2010. La Chine détient également 50% des réserves mondiales, la Russie 17% et les États-Unis 12%. Un autre élément essentiel pour les énergies renouvelables est le lithium pour batteries, dont 97% de toutes les réserves sont détenues dans quatre pays: le Chili (57%), l'Australie (19%), l'Argentine (14%) et la Chine (7%). Dépendre de quatre pays pour notre avenir énergétique viole le principe durable de Churchill en matière de sécurité et de sécurité énergétique: la diversité.

ESPOIR SUR L’EXPÉRIENCE

Les transitions énergétiques passées ont impliqué le remplacement d'une source d'énergie dominante par une autre. Ils se sont également produits lorsqu'une puissance montante remplaçait une hégémonie établie. La Grande-Bretagne a remplacé la France sur le dos de l'ascendance du charbon pour devenir la source d'énergie dominante. Les États-Unis ont ensuite remplacé la Grande-Bretagne à cause du pétrole.

La transition énergétique d'aujourd'hui, cependant, est fondamentalement différente de deux manières: le changement climatique est son principal moteur, pas une confrontation hégémonique, et nous vivons dans un monde multipolaire. L'impératif de réduire les émissions de carbone signifie que de multiples sources d'énergie - solaire, éolienne, hydraulique, nucléaire, biomasse, hydrogène et autres - cherchent à prendre des parts de marché aux énergies fossiles. Les États-Unis ne peuvent plus non plus dicter le régime énergétique mondial, malgré la récente aubaine du pétrole et du gaz.

Le printemps de l'hydrogène est la première fois que je me sens optimiste pour le climat. (Le dernier a eu lieu lorsque le président américain Barack Obama et le président chinois Xi Jinping se sont rencontrés à Pékin en 2014 pour discuter de la coopération sur le sujet.) Néanmoins, le développement de l'hydrogène nécessitera une coopération sérieuse de plusieurs décennies entre les puissances mondiales, qui pourrait être ralentie ou annulée dans un certain nombre de façons. Faire éclore le printemps de l'hydrogène me rappelle la plaisanterie de Samuel Johnson sur les seconds mariages comme «un triomphe de l'espoir sur l'expérience».

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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Il y avait même des vélos à hydrogène à la disposition des journalistes lors de la réunion du G7 en France en août.

Faire éclore le printemps de l'hydrogène me rappelle la plaisanterie de Samuel Johnson sur les seconds mariages comme «un triomphe de l'espoir sur l'expérience».

Dr. John V. Bowlus