Les feux de brousse qui ravagent actuellement l'Australie ont jeté une lumière crue sur les politiques en matière de combustibles fossiles et sceptiques vis-à-vis du climat des gouvernements australiens successifs.

post De plus, les incendies ayant jusqu'à présent causé des dommages de plus de 4,4 milliards de dollars, le lien entre des températures plus chaudes et la fréquence et l'intensité plus élevées des incendies est certain de causer de la douleur bien après leur extinction.

L'Australie est actuellement le premier exportateur mondial de charbon et le deuxième exportateur de gaz naturel liquéfié (GNL). Dans le même temps, l'extraction du charbon australien devrait augmenter de 34% cette décennie, selon le rapport Production Gap du Programme des Nations Unies pour l'environnement - ce qui n'est pas surprenant étant donné que Canberra fournit 8 milliards de dollars de subventions fiscales annuelles au fossile industrie des carburants.

La dépendance continue de l’économie australienne à l’égard des combustibles fossiles entraîne une tendance dangereuse qui ne se produit plus isolément mais affecte le monde entier. Les exportations de charbon et de gaz du pays totalisent plus de 1,1 milliard de tonnes de dioxyde de carbone - soit le double de ses émissions nationales - ce qui fait de l'Australie le troisième exportateur mondial de carbone fossile, derrière l'Arabie saoudite et la Russie. Et avec les feux de brousse en cours qui touchent des pays aussi éloignés que la Nouvelle-Zélande, il est clair que l’ampleur du défi ne peut plus être contenue à l’intérieur des frontières d’un pays.

Pourtant, si nous devons tirer une leçon des événements tragiques qui se déroulent en Australie, c'est que leurs impacts alimentent un consensus mondial croissant que le changement climatique anthropique est un fait, pas une illusion - et que de plus en plus de gens sont prêts à adapter leur mode de vie afin de protéger le climat. Un récent sondage réalisé par Ipsos-EDF, mené fin 2019 auprès de 24 000 personnes dans 30 pays, a révélé que 53% des personnes interrogées étaient d'accord pour dire qu'une solution pour lutter contre la crise climatique devait nécessiter des changements de style de vie.
Cependant, l'enquête Ipsos-EDF a également mis en évidence un net décalage dans la perception du changement climatique dans les pays qui dépendent des exportations de combustibles fossiles, dont l'Australie. Alors qu'environ 92% des répondants dans l'ensemble ont déclaré qu'ils étaient convaincus que le changement climatique était une réalité, 69% blâmant l'activité humaine, 23% blâmant des facteurs naturels ou inconnus. Cela a été particulièrement le cas dans les pays à fortes émissions de dioxyde de carbone, notamment l'Arabie saoudite, les États-Unis, la Chine et l'Australie.

En fait, 45% des Australiens ont répondu qu'ils ne pensaient pas que le changement climatique se produisait et qu'il était dû à l'homme. Seuls les Saoudiens (59) et les Norvégiens (49) partagent ce point de vue en si grand nombre. Dans le même temps, une majorité de 70% des participants à l'enquête considéraient que les gouvernements nationaux avaient la responsabilité principale d'agir, loin devant les particuliers et les employeurs. Cette attitude était couplée avec l'idée que les gouvernements ne sont pas suffisamment proactifs, avec seulement 48% estimant que l'action de l'État était actuellement suffisante, les Européens affichant la plus grande critique de leurs politiques nationales.

Pourtant, malgré une majorité de citoyens dans de nombreux pays qui considèrent la lutte contre le changement climatique comme une prérogative du gouvernement, cette préoccupation croissante du public ne s'est pas traduite par des changements de politique. Malgré son histoire d'incendies dangereux comme ceux qui brûlent actuellement, l'Australie continue de stimuler la production de combustibles fossiles, principalement pour l'exportation. Le pays évalue actuellement les propositions de 53 nouvelles mines de charbon dans le but de doubler la production de charbon d'ici 2030, et augmente également ses capacités de GNL.

Le fait que Canberra le ferait n'est qu'une conséquence pour un pays qui a travaillé sans relâche pendant des années pour signer de nouveaux accords avec d'autres pays vers lesquels exporter ses combustibles fossiles, le tout soutenu par la puissante industrie des combustibles fossiles. Déjà en 2016, le groupe de recherche britannique InfluenceMap a rapporté que les lobbyistes australiens du pétrole et du gaz avaient alloué 4 millions de dollars pour des «dépenses obstructives» à de nouvelles politiques relatives à des objectifs d'émissions plus bas et à la suppression des mesures de soutien aux énergies renouvelables.

Pourtant, la principale organisation australienne de lobbying pétrolier et gazier, l'Australian Petroleum Production and Exploration Association (APPEA), soutient que les exportations de GNL contribuent à la transition énergétique mondiale, plutôt que de nuire au climat. Le fait que le ministre fédéral de l'Énergie, Angus Taylor, ait fait écho à ces affirmations en juin 2019 ne fait que montrer à quel point il sera difficile de démêler le gouvernement de l'emprise du lobby anti-climat.

En fin de compte, l'Australie n'est pas le seul exportateur de combustibles fossiles à souffrir des effets du changement climatique. De nombreux pays entourant le golfe Persique, y compris les principaux exportateurs de pétrole et de gaz tels que les Émirats arabes unis, le Qatar, l'Irak et l'Iran, devraient trouver tout ou partie de leurs pays inhabitables en raison du changement climatique. La Turquie, par exemple, détourne de plus en plus l’eau du Tigre et de l’Euphrate pour ses besoins agricoles et prive son voisin du sud, l’Iraq, d’approvisionnements.
Les climatologues du Massachusetts Institute of Technology ont utilisé la modélisation informatique pour prédire que les températures et l'humidité dans la région du Golfe atteindraient un niveau qui empêcherait même les êtres humains les plus aptes de fonctionner efficacement. La modélisation a déclaré qu'Abu Dhabi, Dubaï, Doha, Dhahran et Bandar Abbas seraient inhabitables d'ici la fin du 21e siècle, car les températures atteindraient en permanence jusqu'à 35 degrés, «à ce moment-là, la vie dans la région sera, à toutes fins pratiques».

L’ampleur des catastrophes naturelles comme les feux de brousse en Australie soulève de plus en plus de questions quant à savoir si des changements fondamentaux peuvent être apportés à la façon dont les principaux exportateurs d’énergie perçoivent leurs industries des combustibles fossiles


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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En fait, 45% des Australiens ont répondu qu'ils ne pensaient pas que le changement climatique se produisait et qu'il était dû à l'homme

. La question est : ces événements seront-ils le réveil dont le monde a besoin ?

Dr. John V. Bowlus