L'interview de Dan Drollette Jr. rédacteur en chef adjoint du Bulletin of the Atomic Scientists

post Dan Drollette Jr. rédacteur en chef adjoint du Bulletin of the Atomic Scientists, a récemment écrit un article très engageant et extensif pour le Bulletin sur le projet pilote pour l'éolien offshore en Amérique du Nord sur Block Island au large de la côte de l'État américain de Rhode Island. Le succès de ce projet de 30 mégawatts (MW) amène d'autres États le long de la côte atlantique, y compris le Massachusetts voisin, à adopter l'éolien offshore. John Bowlus, s'est entretenu avec Dan pour discuter du projet et de ce que nous pouvons attendre de la croissance de l'éolien offshore et des énergies renouvelables aux États-Unis.

Vous connaissez bien Block Island de passer des étés là-bas, et c'est un endroit unique de votre compte. Pourquoi pensez-vous que Block Island est devenu le projet pilote pour l'éolien offshore en Amérique du Nord ?

DD: Eh bien, comme vous le savez en lisant l'article, plusieurs choses se sont réunies à Block Island. Il abrite certains des prix de l'électricité les plus élevés du pays, ce qui signifie que les gens étaient impatients d'essayer des alternatives qui pourraient être moins chères. (Une entreprise locale payait 30 000 $ par mois pour l'électricité produite par le générateur diesel de la ville.) Et Block Island se trouve dans une zone avec certains des vents les plus forts et les plus cohérents du monde - ce qui en fait un seul vent travailleur de la compagnie d'électricité appelée «l'Arabie saoudite du vent». Et l'île est située assez près des grands centres de population du continent qu'il est relativement facile de canaliser l'électricité produite par ce vent vers le continent. Donc, beaucoup de choses différentes se trouvaient au bon endroit au bon moment.

Les Danois ont commencé à investir dans la technologie éolienne offshore dans les années 1970 et l'ont rendue incroyablement bon marché, « peut-être même moins cher que le charbon » comme vous le constatez. Les faibles coûts entraînent le changement en Amérique, mais comment les résidents de Block Island ont-ils résolu les problèmes d'intermittence, s'il y en a eu ?

Du point de vue des habitants de Block Island, leur approvisionnement en énergie est maintenant beaucoup plus stable et cohérent qu'auparavant. Auparavant, ils dépendaient à peu près absolument du générateur diesel de la ville pour leur approvisionnement en électricité. Et puisque l'île est à environ 14 miles de l'approvisionnement en carburant diesel le plus proche du continent, cela signifiait qu'ils étaient totalement à la merci du temps et des conditions de la mer pour leur approvisionnement en carburant. Si le générateur diesel était à court de gaz et qu'il n'y avait pas assez de stocks sur l'île, il pourrait s'écouler longtemps avant que le prochain ferry puisse arriver avec plus de gaz pour le générateur (à des prix environ 3 ou 4 fois plus élevés que ce qu'ils sont). sur le continent). Et les hivers au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre peuvent être rudes - ce qui signifie qu'il pourrait ne pas y avoir de bateaux entre l'île et le continent pendant plusieurs jours, pendant lesquels il n'y aurait pas d'électricité.

Alors maintenant, avec l'électricité provenant des moulins à vent à quelques kilomètres des rives de Block Island, la situation est complètement différente - l'électricité est en fait plus constante qu'auparavant ; il n'y a pas eu de problème d'intermittence. En fait, les insulaires m'ont dit que lors du dernier grand ouragan, alors que le courant était coupé sur le continent, Block Island lui-même n'était pas du tout affecté. Dont ils semblaient très satisfaits

Les politiques de l'ère Obama ont-elles joué un rôle dans le lancement du projet pilote sur Block Island, comment l'administration Trump a-t-elle affecté la politique et les élections de 2020 ont-elles une importance pour l'avenir de cette histoire ?

L'histoire de l'énergie éolienne offshore moderne aux États-Unis remonte à une société appelée Cape Wind au début des années 2000 - qui était sous l'administration Bush. Et la technologie n'était tout simplement pas assez développée à l'époque, et les parcs éoliens étaient tout simplement trop proches du continent, affectant le «paysage» de certaines personnes très riches qui n'aimaient pas la vue des moulins à vent tournant au loin. Donc, il y a eu beaucoup de résistance, comme le souligne l'excellent livre «Cape Wind : l'argent, la célébrité, la classe, la politique et la bataille pour notre avenir énergétique».

Cela s'est également poursuivi pendant l'ère Obama. Mais la différence était que d'ici là - environ une douzaine d'années plus tard - la technologie avait été mise au point, de sorte que les moulins à vent pouvaient être en route vers la mer, au-delà de la vue du continent, de sorte que le paysage de personne n'était pas affecté. (Et les gens de Block Island, les plus proches du parc éolien, n'ont pas vraiment généré la même haine viscérale des éoliennes offshore.) C'était vraiment de cela qu'il s'agissait - les améliorations de la technologie.

Et juste pour être sûr qu'il y aurait un minimum d'effets négatifs, les gens de l'Université de Rhode Island ont fait toutes sortes d'études sur les effets potentiels d'un parc éolien, du point de vue de ses impacts sur le tourisme, les mammifères marins, l'environnement, pêches commerciales, valeurs immobilières, économie, sites historiques, migrations d'oiseaux, sites amérindiens - vous l'appelez. Et ils ont trouvé un impact minimal.

Mais malheureusement, juste au moment où toutes ces choses ont été réglées, est arrivée l'administration Trump déniant le changement climatique, avec son accent fortement pro-fossile. Et ils ont essayé de déplacer les poteaux de but, administrativement, afin qu'une version commerciale à grande échelle et à grande échelle de l'énergie éolienne offshore ne se produise pas.

Mais je ne sais pas s'ils réussiront. L'énergie éolienne et solaire sont devenues si bon marché, et elles sont donc évidemment meilleures pour la planète. Et il y a tellement d'argent investi dans l'énergie éolienne maintenant, par des investisseurs aux poches profondes comme les grandes banques, les sociétés d'investissement, etc. Et cela signifie que beaucoup d'emplois sont impliqués. Et beaucoup d'énergie éolienne se trouve dans des endroits qui sont des États d'un rouge profond, comme le Texas - et les éleveurs ne semblent avoir aucun problème avec les moulins à vent. Comme l'a dit une des personnes que j'ai interviewées, l'énergie éolienne est devenue courante ; il n'est plus dirigé par un groupe de gars barbus qui courent dans les bois avec des teintures et des fonds de cloche.

En réponse à la dernière partie de votre question, je ne sais vraiment pas ce qui se passerait si Trump remportait les élections de 2020. C'est une chose pour Trump de prendre des hippies restants parlant d'un rêve énergétique à l'avenir ; c’est une autre pour lui d’embaucher des banquiers, des sociétés d’investissement, des travailleurs dans le domaine des énergies renouvelables et des éleveurs du Texas. Espérons simplement que nous n'aurons pas à le découvrir.

Le département américain de l'Énergie a prédit en 2015 que l'éolien offshore atteindrait 22 000 MW d'ici 2030. Pensez-vous que le succès de l'éolien offshore peut encourager l'éolien terrestre et d'autres énergies renouvelables dans les régions non côtières d'Amérique et quels sont selon vous les principaux obstacles ?

J'ai vu ces mêmes chiffres. Je pense que le simple fait de réussir l'éolien offshore aux États-Unis serait une victoire majeure pour la planète ; des gens comme Amory Lovins du Rocky Mountain Institute ont examiné les statistiques et déclaré qu'il y avait suffisamment d'énergie éolienne disponible au large de la côte est des États-Unis pour fournir de l'électricité à tout le monde sur la côte est - où une énorme proportion de personnes vivent dans le États Unis.
Quant à ce qu'il pourrait faire pour l'éolien terrestre, votre estimation est aussi bonne que la mienne. D'un côté, j'imagine que cela donnerait un coup de pouce à une entreprise éolienne terrestre déjà florissante ; J'ai vu de nombreux articles affirmant que l'éolien et le solaire pouvaient répondre à la plupart des besoins en électricité des États-Unis.

Quelle histoire liée à l'énergie envisagez-vous de regarder ensuite ?

Je ne suis pas encore sûr. L'éolien terrestre pourrait être intéressant, tout comme un très bon examen approfondi des derniers développements en matière de stockage sur batterie. Il m'est arrivé d'interviewer une fois le dénommé Steven Chu - lauréat du prix Nobel de physique, qui était le secrétaire américain à l'Énergie avant de prendre sa retraite vers la fin de l'ère Obama. Et c'était intéressant d'entendre Chu dire que de toutes les choses possibles dans le monde qu'il aurait pu choisir de faire après une carrière aussi prestigieuse, et avec une telle richesse d'opportunités à ses pieds, Steven Chu veut vraiment revenir dans le laboratoire et recherche comment faire une meilleure batterie.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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L'énergie éolienne et solaire sont devenues si bon marché, et elles sont donc évidemment meilleures pour la planète

, Steven Chu veut vraiment revenir dans le laboratoire et recherche comment faire une meilleure batterie.

Dr. John V. Bowlus