La nouvelle décennie a vu une attention accrue sur le changement climatique mondial.

post Le Rapport sur les risques mondiaux 2020 du Forum économique mondial a lié le climat à ses cinq (5) principaux risques à long terme pour l’économie. Des incendies ont ravagé l'Australie. L'année dernière a été la deuxième plus chaude jamais enregistrée, tandis que de nouvelles prévisions suggèrent que l'année la plus chaude jamais enregistrée se produira entre 2020 et 2024. Le plus alarmant peut-être est que les modèles de prévisions climatiques ont commencé à prévoir des scénarios de réchauffement de 5 degrés Celsius pour des raisons qui ne sont pas encore bien comprises.

Dans cette conflagration, un phénomène curieux et imprévisible peut encore brouiller l'équation : un grand minimum solaire. Un grand minimum solaire peut se produire lorsque le «magnétisme solaire diminue, les taches solaires apparaissent rarement et moins de rayonnement ultraviolet atteint la Terre», selon la NASA. Le soleil est une brassée orageuse de gaz chargés électriquement qui génère un champ magnétique sur un cycle d'environ 11 ans. Le cycle actuel prendra fin en décembre 2020.

Les cycles solaires ne sont pas bien compris et ne sont donc pas intégrés dans les modèles de prévision du climat, mais des avertissements que nous entrons dans des décennies plus froides et plus imprévisibles à venir, similaires au minimum de Maunder (1645-1715) ou au minimum de Dalton (1790-1830), devraient être pris sérieusement. Selon Irina Kitiashvili, chercheuse au Bay Area Environmental Research Institute du centre de recherche de la NASA en Californie, ce nouveau cycle, le faible niveau actuel de taches solaires du soleil, pourrait indiquer un grand minimum solaire à venir qui pourrait abaisser les températures jusqu'à 0,3 degré. Celsius d'ici 2025.

INCERTITUDE ET IMPRÉVISIBILITÉ

Que pourrait signifier un grand minimum solaire pour le changement climatique mondial ? Selon le consensus scientifique actuel, très peu. Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) des Nations Unies soutient que l'activité solaire a peu d'effet sur les températures de la Terre et ne ferait pas peu de différence dans le changement climatique. Mais il met également en garde : «davantage de recherches pour étudier les effets du comportement solaire sur le climat sont nécessaires avant que l'ampleur des effets solaires sur le climat puisse être établie avec certitude.»

D'autres scientifiques soutiennent qu'un grand minimum solaire pourrait interagir de manière imprévisible avec d'autres variables environnementales et sociales pour nous placer dans une position encore plus périlleuse en dix (10) ans. Un article académique de 2014 a couvert divers scénarios et a suggéré que des températures plus froides seraient probables dans l'hémisphère nord en raison d'un affaiblissement du jet ouest stratosphérique. D'autres études placent la probabilité d'entrer dans un minimum de Maunder entre 15% et 20%.

Un grand minimum solaire ne nous sauvera pas des émissions de gaz à effet de serre générées par l'homme, mais le discours autour d'un tel phénomène pourrait stopper l'urgence de les combattre. Quoi de plus facile qu'un populiste nationaliste de droite saisissant le temps froid pour conserver le pouvoir ? Ce nouveau récit pourrait ralentir le soutien social aux politiques climatiques considérablement plus fortes dont nous avons besoin.

CHANGEMENT CLIMATIQUE, PESTE ET MIGRATION

Dans son histoire s'étendant sur les empires mondiaux, Why the West Rules - For Now, le professeur de Stanford Ian Morris appelle le changement climatique, l'épidémie, la famine, la migration et l'échec de l'État «les cinq cavaliers de l'apocalypse». Lorsque ces forces s'unissent, soutient-il, la civilisation peut tomber dans des périodes de déclin et d'effondrement séculaires.

Les Romains ont connu des températures plus chaudes, des précipitations abondantes et quelques éruptions volcaniques à une période d '«efflorescence» agricole et économique, mais sont tombés pour un minimum solaire de 450 à 700, couronné par l'arrivée jumelle de la peste en provenance de Chine et des éruptions volcaniques, qui sont corrélés aux minima solaires. Entre-temps, les 50 dernières années ont coïncidé avec un grand minimum solaire. Alors que les combustibles fossiles et leurs itérations ont engendré une croissance démographique et un développement économique incroyables, cette chaleur a contribué à l'expansion exponentielle de la civilisation humaine.

Nous observons actuellement trois (3) cavaliers apocalyptiques de Morris. L'épidémie de coronavirus est déjà une épidémie mondiale et pourrait déclencher de nouvelles migrations, ce qui a augmenté la décennie dernière. L'éruption du volcan Taal aux Philippines en janvier a forcé l'évacuation de 147 000 personnes. La famine et l'échec de l'État sont des conséquences probables d'un réchauffement entre 3 degrés et 5 degrés Celsius, ce que l'Organisation météorologique mondiale a récemment prévu. Un grand minimum solaire pourrait ajouter de la volatilité au changement climatique et environnemental, tout en ne réduisant pas le réchauffement.

On a l'impression que nous allons dans la bonne direction sur le climat, mais clairement pas assez vite. Le grand minimum solaire pourrait, en théorie, déclencher des événements plus catastrophiques et donner lieu à un tournant social. Bien sûr, nous aurions déjà dû dépasser ce point, ce qui me fait craindre que le temps plus froid, provoqué par un potentiel minimum solaire, ne fasse que nourrir notre complaisance, au moins tant que nous resterons embourbés dans notre ère actuelle d'irrationalité.


Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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. L'année dernière a été la deuxième plus chaude jamais enregistrée, tandis que de nouvelles prévisions suggèrent que l'année la plus chaude jamais enregistrée se produira entre 2020 et 2024.

On a l'impression que nous allons dans la bonne direction sur le climat, mais clairement pas assez vite

Dr. John V. Bowlus