Donald Trump cède le nord de la Syrie à la Turquie et abandonne les anciens alliés des Kurdes des États-Unis

post Les changements géopolitiques se produisent rarement aussi rapidement et aussi inopinément que la décision du président américain Donald Trump de céder le nord de la Syrie à la Turquie et d’abandonner les anciens alliés des Kurdes des États-Unis, les Forces démocratiques syriennes (SDF), dans la lutte contre ISIS. Le président russe Vladimir Poutine et le président syrien Bashar al-Assad se sont précipités pour combler le vide, concluant un pacte avec les Kurdes quelques jours plus tard. Une architecture de sécurité en place pendant cinq ans s'est évaporée sous nos yeux.

Cette situation continue d'évoluer. Les implications énergétiques, cependant, sont déjà impossibles à inverser, même si elles ne semblent pas immédiatement évidentes. Le pétrole syrien du nord n’a qu’une importance marginale sur le marché mondial, et un petit nombre de soldats américains resteront dans le nord-est, aux côtés du SDF, où se trouvent les gisements de pétrole les plus productifs. Pourtant, en cédant le champ de bataille dans le nord de la Syrie, Trump donne à Poutine la possibilité de modeler, de limiter et probablement de supprimer les flux de gaz des concurrents du sud de la Russie. Il peut faire directement pression sur ses nouveaux alliés, les Kurdes syriens et, indirectement, sur le Kurdistan irakien (KRI) et la Turquie.

Entre-temps, il est apparu le mois dernier que Trump avait suspendu son aide à l'Ukraine afin de faire pression sur le gouvernement pour qu'il enquête sur le fils de Joe Biden, concurrent potentiel de la Maison-Blanche en 2020. La volonté de Trump de sacrifier les intérêts de l'Ukraine pour ses propres intérêts devrait faire de l'Europe plus que jamais concerné. Les contrats de transit de gaz russo-ukrainiens expirent à la fin de cette année, le moment idéal pour que Trump cède son influence là-bas, tout comme dans le nord de la Syrie.

COMMANDER LE CHAMP DE BATAILLE, GELER LES FLUX

Depuis la fin de la guerre froide, la Russie a encouragé des conflits gelés à la périphérie afin d'étendre son influence et de créer des zones tampons stratégiques en Arménie, en Azerbaïdjan, en Moldavie, en Géorgie et, bien évidemment, en Ukraine. Les conflits gelés présentent l’avantage supplémentaire de supprimer les flux de gaz concurrents en Europe, soit par l’intermédiaire de ces pays, soit en exerçant des pressions sur les voisins qui le font.

La Syrie n'est pas un nouveau conflit gelé, évidemment. Mais le commandement de la Russie sur le champ de bataille lui permettra d’exercer davantage de pression sur le KRI et la Turquie. Rosneft a déjà eu recours à des emprunts pour s’immiscer dans la politique d’Erbil. Bien que la Russie soit peu susceptible de geler les flux de pétrole entre le Kurdistan irakien et la Turquie via le pipeline Kirkouk-Ceyhan, elle réduira à néant tout espoir de développement futur du gaz KRI, en particulier pour l'exportation vers la Turquie.

La Turquie, quant à elle, a plus de flexibilité et a démontré son intérêt pour assurer son avenir gazier avec des approvisionnements non russes. Au cours des deux dernières années, il a considérablement augmenté ses importations de gaz naturel liquéfié (GNL), notamment en provenance des États-Unis. Cependant, son portefeuille de gazoducs reste fortement russe et, lorsque le gazoduc Turk Stream sera mis en service - la Russie a commencé à y injecter son premier gaz la semaine dernière - ce taux passera de 62% à près de 70%. L'augmentation des installations de stockage offrira une plus grande flexibilité pour choisir entre les pipelines et le GNL. Cependant, la présence plus profonde de Moscou le long de la frontière turque lui donnera un plus grand poids sur Ankara.


Pour le moment, Washington semble sagement retourner à la traine contre les sanctions sévères contre la Turquie. Perdre deux alliés d'un seul coup, en punissant la Turquie pour quelque chose que Trump a allumé en vert, n'a pas de sens. La démarche de Trump, malgré son incohérence et son manque de clairvoyance stratégique, améliore les relations américano-turques en répondant au grief de longue date formulé par Ankara contre Washington pour avoir soutenu le SDF, qu’Ankara considère comme un groupe terroriste.


LE PARTENAIRE IDÉAL DE POUTINE

Les politiques énergétiques de Trump continuent de renforcer les perspectives énergétiques de la Russie. Les sanctions contre l’Iran et le Venezuela ont ouvert des parts de marché aux exportations américaines et russes. En défendant la production nationale, Trump a contribué à maintenir les soldes mondiaux surapprovisionnés et les prix relativement bas. La production russe a sensiblement augmenté dans ce contexte.

En ce qui concerne le climat, les États-Unis ont rejoint la Russie et l'Arabie saoudite en tant que seuls pays à apaiser les inquiétudes relatives aux changements climatiques liés aux émissions de carbone lors de la Conférence-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (COP24) en novembre 2018. Étendre la domination des hydrocarbures dans le système énergétique mondial est le but exprès.


La stratégie de Trump de domination énergétique américaine a été un succès éclatant à court terme. Toutefois, on prévoit que le schiste américain atteindra un plateau d’ici le milieu des années 2020 et il semble déjà qu’il ralentisse. Une fois que ce sera fait, les États-Unis rechercheront à nouveau une sécurité d'approvisionnement à l'étranger, comme ce fut le cas dans les années 1990 et 2000. Pendant ce temps, la Russie continuera à compter sur les deux tiers de son budget annuel sur les recettes pétrolières et gazières.

PRÉOCCUPATIONS DE KIEV

Les circonstances entourant la politique de Trump à l’égard de l’Ukraine sont étrangement similaires et inquiétantes. Si Trump est disposé à saper Kiev pour une raison apparemment aussi petite, a-t-il vraiment besoin de l’aide de Kiev pour obtenir cette saleté ? Moscou peut sûrement le fournir - peut-être y a-t-il autre chose.

Le chef de cabinet par intérim de la Maison-Blanche, Mick Mulvaney, a déclaré qu'il y avait un quid pro quo avec l'Ukraine, mais que Kiev ne devait pas enquêter sur les activités du fils de Biden, comme l'avait demandé Trump lors d'un appel téléphonique en juillet. Trump a retenu des millions d’aide que le Congrès américain avait promis plus tôt cet été. Mulvaney a nié sans vergogne que toute contrepartie existait des heures plus tard et depuis. Maintenant, nous ne pouvons que spéculer sur la raison pour laquelle Trump a suspendu son aide.


Les pipelines ukrainiens sont au cœur de la grande stratégie russe. Leur perte potentielle plus tard cette année pourrait transformer un conflit gelé en une guerre chaude. Dans une telle situation, Trump pourrait à nouveau céder son influence avant que le Congrès américain puisse le corriger. Cette crainte est au cœur des accusations de mise en accusation que les opposants au Congrès de Trump porteront au cours des prochaines semaines.

D’un côté, nous ne devrions pas surestimer la force russe. Elle a annexé la Crimée, mais seulement après avoir perdu son client à tendance du Kremlin au début de 2014. La Syrie a bien servi ses intérêts jusqu'à ce que la guerre éclate en 2011. La Russie a dû appliquer une force militaire dans les deux régions où elle perdait du terrain.

Cependant, dans le nord de la Syrie, le geste de Trump a fourni à Poutine une victoire stratégique que Washington ne peut pas se permettre. Le commandement de Poutine sur le champ de bataille lui confère une plus grande étendue de politique et de restriction des flux de gaz vers l’Europe. Nous devrons juste attendre et voir ce qu’il en fait.

Dr. John V. Bowlus

Dr. John V. Bowlus écrit sur la politique énergétique et la géopolitique. Il a obtenu son doctorat en histoire à l'Université de Georgetown et est professeur et chercheur à l'Université Kadir Has à Istanbul. Il a vécu à Thiès en tant que volontaire du Peace Corps de 2002 à 2004. Il peut être suivi sur Twitter @johnvbowlus.

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Les circonstances entourant la politique de Trump à l’égard de l’Ukraine sont étrangement similaires et inquiétantes.

Le commandement de Poutine sur le champ de bataille lui confère une plus grande étendue de politique et de restriction des flux de gaz vers l’Europe. Nous devrons juste attendre et voir ce qu’il en fait.

Dr. John V. Bowlus